• Dossiers - Structures, Développement, Organisme

Ces gènes qui façonnent la forme des animaux | Dossier

Les récentes avancées de la génétique du développement permettent de comprendre les mécanismes cellulaires et moléculaires qui déterminent la structuration des embryons et donc la forme des espèces vivantes.  [...] L'étude de ces mécanismes révèle le caractère modulaire des régulations qui s'exercent sur les gènes et les protéines impliqués dans la mise en place des structures de l'organisme en développement.  [...]

Homeosis | Dossier

Ce phénomène qu'il baptisa homeosis, fut redécouvert et interprété une petite centaine d'années plus tard, à la lumière des progrès de la génétique moléculaire et de son étude appliquée à l'embryologie. C'est ainsi qu'il fut identifié que les transformations homéotiques chez la drosophile trouvent leur origine dans la dérégulation de gènes appartenant à une famille de gènes, logiquement dénommés gènes homéotiques (ou gènes Hox ), qui président à la destinée des structures en développement selon leur position le long de l'axe antéro-postérieur de l'organisme.  [...] Les gènes homéotiques codent pour des protéines qui ont pour rôle de contrôler l'expression d'autres gènes. On parle de facteurs de transcription puisqu'ils stimulent ou inhibent la transcription de gènes en ARN qui seront ensuite traduits en protéines. Même si les gènes contrôlés par ces facteurs de transcription Hox restent à ce jour largement inconnus, on sait que ces gènes cibles assurent des fonctions très diverses dans la communication entre les cellules, leur division, leur migration, leur métabolisme, toutes fonctions nécessaires à la bonne différenciation des structures en développement, qu'il s'agisse de vertèbres ou de nerfs crâniens par exemple.  [...]

Les gènes homéotiques instruisent le devenir de nombreuses structures en développement | Dossier

Il apparaît donc que la structuration spatiale de l'organisme repose sur ce code combinatoire homéotique, c'est à dire sur le bon décours spatio-temporel de l'expression des gènes homéotiques. Si l'on perturbe expérimentalement ce code chez la souris par exemple, on affecte le devenir des structures en développement qui adoptent la destinée qui est dictée par la combinaison de gènes exprimés imposée par l'expérience.  [...] Généralement ces séquences qui constituent des modules de contrôle de l'expression du gène sont nombreuses et c'est leur action combinée qui, suite à l'interaction physique avec les facteurs de transcription qui les reconnaissent, assure le contrôle global et dynamique de l'expression génique au cours du temps et dans les différentes lignées cellulaires de l'organisme en développement.  [...]

Différences hormonales : le chromosome X | Dossier

Aux tout premiers stades du développement du cerveau de la souris (jours 9 et 10), on trouve des cellules androgénétiques dans tous les tissus neuraux. Au fur et à mesure de la gestation, ces cellules ont une prolifération abondante dans les structures profondes du cerveau.  [...] La comparaison de ces structures, au développement desquelles contribuent de façon différenciée les gènes sous contrôle génomique maternel et paternel, montre que l'évolution des mammifères s'est accompagnée d'un remodelage du cerveau.  [...]

Le stress externe ou défensif | Dossier

C'est Henri Laborit qui a en France développé ou vulgarisé ces concepts, nous montrant par exemple que si notre coeur se met soudain à battre la chamade et notre respiration à s'emballer, c'est pour préparer notre corps à courir pour échapper au pire. Car dans ce monde-là (sauvage et animal), celui dans lequel ces mécanismes primitifs de survie ont été sélectionnés selon les lois de l' évolution des espèces, il suffit ordinairement d'une fois, d'une seule erreur, pour mourir.  [...] Au fil de l'évolution des espèces, le développement des structures cérébrales a permis un meilleur contrôle du territoire de pâture ou de chasse, le développement de la vie en troupeaux et, plus globalement, des capacités adaptatives, ce qui a réduit, ou du moins modulé, la forme et le rôle de ces mécanismes primitifs du stress.  [...]

Bébé : à quoi ressemblent les bâillements du foetus ? | Dossier

Ainsi une hypothèse structurale postule un accroissement d'activation et de recrutement des neurotrophines qui génèrent toute une cascade de nouvelles synapses, de nouveaux circuits neuronaux au niveau diencéphalique et du tronc cérébral. Ce mécanisme de développement, activité-dépendant, a clairement été identifié comme un des processus affectant la maturation précoce neuro-comportementale des systèmes sensoriels et moteurs.  [...] Ainsi le syndrome de Pierre Robin peut s'interpréter comme une dysfonction des automatismes engendrés par le tronc cérébral, à l'origine des défauts de développement anatomique des structures mandibulaires par déficit de stimulation motrice coordonnée. Son dépistage est possible dès vingt-trois semaines de grossesse par une échographie 3/D/4D.  [...]

Les gènes du développement et l'évolution des formes animales | Dossier

On assiste depuis une dizaine d'années à un foisonnement d'exemples similaires illustrant comment la modification des profils d'expression de gènes contrôlant certaines étapes du développement embryonnaire affecte le devenir ou la localisation de structures comme les membres, les vertèbres, les organes,  [...] .. Or l'établissement de ces profils est le fruit de l'intégration de contrôles agissant sur l'expression des gènes par le jeu des multiples modules de régulation. Ces modules peuvent évoluer, changer ou disparaître, sans que tout le programme développemental de l'animal ne soit ipso facto désorganisé.  [...]

L'organsime fragile | Dossier

L'organisme, telle une poupée russe, est le fruit de l'assemblage de plusieurs structures imbriquées - les organes sont composés de tissus, eux-mêmes formés de cellules - où chacun a son rôle à jouer pour le bon fonctionnement de l'ensemble. A la base de cette organisation étagée, se trouvent les cellules.  [...] Les microvillosités se caractérisent par une organisation très structurée comme le prouve l'extrême régularité de leur diamètre, de leur longueur et de leur répartition. Elles sont constituées de 20 à 30 filaments d' actine (1) qui sont maintenus ensemble par d'autres protéines (villine, fimbrine...).  [...]

Le cerveau, siège des rêves : des milliards de neurones interconnectés | Dossier

la moelle épinière joue le rôle de relais entre le reste du corps et le cerveau. Elle fait remonter les informations en provenance de toutes les zones de l'organisme et y diffuse les informations communiquées par le cerveau.  [...] Toutes ces structures sont composées de cellules bien particulières. les neurones. Ils sont spécialisés dans la transmission d'informations d'un endroit à l'autre. Certaines de ces cellules remontent les sensations perçues par nos cinq sens, d'autres au contraire transmettent les ordres de notre cerveau à notre organisme, par exemple.  [...]

Nous sommes faits de ce que nous mangeons | Dossier

La qualité des molécules qui nous constituent (les protéines de structures) et les molécules ( glucides et lipides ) qui nous font fonctionner est garante de la qualité (notre santé) de l'ensemble de notre organisme vivant.  [...] Si nous rajoutons à ces éléments naturels des structures chimiques inventées par notre prétention à faire mieux que des millions d'années d'évolution ( aspartame, etc.), ou notre présomption à aider la fonction digestive en cuisant les molécules à haute température.  [...]