• Dossiers - Progrès, Cerveau, Connaissances

Cerveau et nouvelles technologies : la neuro-informatique | Dossier

Les connaissances accumulées sur le fonctionnement du cerveau ont atteint un tel niveau de complexité qu'elles ne peuvent plus être comprises sans le recours à la modélisation informatique du fonctionnement cérébral. Neurosciences et technologies s'associent pour former la neuro-informatique.  [...] Les fabuleux progrès de la génétique n'auraient pas été possibles, en effet, sans les progrès de l'informatique. En retour, l' intelligence artificielle se nourrit de plus en plus des connaissances sur le cerveau humain et animal. Explorer les synergies entre neurosciences et technologies de l'information est ainsi l'un des nouveaux objectifs clés de la recherche européenne en neurosciences soutenue par l'Union.  [...]

Les neurosciences, recherches sur le cerveau | Dossier

Les avancées actuelles des neurosciences constituent une des perspectives les plus fascinantes proposées par la recherche scientifique au monde contemporain. L'étude du cerveau malade et du cerveau sain fascine autant les scientifiques que le grand public.  [...] Liés à tous les aspects des progrès dans les connaissances sur le fonctionnement et les pathologies du cerveau humain, ceux-ci impliquent 736 équipes de chercheurs dans 26 pays. La création d'une plateforme industrielle Neurosciences, à laquelle participent plus d'une vingtaine des plus dynamiques sociétés pharmaceutiques et biomédicales en Europe, fournit un outil d'interaction efficace pour valoriser les résultats des recherches menées dans tous ces réseaux.  [...]

Testez vos connaissances : troisième partie | Dossier

Les neurosciences progressent rapidement. En dix ans, elles nous en ont appris davantage sur le fonctionnement du cerveau que toutes les périodes précédentes de l'histoire des sciences. De ces découvertes, peuvent sortir de nouveaux traitements pour beaucoup de pathologies cérébrales.  [...] Êtes-vous au fait des progrès concernant le cerveau et la neuroscience Testez vos connaissances. Vous risquez d'être surpris par les réponses.  [...]

Les inconvénients recensés des vaccins | Dossier

La plupart des vaccins sont apparus avant les progrès de l'immunologie moderne et du génie génétique. Aujourd'hui, malgré les progrès des connaissances, la mise au point des nouveaux vaccins rencontre des difficultés, l'absence de vaccin contre le virus du Sida l'illustre.  [...] De leur côté, les défenseurs de la vaccination rappellent que la technique a fait disparaître ou a fortement réduit l' incidence de maladies autrefois courantes et mortelles dans certaines régions du monde, comme la tuberculose. L'exemple de l'éradication complète de la variole à l'échelle planétaire après des campagnes de vaccination donne du poids à leur argumentaire, tandis que l' OMS espère réitérer la performance, avec cette fois la poliomyélite dans le viseur.   [...]

Pour la nutrigénomique compatible avec l'intégrité de l'individu | Dossier

Soucieux de contrôler son évolution sociale et mû par un désir avide de connaissances et une volonté d'améliorer ses conditions de vie, l'Homme a fondé une société promulgatrice du progrès scientifique. C'est dans ce milieu qu'il est susceptible de résoudre ses problèmes avec son environnement, en particulier son environnement nutritionnel.  [...] Elle dispose d'un atout maître. sa situation privilégiée, à la croisée des chemins entre les exigences économiques basées sur le profit et les investissements financiers et les impératifs sociaux et éthiques de notre société. La concrétisation des promesses de la nutrigénomique dépendra donc du dialogue ouvert et constructif entre médecine, biologie, agriculture, industries alimentaires et sciences humaines et sciences de l'environnement.   [...]

Vaccins : leurs effets sur notre système immunitaire | Dossier

Le mot vaccin tient son étymologie du mot vache. Non parce que les bovidés en ont été les inventeurs, mais parce qu'ils souffrent d'une pathologie proche de la variole appelée vaccine. Le Britannique Edward Jenner fut le premier à comprendre qu'en inoculant cette maladie relativement bénigne à des êtres humains, il les protégeait contre les formes plus sévères de la variole.   [...] Depuis, les connaissances en immunologie ont permis de comprendre les mécanismes fondamentaux expliquant l'efficacité ou l'échec de certains vaccins. Des progrès considérables ont été effectués, et ces traitements préventifs ont globalement fait reculer bon nombre de maladies autrefois fréquentes et parfois handicapantes, voire mortelles, comme la poliomyélite, la tuberculose ou la rougeole.  [...]

L'imagerie cérébrale pour comprendre les mécanismes du cerveau | Dossier

Les méthodes d'imagerie cérébrale permettant de voir fonctionner le cerveau, en temps réel, représentent une des révolutions à l'origine des progrès des neurosciences. Des techniques variées se combinent désormais pour faire progresser la compréhension des mécanismes de fonctionnement de ce centre vital.  [...] Mais ces différentes techniques d'imagerie cérébrale ont tout intérêt à être combinées. C'est notamment le but du projet Neurogenerator, coordonné par Per Roland (Université Karolinska, Stockholm), qui avait déjà animé, de 1996 à 1999, un réseau consacré à l'unification des multiples données sur l' anatomie du cerveau humain.  [...]

Testez vos connaissances : deuxième partie | Dossier

La recherche n'a pas mis en évidence de limite aux capacités d'apprentissage du cerveau. Durant les 10 premières années de la vie, la partie du cerveau responsable de l'apprentissage se câble à un rythme extrêmement rapide, compatible avec une période où l'acquisition des connaissances serait particulièrement intense.  [...] Malgré les progrès prodigieux des neurosciences, les atteintes du système nerveux restent la première cause d'incapacité et sont responsables d'un nombre plus élevé d'hospitalisations et de soins plus longs que presque toutes les autres maladies réunies. Première cause de mortalité, le cancer et les maladies cardio-vasculaires affectent essentiellement les personnes d'âge moyen ou avancé et sont généralement brefs par rapport à la durée totale de la vie, alors que les désordres cérébraux commencent souvent dès la naissance ou le début de l'âge adulte et sont le plus souvent longs.  [...]

Qu'est ce que la génomique ? | Dossier

Un bref regard en arrière souligne la vitesse avec laquelle notre connaissance des génomes s'est développée, ce qui peut laisser penser que les progrès futurs seront tout aussi spectaculaires.  [...] Cette méconnaissance des applications possibles de la génomique, associée à la peur naturelle des manipulations génétiques fait que le grand public s'interroge et s'inquiète, ce qui est légitime. Il est donc du devoir des chercheurs d'expliquer avec conviction et honnêteté les formidables enjeux de la révolution génomique.  [...]

Croyez-vous au progrès ? | Dossier

.. Condorcet, dans sa grande intelligence, avait bien vu la difficulté. aussi proposait-il que l'homme, de plus en plus savant et de plus en plus puissant, crée un corpus des connaissances et de la culture au contact duquel il se forgerait une sagesse croissante, aboutissant à ce que l'homme soit également de plus en plus sage.  [...] Mon discours vise à la refondation d'un progressisme incorporant les forces qui militent pour la justice sociale, mais qui ont cessé de croire en le Progrès. Oui, la connaissance et la technique peuvent être les moyens de ce combat juste, à condition de réintroduire ce que notre société a totalement perdu. le sens des finalités.  [...]