• Dossiers - Espèces, Transition, Dinosaures, Oiseaux

Le premier oiseau | Dossier

Dans cet extrait, Darwin mentionne l' Archaeopteryx comme un intermédiaire entre les oiseaux et les reptiles. Mais il ne cite pas les reptiles en général, mais les dinosaures, dont le nom avait été forgé par le même Owen quelques années auparavant, en 1842.  [...] Actuellement, on connaît de nombreuses espèces éteintes qui illustrent la transition entre les dinosaures et les oiseaux. Nombre d'entre elles proviennent des gisements du Crétacé inférieur du nord-est de la Chine. D'un côté de la transition, il y a plusieurs dizaines d'espèces d'oiseaux au plumage varié (les parties molles, dont les plumes, se fossilisent souvent dans ces gisements) et de l'autre il y a d'étranges petits dinosaures, emplumés eux aussi.  [...]

Darwin réconcilié ? | Dossier

Aujourd'hui les fossiles illustrent bien, voire très bien un certain nombre d'origines à travers des séries qui forment de belles transitions entre deux groupes. Il y a 150 ans, lors de la première édition de l' Origine, aucune des transitions signalées ci-dessus n'étaient illustrées par des fossiles mais en 1872 déjà, date de la dernière édition, des fossiles avaient commencé à combler certains chaînons manquants.  [...] Avant la découverte de certains fossiles clés, le chaînon manquant entre les reptiles et les oiseaux était celui qui sépare un crocodile d'une autruche. Aujourd'hui il est celui qui sépare un des petits dinosaures emplumés du Crétacé inférieur de Chine d' Archaeopteryx, c'est-à-dire qu'il se mesure à quelques détails ostéologiques mineurs entre deux animaux quasi-identiques.  [...]

La sélection naturelle | Dossier

La catastrophe la plus connue est celle qui a provoqué la disparition des dinosaures, il y a 65 millions d'années. Elle aurait pour cause première, soit la chute d'une énorme météorite au Mexique, soit de fantastiques éruptions volcaniques dans l'Inde (et peut-être les deux).  [...] de nombreuses espèces ont disparu, notamment dans les mers, de telle sorte qu'on parle d'une extinction en masse. Tous les groupes cependant n'ont pas été également affectés et la survie des mammifères, par exemple, interpelle les spécialistes. Peut-être la température interne, plus efficacement régulée chez les mammifères que chez les dinosaures, a-t-elle été un facteur favorable Peut-être la petite taille des mammifères, jusqu'alors défavorable pour leur compétitivité, est-elle devenue avantageuse On avance aussi l'hypothèse selon laquelle les mammifères étaient capables de se nourrir de matières organiques en décomposition tandis que les puissants dinosaures avaient des besoins énormes, les uns de feuilles fraîches, les autres de chair fraîche.  [...]

Darwin, dessine moi les hommes | Dossier

Plus étonnant encore, ces êtres vivants ont constamment évolué, des formes toujours nouvelles succédant aux formes plus anciennes jusqu'à l'apparition - récente. - de la conscience.   [...] Ce sont les raisons pour lesquelles j'ai imaginé qu'une jeune fille, que j'ai appelée YIN, me demande, au cours d'une marche en montagne, de lui dire qui avait dessiné les hommes, qui avait dessiné les dinosaures, les chevaux et... les moutons bien sûr.  [...]

L'abandon des pattes : les serpents | Dossier

Dans l' Origine, Darwin n'aborde pas la question de l'origine des serpents, entre autre parce qu'il n'avait pas de fossile à sa disposition. Il mentionne cependant que la présence d'organes rudimentaires chez les serpents, tels un poumon atrophié ou des traces de pelvis et de membres postérieurs, est une preuve que ces animaux descendent d'autres espèces chez lesquelles ces organes étaient normalement développés.  [...] Toutes ces espèces sont intéressantes, mais elles sont néanmoins toutes situées du côté serpent de la transition. Avec eux, cependant, il devient de plus en plus clair que la transition s'est produite en milieu marin. Mais les modalités de cette transformation demeurent encore floues.  [...]

Darwin et les fossiles : histoire d'une réconciliation | Dossier

Dossiers Darwin et les fossiles. histoire d'une réconciliation.   [...] Dans ce dossier vous pourrez découvrir comment les poissons plats ont acquis leur asymétrie, comme d'autres poissons sont sortis des eaux pour envahir la terre ferme, comment des dinosaures se sont envolés, comme les serpents ont perdu leur patte ou comment les baleines sont retournées à la vie aquatique.  [...]