• Dossiers - Structure, Populations, Environnement

Brève histoire de la microbiologie | Dossier

Un peu plus tard, Martinus Beijerinck et Sergei Winograsky démontrent l'existence de métabolismes variés comme les processus de symbiose plante/bactéries fixatrices d' azote et l'importance des bactéries dans le cycle du souffre et de l'azote. Leurs travaux sur les bactéries du sol et de l'eau ouvrent la voie de l' écologie microbienne, une discipline qui s'attache à décrire la composition et le fonctionnement des populations bactériennes dans l'environnement.  [...] Ces outils sont utilisés à l'heure actuelle en écologie microbienne pour décrire les nouvelles espèces et étudier la structure des populations bactériennes dans l'environnement.  [...]

Réglementation nationale et internationale sur les OGM | Dossier

Dans le cadre de l'utilisation globale des biotechnologies, l'environnement doit être considéré au sens large, dans le sens de la Convention sur la diversité biologique, et inclure tant l'environnement naturel (par opposition à domestiqué ou exploité) que l'environnement agronomique, voire celui des populations locales.  [...] Il y a donc une forte nécessité de meilleures connaissances, tant pour les bénéfices éventuels que pour les risques potentiels, relatives à la diversité de toutes les conditions d'utilisation et à la multiplicité des différents environnements considérés ou possibles, en particulier vis-à-vis des régions tropicales et des pays en développement.  [...]

Modèle expérimental : la drosophile, star du labo | Dossier

L'utilisation de ces différents modèles biologiques répond en fait à un questionnement différent. L'abeille est utilisée pour les recherches portant sur la structuration génétique des populations, le rôle de certaines pratiques humaines sur la biodiversité, et son utilisation comme bio-indicateur de la qualité de l'environnement.  [...] Il s'agit pour ces derniers non plus d'interactions entre individus, mais d'interactions entre cellules sexuelles (spermatozoïdes pour les mâles et ovocytes pour les femelles), et l'environnement dans lequel la fécondation a lieu, qui est représenté par les voies génitales femelles chez les espèces à fécondation interne.  [...]

Scoliose : les principaux progrès | Dossier

La scoliose concerne 2 % des adolescents et 10 % de la population à 65 ans. Elle constitue une polydéficience par altération.  [...] Malgré l'éradication de la poliomyélite et une meilleure prise en charge du rachitisme, la prévalence de la scoliose dite idiopathique demeure identique et touche toutes les populations. Même si l'environnement peut aggraver une scoliose, l'origine essentielle est génétique.  [...]

Mode de vie des bactéries | Dossier

Cette unité de fonctionnement ne ressemble certes pas à un métazoaire, les bactéries ne sont pas les cellules d'un organisme multicellulaire, mais ce ne sont pas non plus des organismes indépendants, tous identiques. On doit les penser comme des éléments relativement peu autonomes, constituant des populations en interaction constante et réciproque entre elles et avec leur environnement.  [...] Parmi ces interactions, il faut mentionner (quatrième surprise) de petites molécules, produites par les bactéries, et qui rétroagissent sur elles lorsque la densité cellulaire est élevée. On les nomme les molécules de quorum sensing car elles indiquent en quelque sorte aux bactéries d'une population l'état de densité de cette population, ce qui leur permet de réagir avec leur environnement en fonction de cette densité.  [...]

L'évolution selon Darwin | Dossier

Qu'il s'agisse de mouches, de moutons ou d'humains, chaque individu est unique. Tous les membres d'une même espèce diffèrent les uns des autres par des variations de taille, de couleur, de résistance aux maladies ou de comportement. Dans l'environnement naturel des animaux, certaines variations sont avantageuses, d'autres non.  [...] Légende. les prédateurs, comme la panthère, et les herbivores, comme l' addax, ont évolué les uns en fonction des autres depuis des dizaines de millions d'années. Cette co-évolution repose sur un équilibre entre leurs populations. En effet, les prédateurs ne doivent pas éliminer toutes leurs proies, sans quoi ils mourraient de faim, et ces dernières en revanche ne doivent pas devenir trop abondantes, au risque d'épuiser les ressources de leur environnement.  [...]

Les bases de l'évolution du vivant | Dossier

Dans la nature, c'est l'environnement dans son ensemble, via l' écologie de l'espèce, qui exerce un tri des allèles dans la population, au travers de leur présentation par les individus. Ainsi, on observe que certains individus ont moins de chances que les autres de se reproduire, car ils portent des caractéristiques qui jouent en leur défaveur.  [...] Ainsi, si on laisse deux populations identiques évoluer séparément dans des environnements identiques également, elles vont malgré tout suivre des chemins différents, car par dérive génétique elles vont simplement perdre des allèles différents, et accumuler d'une génération à l'autre de petites différences dont l'addition finira potentiellement par mener à l'isolement reproducteur (impossibilité de croisement entre les deux populations).  [...]

Focus recherche : le rôle de l'environnement dans l'infertilité | Dossier

Les variations observées sont rapides, ce qui exclut un facteur purement génétique. L'augmentation de l'incidence du cancer du testicule a commencé au cours du 20e siècle. c'est récent. L'hypothèse la plus probable est qu'il existe un ensemble de facteurs environnementaux et comportementaux.  [...] A l'heure actuelle, on ne dispose pas assez d'études sur les niveaux d'exposition dans les populations humaines, et sur les relations dose-effet pour pouvoir dire quelle proportion des troubles de la fertilité pourrait être expliquée par l'exposition aux polluants environnementaux.  [...]

Effets des espaces verts sur l'apparition des maladies | Dossier

Mass et al. (2009) ont effectué une étude en Hollande impliquant l'analyse d'une population composée de 400.000 individus pour lesquels les chercheurs avaient accès aux dossiers médicaux.  [...] On constate donc des différences importantes de la prévalence de certaines maladies selon le degré de verdure environnante. Certes, ces variations peuvent être imputables à des différences de populations, cependant les chercheurs observent ces effets avec le contrôle du statut socio-économique.  [...]

Bactéries et géologie | Dossier

Les gisements pétroliers hébergent de nombreuses populations bactériennes. Des microbiologistes de l' IRD étudient ces écosystèmes, et ont identifié deux nouvelles bactéries appartenant aux espèces consommatrices de nitrates. Les puits de pétrole constituent des environnements extrêmes, dont les conditions physico-chimiques se révèlent peu favorables à la vie.  [...] On peut obtenir ainsi des structures complexes formées de couches superposées qui peuvent avoir des couleurs différentes suivant les bactéries en présence comme dans la mer du Nord. Dans des environnements où la sédimentation est importante, des couches fines, appelées lamines, sombres si elles contiennent de la matière organique et plus claires si elles ne contiennent que du sédiment se succèdent formant des dépôts caractéristiques qui se rapprochent des varves sauf que dans notre cas il y a des bactéries dans le dépôt.  [...]