• Santé - Cellules, Cerveau, GPS

Prix Nobel de médecine 2014 pour le « GPS du cerveau »

Le prix Nobel de médecine 2014 revient à John O'Keefe, d'une part, et May-Britt et Edvard Moser d'autre part, pour leurs travaux sur des cellules du cerveau qui forment une sorte de GPS interne.  [...] En 1971, John O'Keefe, un chercheur de l' University College de Londres, a découvert les premières cellules impliquées dans cette sorte de GPS interne. Il a enregistré des signaux de cellules nerveuses dans une partie du cerveau, l' hippocampe, chez des rats qui se déplaçaient librement dans une pièce.  [...]

Cerveau : le GPS nous ferait perdre le sens de l'orientation

Pour se repérer dans une ville, notre cerveau fait travailler son propre GPS, grâce à des cellules situées dans l'hippocampe. En revanche, si c'est un ordinateur qui nous indique le trajet à suivre, l'activité du GPS du cerveau s'éteint. Alors, qu'adviendra-t-il de notre sens de l'orientation.  [...] En 2014, le prix Nobel de médecine avait récompensé les travaux de trois chercheurs ayant mis en évidence le GPS du cerveau. des cellules de l' hippocampe qui aident les animaux à enregistrer des informations spatiales pour s'orienter. Mais que font ces cellules si l'individu suit les instructions d'un GPS dans sa voiture ou sur son smartphone.  [...]

Le prix Nobel de médecine 2004 pour l'odorat

Le prix Nobel 2004 qui est le plus célèbre des prix récompensant des travaux de recherche en biologie/médecine vient d'être attribué à deux chercheurs américains pour leurs travaux ayant permis de comprendre comment des cellules du nez perçoivent les odeurs et transmettent l'information au cerveau.  [...] Une fois reçu par le récepteur le signal est transmis à environ 2000 relais, appelés les glomérules, qui sont situés dans le bulbe olfactif du cerveau. A chaque récepteur correspondent des glomérules spécialisés. Chacun des glomérules active spécifiquement les cellules mitrales qui transmettent alors les signaux à la région du cerveau qui les transformera en une odeur précise.  [...]

La perte de l'odorat signalerait un risque accru de décès dans les 5 ans

Seules des pathologies hépatiques graves sont un indicateur plus fort de la probabilité de décéder dans les cinq ans, précisent les auteurs de cette recherche.   [...] Cette équipe de chercheurs qui comprenait des psychologues, des médecins, des sociologues et des statisticiens a avancé plusieurs hypothèses pour expliquer ce phénomène. L'une d'entre elles part du fait que le système olfactif est doté de cellules souches capables de se régénérer.  [...]

Neurophysiologie : le sens des mots accessible inconsciemment

On sait depuis longtemps que notre cerveau est capable de traiter des informations issues de l'environnement sans que nous en soyions conscients. Mais quelles sont les limites de ces processus mentaux inconscients Cette question agite la communauté des neurosciences cognitives depuis plusieurs décennies.  [...] Bien que ces patients soient épileptiques, les chercheurs précisent que les régions du cerveau étudiées n'étaient pas impliquées dans leur maladie et que les résultats obtenus peuvent donc être généralisés à des sujets sains. Ces travaux suggèrent également que le sujet a réalisé un traitement global de la valeur sémantique du mot, en amont de cette réaction émotionnelle.  [...]

Avoir des côtes ou ne pas en avoir ? Une histoire de gènes homéotiques

les cervicales (cou) et les lombaires. Le résultat, visible en bas de l'article, est sans équivoque. un squelette constitué de côtes depuis les cervicales jusqu'au bassin, tel celui d'un serpent.   [...] Par ailleurs, l'étude parue dans la revue Developmental Cell dévoile une autre nouveauté quant au contrôle de ces gènes. Les gènes Hox responsables de la formation des côtes sont activés au sein du myotome, qui constituera les futurs muscles squelettiques du squelette axial, et non au sein du sclérotome qui formera les futures vertèbres.   [...]

Vous pourrez bientôt tester la qualité de votre sperme avec votre smartphone

Dans le monde, plus de 45 millions de couples rencontrent un problème d' infertilité. Dans au moins 40 % des cas, l' infertilité masculine est une partie du problème. Celle-ci peut être liée à des facteurs médicaux mais aussi environnementaux, et affecterait près de 12 % des hommes dans le monde.   [...] Les chercheurs ont testé leur outil sur 350 échantillons de sperme et comparé leurs résultats avec ceux d'analyses de laboratoire classiques. Ils ont montré que leur dispositif permettait de détecter des anomalies de concentration (moins de 15 millions de cellules par mL) et de motilité (moins de 40 %) avec une précision de 97,71 %, si on comparait les résultats avec ceux d'un laboratoire.  [...]

L'ARN, à la fois GPS et chef d'orchestre des cellules

Les chercheurs ont travaillé sur des cellules de la peau humaine, des fibroblastes, et se sont penchés sur l'expression des gènes Hox, dits homéotiques. Chez les Vertébrés, il en existe quatre groupes, notés de A à D. Depuis longtemps, on sait que leur fonction est celle d'un GPS, indiquant à la cellule dans quel endroit du corps elle se trouve.  [...] Avec ces résultats, on peut déjà espérer mieux comprendre le fonctionnement des cellules normales. Mais les implications concernent aussi le traitement du cancer et l'étude des cellules souches. Ces dernières, indifférenciées, sont capables de devenir des cellules de peau, de muscles ou d'autres tissus.  [...]

Comment poser un interrupteur sur une protéine ?

Indispensables moteurs de la machinerie chimique des cellules, les protéines, gigantesques molécules formées d'une chaîne d' acides aminés, jouent des rôles variés. catalyseurs, hormones, contraction musculaire... Que l'une d'elles fonctionne mal et la mécanique s'enraye, souvent avec des conséquences graves pour l'organisme tout entier.  [...] Pour en comprendre le rôle, la méthode actuelle consiste à s'en prendre au gène qui lui correspond, autrement dit celui qui porte le code servant à la fabriquer. En bricolant, les généticiens parviennent ainsi à augmenter ou diminuer la production d'une certaine protéine.   [...]

des fourmis et des hommes

Ainsi, pour ne citer que quelques exemples, les communications entre fourmis se font par le biais de messages olfatifs (phéromones) et leurs antennes là où, dans notre cerveau elles se font par les synapses ( qui rapellent des antennes) et des échanges plus ou moins ioniques.  [...] - dans un cerveau il y a un précablâge de départ, qui attribue une fonction (souvent assez plastique) aux neurones et aires cérébrales (chez les insectes, il y a des études de ces câblages qui se font maintenant presque neurone par neurone... impressionnant.  [...]