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Gigantisme spermatique chez les drosophiles | Dossier

En réalité, cette règle est bafouée chez les drosophiles, notamment par l'existence du gigantisme spermatique qui rend caduque l'anisogamie de forme et de nombre. les mâles de nombreuses espèces produisent en effet un très petit nombre de très grands spermatozoïdes.  [...] Loin d'être une anecdote évolutive, ce gigantisme spermatique pourrait être considéré comme évolutivement stable puisque plus de la moitié des espèces de drosophiles étudiées jusqu'à présent produit un spermatozoïde plus long que l'animal lui-même. La question de la signification évolutive de cette extraordinaire diversité de taille des gamètes mâles est un des grands paradoxes de l'évolution du sexe.  [...]

Les vecteurs | Dossier

Le groupe palpalis (sous genre Nemorhina), qui regroupe 9 espèces de petite taille. ces espèces se rencontrent dans les zones humides, dans les galeries forestières, mais aussi dans les plantations de café, cacao, manguiers ou bananiers. Ce sont des vecteurs des trypanosomes pathogènes pour l'homme et pour l'animal.  [...] Le groupe morsitans (sous genre Glossina), qui comprend 7 espèces de taille moyenne. on les rencontre plutôt en zones savanicoles et dans les forêts claires. Ce sont aussi des vecteurs pour l'homme et l'animal.  [...]

La musique des animaux | Dossier

Pour comprendre la musicalité humaine, il faut se tourner vers les animaux, qui eux, n'ont pas de musique (ne tombez pas dans le piège anthropocentrique qui voit de la musique dans le règne animal). Ont-ils quelques-unes des aptitudes que nous qualifions de musicales Apprécient-ils les sons que nous produisons Cela pourrait nous aider à comprendre pourquoi notre espèce a produit la musique, pourquoi elle la trouve aussi agréable et quand elle a commencé à la produire.  [...] Une expérience similaire, menée sur des êtres humains, a démontré la diversité radicale des goûts des deux espèces. L'on prend un groupe de personnes normales - autant que peuvent l'être des étudiants du MIT - et on les introduit un par un dans une pièce carrée, avec deux haut-parleurs cachés.  [...]

Les parasites et leurs hôtes | Dossier

. Un parasite, c'est un être vivant, bactérie, plante, champignon ou animal, qui habite dans un autre être vivant et y prélève sa nourriture. Les espèces parasites sont infiniment nombreuses (probablement plus nombreuses que les espèces libres.) et je vais te donner un exemple de parasitisme original.  [...] Les toxoplasmes se rencontrent chez de nombreuses espèces de mammifères, principalement au niveau du cerveau. Lorsqu'ils parasitent des rats, les toxoplasmes modifient leur comportement, les rendant moins réactifs vis-à-vis d'un danger ou même leur donnant le goût du risque.  [...]

Du côté des laboratoires | Dossier

Aujourd'hui, les biologistes qui travaillent dans les domaines de la zoologie, de l'embryologie, de l' écologie, du comportement animal ou de la génétique le font dans un cadre évolutionniste. Pour eux, il ne fait aucun doute que les espèces se sont transformées au cours du temps et qu'à partir des êtres unicellulaires qui peuplaient les océans il y a environ un milliard d'années sont apparues des algues et des petits animaux qui ont peu à peu donné naissance à des espèces de plus en plus diverses.  [...] L'adaptation des espèces à leur milieu est aussi une question toujours vivante. quels sont les poids respectifs de l'adaptation et de l'héritage génétique de l'espèce dans l'adaptation d'un organe. Par exemple, le fait que certaines espèces de rhinocéros aient une corne ou deux est-il le fruit d'une adaptation spécifique à leurs milieux ou un hasard lié aux modalités de leur développement, mais sans signification adaptative.  [...]

Compétition spermatique et choix cryptique femelle | Dossier

En fait, les études expérimentales ont souligné la grande fréquence dans le règne animal des accouplements multiples de la femelle, et ce, même chez les espèces considérées jusqu'alors comme monogames (c'est-à-dire ne s'accouplant qu'avec un seul mâle au cours d'un cycle de reproduction).  [...] De plus, l'existence de structures de stockage des spermatozoïdes chez la femelle intensifie les possibilités de compétition spermatique, certaines espèces gardant pendant des mois voire des années (30 ans chez une espèce de fourmis ) les spermatozoïdes de différents mâles.  [...]

Lait : l'avis de Marie-Christine Montel, spécialiste de la biodiversité microbienne | Dossier

Cette diversité génère une variabilité sensorielle qui distingue les fromages au lait cru des fromages industriels au goût standardisé. La population microbienne est variée, il devient subtil de décrire les propriétés sensorielles du produit. avec des arômes de beurre, ou un arôme plutôt fruité, floral, végétal, animal, etc.  [...] Dans un lait cru, si un micro-organisme est défaillant, un autre peut prendre le relais. Enfin, un lait riche en micro-organismes peut assurer une autoprotection vis-à-vis des micro-organismes pathogènes, car beaucoup d'espèces produisent des molécules antimicrobiennes.  [...]

L'évolution et la religion | Dossier

Le lien entre théorie de l'évolution et religion peut complètement changer de nature quand on décide de regarder les religions humaines par la lentille de la biologie évolutive. Ce point de vue est celui de la psychologie évolutive, dont l'objet est la compréhension de l'évolution des comportements humains, qui sont ainsi observés comme le sont ceux de n'importe quelle autre espèce animale.  [...] Ceci pose en premier lieu la question de la nature de nos comportements. De nombreuses personnes, et notamment certains philosophes, pensent que nos comportements diffèrent de ceux des autres espèces par leur nature. L'animal, selon eux, est instinct, alors que l'homme est apprentissage.  [...]

1025 : le Canon de la médecine d'Avicenne | Dossier

Écrit en arabe et traduit ensuite en latin, l'ouvrage était influencé par Hippocrate, Galien et Aristote. Comme Rhazès, son célèbre prédécesseur, Avicenne insistait sur l'importance, en clinique, de l'observation et de l'expérimentation.   [...] Il professait que les tests thérapeutiques devaient utiliser des produits purs et porter sur de nombreux patients, pour juger de l'efficacité médicale du produit et différencier ses effets courants des effets accidentels. De plus, il indiquait que les essais thérapeutiques sur l'animal ne pouvaient être extrapolés à l'Homme.  [...]

Drogues, circuit de la récompense et dopamine | Dossier

Les vertus récompensantes des drogues ont été établies dès la fin des années 1960 en démontrant que les animaux s'administraient eux-mêmes du produit si on leur en donnait la possibilité. Ces expériences d'auto-administration, permettant d'observer la motivation de l'animal pour la drogue, reproduisent en fait les expériences d'Olds et Milner (voir page précédente) en reliant une action de l'animal à l'injection d'une dose de drogue.  [...] Les expériences réalisées en lésant chez l'animal certaines structures cérébrales ou en injectant des produits pharmacologiques ont ainsi donné des résultats contrastés pendant deux décennies. Le manque de mesures directes et fiables des taux de dopamine in vivo a freiné les scientifiques jusqu'à ce que Gaetano Di Chiara et Assunta Imperato, deux neurobiologistes, développent un système de dialyse cérébral leur permettant de suivre les variations des quantités de neurotransmetteurs présentes dans différentes structures chez l'animal éveillé.  [...]