• Dossiers - Virus, ADN, ARN

Comment les différencier, où se cachent ils ? | Dossier

Grâce à ces outils très performants on a pu mettre en évidence des virus aux formes les plus variées. Tous sont avant tout des sortes de petites boîtes qui entourent un morceau d'ADN ou d'ARN. Si certains peuvent simplement former une sphère ou ressembler à un tonneau ou un bâtonnet, d'autres peuvent avoir des allures d'extraterrestres.  [...] En général, nous n'avons pas grand-chose à craindre de celles spécifiques aux plantes par exemple. La source principale de virus pathogènes pour l'homme est essentiellement l'homme... mais pas uniquement. Dans les laboratoires les chercheurs étudient surtout ceux qui nuisent à notre santé ou à celle de notre environnement direct, à savoir les plantes cultivées et les animaux domestiques.  [...]

La contamination | Dossier

Ils se trouvent un peu dans la situation d'un animal marin qui aurait beaucoup de difficultés à s'adapter à un environnement désertique. Pour pouvoir infecter un organisme humain, les virus animaux doivent donc muter.  [...] Tel est le cas du SIDA du chat ou de la leucémie des souris, qui ne sont pas transmissible à l'homme. Cette caractéristique dite de variabilité est bien connue des chercheurs. Par exemple les virus ARN mutent en général plus facilement que les virus ADN. Les chercheurs ont pu constater qu'en introduisant un virus dans un animal ils favorisent l' émergence de mutants dont on ne peut pas toujours prévoir les propriétés.  [...]

Virus sans barrière ?? | Dossier

Son génome est, en effet, constitué de 8 segments indépendants d' acide ribonucléique ARN, ce qui a deux conséquences importantes. D'une part, l' enzyme qui reproduit l'ARN (l' ARN polymérase ) étant bien moins fidèle que son homologue pour l' ADN, les erreurs de réplication sont plus fréquentes, avec à la clé des mutations susceptibles de conférer au virus de nouvelles propriétés.  [...] D'autre part, sa structure en segments indépendants autorise le phénomène rare de cassure antigénique, qui entraîne le remplacement d'un segment par un autre. Lorsqu'il affecte les gènes codant pour les protéines de surface - celles qui sont reconnues par notre système immunitaire -, le virus acquiert des propriétés entièrement nouvelles.  [...]

Le VIH, rétrovirus qui cible le système immunitaire | Dossier

Le VIH est un rétrovirus du genre lentivirus. Il s'agit donc d'un virus à ARN simple brin disposant d'une enzyme appelée transcriptase inverse, capable de créer un brin d' ADN s'insérant dans le génome de la cellule hôte à partir de l'ARN viral. De plus, ces virus ont la propriété de nécessiter une longue période d'incubation.  [...] À l'intérieur, une matrice protéique contient la capside du virus. On y trouve l'ARN viral, composé de neuf gènes et entouré de deux protéines le protégeant. C'est aussi là que sont placées la transcriptase inverse et l' intégrase, l'enzyme permettant d'insérer l'ADN viral dans le génome de la cellule hôte.  [...]

Vaccination contre le Sida : pourquoi est-ce un échec ? | Dossier

Au-delà de cet aspect, le virus du Sida est en plus très variable. En réalité, la transcriptase inverse, l' enzyme permettant de créer un brin d' ADN à intégrer dans le génome à partir de l' ARN viral, commet régulièrement des erreurs. La séquence du virus s'en trouve altérée, et de ce fait, il n'exprime pas toujours les mêmes protéines à la surface.  [...] Après études de patients, il s'est avéré que 20 % des personnes séropositives présentaient dans leur sang les traces d' anticorps surpuissants contre le VIH. En effet, le virus mute à une très haute fréquence, si bien qu'il existe de très nombreux variants au sein d'un même patient.  [...]

Qui sont les virus ? | Dossier

Ils ne se multiplient en effet, qu'à l'intérieur de la cellule, tandis qu'à l'extérieur ils sont presque inertes et ne réalisent parfois que quelques réactions chimiques. Biochimiquement, cependant tous les virus, contiennent soit de l' ADN, soit de l' ARN.  [...] Chez un virus, l'ADN est de petite taille. Alors que dans la cellule humaine, cette molécule est bien plus longue (déroulée, elle mesure environ 1 m 50). Certains virus, peuvent avoir une enveloppe supplémentaire (constituée de lipides et de protéines), qui entoure la coque de protéines.  [...]

Premières intuitions sur l'évolution du vivant | Dossier

.. voire de la création de la vie en laboratoire et des espoirs des écologistes désirant préserver la biodiversité, est centrale dans nos existences, parce qu'elle est au coeur de l'évolution, à la source même de l'immensité de la diversité biologique. Chaque entité biologique qui évolue (y compris les virus, qu'on les considère comme vivants ou non) possède en effet de l' ADN (ou bien un variant, l' ARN ou acide ribonucléique).  [...] Les lignées ayant mené aux ancêtres des chiens et des chats ont elles-mêmes divergé l'une de l'autre depuis un lointain ancêtre, quand les très lointains ancêtres des chiens et des chats ont cessé de se croiser entre eux et de combiner leur ADN. Leurs descendants se sont mis à explorer des environnements et des modes de vie distincts, et ils ont accumulé toujours plus de mutations, accompagnées d'adaptations et de modifications morphologiques qui empêchent désormais toute reproduction fertile et tout brassage de gènes entre les chiens et les chats contemporains.  [...]

Vaccins antigrippaux : la génétique inverse et les cultures cellulaires | Dossier

En virologie moléculaire, la génétique inverse définit la génération de virus dont le génome est produit à partir d' ADNc ( ADN complémentaire). L' ARN viral est isolé et transcrit en ADNc par une transcriptase inverse. L'ADNc est amplifié par amorces spécifiques des segments viraux puis cloné (Marsh and Tannock 2005 42 ).  [...] Les systèmes de transfection de l'ADN à huit plasmides ont été testés pour la génération de souches vaccinales saisonnières et la construction de virus circulant en Asie du sud-est en 1997 (Hoffmann, Krauss et al. 2002 29 ).  [...]

Prion, protéine infectieuse de la maladie de Creutzfeldt-Jakob | Dossier

L'agent de transmission de la maladie n'est donc pas une bactérie, un virus ou un champignon comme pour la plupart des maladies transmissibles et jusqu'à présent on pensait qu'il fallait de l'ARN ou de l'ADN pour avoir transmission d'une maladie d'un organisme à un autre.  [...] La théorie du prion est donc très hérétique et remet en question les principes de la microbiologie, mais aucun argument ne va à son encontre. La théorie du prion est très pertinente et probablement vraie rappelle Jean-Philippe Brandel. Beaucoup de microbiologistes ont d'ailleurs essayé de trouver dans ces maladies une particule d'ADN ou d'ARN mais cela n'a jamais été mis en évidence.  [...]

Le diagnostic de la grippe aviaire | Dossier

2001 25 ) (Ellis and Zambon 2001 33 ). Les résultats sont disponibles en quelques heures. Elle utilise la transcription inverse de l' acide ribonucléique (ARN) viral en ADN complémentaire ( ADNc ). Elle requiert une paire d'amorces oligonucléotidiques. les amorces sont basées sur les séquences connues de la protéine HA et N1 des virus influenza A et permettent d'amplifier spécifiquement un sous-type.  [...] Récemment, des tests multiplex appliqués à la détection du virus A (H5N1) sont apparus (Payungporn, Chutinimitkul et al. 2006 75 ), ciblant de façon simultanée.  [...]