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Non, l'ADN ne contient pas que des gènes, affirme le programme Encode !

Les chercheurs n'ont pas fait que séquencer des fragments d'ADN. Ils ont aussi longuement étudié l'activation de gènes dans différents types cellulaires humains ainsi que chez les animaux. On voit ici le résultat de colorations témoignant de l'activité de certains gènes chez un embryon de souris (à gauche) et chez un poisson (à droite). Encode Project Consortium / Nature.  [...] .. Les équipes du projet Encode décrivent ces 80 % comme un ensemble d'interrupteurs, c'est-à-dire des régions qui contrôlent l'activité d'autres gènes. Ces chercheurs ont dénombré quatre millions de sites de ce genre.  [...]

Face à la douleur, point d'égalité

En étudiant l'activité cérébrale de volontaires soumis à une stimulation thermique, des chercheurs américains ont montré que les variations, d'un individu à un autre, dans la perception de la douleur n'étaient pas subjectives.  [...] Plus précisément, les chercheurs ont mis en évidence une augmentation d'activité du cortex somatosensoriel primaire et du gyrus cingulaire antérieur, mais pas (ou peu) du thalamus qui aide à la transmission des signaux de douleur depuis la moelle épinière jusqu'aux régions cérébrales.  [...]

Les processus cérébraux du désir sexuel masculin décryptés

L'équipe a donc comparé l'activité des différentes régions cérébrales chez des hommes souffrant de désir sexuel hypoactif et des hommes sains. Pour identifier les zones cérébrales activées, les chercheurs ont utilisé avec leur collègues du CERMEP une technique d'imagerie fine.  [...] C'est le maintien de cette activité qui est interprété par les chercheurs comme l'origine de la diminution de l'activation des régions cérébrales de l'imagerie motrice. En effet, chez ces patients, les zones correspondant aux processus émotionnels et d'imagerie motrice sont moins activées que chez les sujets sains.  [...]

Les bactéries intestinales nous donnent-elles faim ?

Les bactéries de la flore intestinale pourraient nous réserver de nouvelles surprises. Selon une équipe de chercheurs rouennais, si elles sont capables de capter et d'interpréter les messages qui circulent entre le cerveau et le tractus digestif, elles pourraient aussi y participer activement et contribuer à déterminer notre appétit.  [...] Ainsi, comme l'alimentation façonne la flore intestinale, cette dernière peut, en cas de communication à double sens, jouer aussi sur notre appétit. C'est ce que les chercheurs essaieront de démontrer par la mise au point d'expérimentations diverses. L'une d'elles devrait consister à chercher un lien entre les métabolites bactériens et l'activité de certaines régions du cerveau consacrées à la prise alimentaire.  [...]

Les mystères cachés de l'imagination

Cependant, aucune équipe n'avait jusqu'ici réussi à confirmer cette théorie. Armés des techniques d'imagerie modernes, des chercheurs du Darmouth College dans le Massachusetts (États-Unis) ont mis la main à la pâte. Leurs résultats, publiés dans les Pnas, confortent l'idée que différentes régions du cerveau coordonnent leurs activités pour laisser place à l'imagination.  [...] Il apparaît nécessaire d' observer le cerveau dans son ensemble pour comprendre son fonctionnement plutôt que d'étudier des régions cérébrales individuellement, explique Alex Schlegel, principal auteur de cette publication. Pour ce faire, les chercheurs ont utilisé l' imagerie par résonance magnétique fonctionnelle ( IRMf ) et ont visualisé l'activité du cerveau de chaque candidat au cours de l'activité d'imagination.  [...]

Quand les jeux vidéo violents altèrent certaines fonctions cérébrales

C'est désormais chose faite. Lors du congrès annuel de la Société de radiologie d'Amérique du Nord, le Dr Matthews et ses collègues chercheurs de l' université d'Indiana ont fait part de leurs travaux appuyant l'idée que la pratique de jeux vidéo violents modifie l'activité de quelques régions du cerveau, entraînant une inhibition des émotions et une augmentation de l'agressivité.  [...] Les différences entre les deux lots n'apparaissent qu'après les sept premiers jours de traitement. Lorsque les chercheurs ont stimulé des régions cérébrales précises comme le cortex préfrontal dorsolatéral, connu pour moduler les émotions et l'inhibition, ils ont constaté une diminution de l'activation de ces zones par rapport au niveau basal.  [...]

Mémoire : le cerveau adopte de nouvelles stratégies en vieillissant

Le cerveau des personnes âgées procède-t-il de la même façon qu'un cerveau jeune lorsqu'il fait travailler sa mémoire Pour le savoir, des chercheurs de l'université de Californie (Santa Barbara) et de Princeton se sont intéressés à la dynamique des connexions du cerveau au cours de la vie.  [...] Les chercheurs ont enregistré ainsi l'activité du cerveau de personnes en bonne santé pendant qu'elles accomplissaient des tâches mobilisant leur mémoire ou nécessitant de l'attention. Pour chacune, l'IRM fonctionnelle a permis de reconstruire un réseau des régions cérébrales et de leurs connexions fonctionnelles.  [...]

Science décalée : le cerveau du rappeur en impro

Le freestyle rap, c'est de la pure improvisation. Les chanteurs s'affrontent parfois dans des joutes verbales et musicales et rivalisent de créativité linguistique pour s'imposer. Que se passe-t-il dans leur cerveau en pleine poésie Des chercheurs américains de l' Institut national de la surdité et des autres troubles de la communication se sont penchés sur cette question cruciale afin de déterminer les régions de l' encéphale impliquées dans ces fonctions langagières.  [...] Ces schémas montrent les résultats obtenus par les chercheurs. En orange on peut voir les régions du cerveau qui s'activent au moment de l'improvisation, telles le cortex préfrontal médian. En bleu, ce sont les régions qui perdent en activité dans ce même contexte, dont le cortex préfrontal dorsolatéral. Scientific Reports.  [...]

Fin d'un dogme : le cerveau bien moins compartimenté qu'on le pensait

La vision d'un cerveau où les grandes fonctions sont traitées dans des zones précises est mise à mal. En analysant avec de nouveaux outils trois cas historiques, des chercheurs suggèrent que le comportement social, le langage et la mémoire dépendent de l'activité coordonnée de différentes régions.  [...] Les neurosciences modernes sont fondées sur l'idée que la plupart des fonctions cognitives sont liées à l'activité de régions très localisées du cerveau. Michel Thiebaut de Schotten et ses collaborateurs de l'Institut du cerveau et de la moelle épinière sont revenus sur l'analyse des trois patients les plus connus de la neurologie comportementale en étudiant les dommages de leurs connexions cérébrales, grâce à la reconstitution en trois dimensions des lésions.  [...]

Se parler à soi-même procurerait des avantages !

Les chercheurs vont maintenant tenter de voir quelles sont les régions du cerveau qui s'activent lorsqu'on se parle à haute voix pendant que l'on cherche un objet. Jens Langner, Wikipédia, DP.  [...] De cela, les chercheurs concluent que le langage va au-delà de la seule communication, et qu'il prépare également le cerveau à mieux discerner certains éléments de l'environnement. Leur souhait serait maintenant de réitérer l'expérience en pratiquant simultanément des scanners cérébraux pour visualiser les régions qui s'activent lorsque l'on parle à haute voix.  [...]