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Bientôt, un ordinateur pourrait lire les pensées de Stephen Hawking

La réussite de chercheurs de l'université de Berkeley pourrait redonner un peu d'espoir et de confort de vie à des personnes affligées des mêmes problèmes dans un avenir pas trop lointain. Ces spécialistes du cerveau sont en effet parvenus à reconstruire des sons entendus par des patients atteints d' épilepsie, à partir des enregistrements d' électrodes mesurant en particulier l'activité d'une aire de leur cerveau, du nom de gyrus temporal supérieur.  [...] Les chercheurs ont ensuite pu vérifier leur modèle mathématique en prédisant les mots entendus, en regardant uniquement l'activité du cerveau des patients.  [...]

Vers un traitement mieux adapté de la dépression

Des scientifiques ont observé un changement de l'activité cérébrale des patients soumis à un traitement antidépresseur plusieurs semaines avant qu'ils ne ressentent les effets des médicaments. La zone du cortex étudiée par les chercheurs est le cortex préfrontal, zone impliquée dans la motivation et le jugement.  [...] Des changements de l' électroencéphalogramme (EEG), enregistrement de l'activité électrique du cerveau, se produisent dans un délai allant de 48 heures à une semaine après le début du traitement alors que, au bout de quatre semaines, certains patients ne ressentaient pas encore les effets du traitement.  [...]

Des patients entièrement paralysés communiquent pour la première fois grâce à une interface neuronale

Grâce à un dispositif combinant l'électroencéphalographie (casque EEG ) et la spectroscopie dans le proche infrarouge, les chercheurs ont pu identifier l'activité électrique et l'oxygénation du cerveau associées aux réponses oui ou non exprimées en pensée par les patients.  [...] En analysant ces réponses avec un ordinateur, les chercheurs ont pu isoler l'activité cérébrale correspondant aux réponses oui et non.  [...]

En bref : le sport recommandé après un AVC

L'activité physique favoriserait la motricité fine et le bien-être mental des patients ayant été victimes d'un AVC. Des bénéfices sur le cerveau ont notamment été observés après huit semaines d'entraînement sur un vélo stationnaire, dans le cadre d'une étude nord-américaine.  [...] Un dernier point. Susan Linder et ses collaborateurs ont également observé que la pratique du vélo - quel qu'il soit - a permis d'améliorer les symptômes dépressifs chez tous les patients concernés. En conclusion, la reprise d'une activité physique est bien recommandée après un AVC.  [...]

Des implants pour un contrôle direct par le cerveau

L'objectif est de proposer d'ici 2007/2008 aux patients paralysés un dispositif de contrôle d'appareils électroniques activé directement par le cerveau.  [...] Ce dernier point d'ailleurs pose certains problèmes en raison de risques d'infection. Au bout d'un an, les puces seront extraites du cerveau par une nouvelle opération chirurgicale. Des expériences similaires menées chez des singes ont déjà montré l'efficacité d'un tel appareillage.  [...]

La dépression est-elle une maladie inflammatoire ?

Des chercheurs canadiens ont comparé le cerveau de vingt patients dépressifs à celui de vingt témoins, grâce à la technologie du PET scan. Les scientifiques ont cherché un marqueur particulier produit quand la microglie (les cellules immunitaires du cerveau) est activée.  [...] chez ces patients, les mastocytes provoquent une inflammation en libérant beaucoup de molécules inflammatoires. Les chercheurs ont étudié 54 patients souffrant de mastocytose. Les personnes les plus sujettes à la dépression avaient peu de tryptophane dans leur sang, une molécule précurseur de la sérotonine dans le cerveau.  [...]

Repérage visuel dans l'espace : les zones du cerveau impliquées

Afin d'éviter des séquelles cognitives lors de l'ablation de tumeur cérébrales, le chirurgien peut réveiller les patients pendant l'intervention (le cerveau n'a pas de récepteurs à la douleur ) et inactiver temporairement de petites régions du cerveau (environ 5 mm) avec des stimulations électriques.  [...] A l'occasion de l'ablation d'une tumeur au cerveau, d'un homme de 27 ans et d'une femme de 28 ans, les chercheurs ont soumis ces patients à un test consistant à marquer d'un trait de crayon le centre d'une ligne horizontale. Les chercheurs se sont aperçus que, selon les zones du cerveau inactivées, - très mal connues jusqu'alors -, les traits dessinés par les patients déviaient vers la droite ou restaient centrées.  [...]

Alzheimer aurait un lien avec la santé bucco-dentaire

Des chercheurs américains ont trouvé des traces de bactéries Porphyromonas gingivalis, responsables de la maladie parodontale, dans le cerveau de patients souffrant d'Alzheimer. Ces travaux relancent l'hypothèse d'une piste infectieuse dans cette maladie.  [...] Des expériences sur la souris ont aussi montré que la bactérie pouvait se déplacer de la bouche vers le cerveau, ce qui augmentait la production d'amyloïde. Cette molécule est présente dans les plaques caractéristiques des cerveaux de patients Alzheimer.  [...]

Neurophysiologie : le sens des mots accessible inconsciemment

Les chercheurs ont utilisé la technique de présentation visuelle subliminale. ils ont flashé brièvement des mots à des patients, avec une durée d'apparition ne permettant pas une lecture consciente. Ces patients épileptiques -dont la prise en charge médicale nécessitait l'implantation transitoire d' électrodes profondes intra-cérébrales dans une perspective chirurgicale- leur ont permis d'observer directement l'impact de cette présentation subliminale au niveau du cerveau.  [...] Bien que ces patients soient épileptiques, les chercheurs précisent que les régions du cerveau étudiées n'étaient pas impliquées dans leur maladie et que les résultats obtenus peuvent donc être généralisés à des sujets sains. Ces travaux suggèrent également que le sujet a réalisé un traitement global de la valeur sémantique du mot, en amont de cette réaction émotionnelle.  [...]

Le courage repéré... par IRM

Une expérience menée à l'aide d'un serpent et de volontaires plus ou moins courageux a permis à des scientifiques de cartographier la zone associée au courage dans le cerveau. Phobiques, paniqués chroniques, votre courage pourra peut-être être réactivé.  [...] Toutefois, ces travaux permettent de mieux comprendre le fonctionnement du cerveau en réponse à la maîtrise de la peur. L'activation de cette zone précise du cerveau par stimulation magnétique ou par le biais de médicaments pourrait permettre dans le futur de traiter des patients atteints de troubles de la gestion de la peur.  [...]