• Dossiers - Darwin, Science, évolution

Quelques livres | Dossier

Spectaculaires, mystérieux, élégants ou grotesques, les squelettes des vertébrés qui peuplent aujourd'hui la Terre portent en eux les traces d'une évolution de plusieurs milliards d'années. La théorie de l'évolution proposée par Charles Darwin au XIXe siècle a été largement confirmée et enrichie par la découverte des gènes et par les progrès des sciences de la vie, de la paléontologie à l'embryologie, de la botanique à la zoologie.  [...] Le propos développé dans ce livre est de rendre compte de cette réalité scientifique en offrant un vaste panorama du monde des vertébrés, le groupe zoologique dont nous faisons nous-mêmes partie. Cette parenté, évidente lorsque l'on observe la structure profonde des animaux, nous aide à comprendre les mécanismes de l'évolution et à en saisir toutes les facettes.  [...]

Pour aller plus loin | Dossier

Nous vous conseillons le Dictionnaire du darwinisme et de l'évolution, PUF, 1996, 4912 p. en 3 volumes dans un coffret. 250 € (au lieu de 454 €, prix public) à commander ici. Livres à prix réduits.  [...] - C. DARWIN, L'Origine des espèces au moyen de la sélection naturelle ou la lutte pour l'existence dans la nature, trad. J.-J. Moulinié (d'après les 5e et 6e éditions anglaises), Verviers, Gérard & C°, Marabout-Université, 1973.  [...]

Les gènes voyageurs, clés de l'évolution | Dossier

Depuis Charles Darwin, les découvertes les plus incroyables n'ont jamais cessé dans les sciences de l'évolution. Ainsi, ces dix dernières années, l'étude des microbes, qui constituent de loin la plus grande fraction du monde vivant, a permis de montrer que l' ADN est doué d'une incroyable capacité à se déplacer.  [...] Éric Bapteste, chercheur en sciences de l'évolution au CNRS, nous explique que dans la nature, cette molécule clé du monde vivant, qui porte les gènes, saute souvent d'un être vivant à l'autre.  [...]

Darwin et les fossiles : histoire d'une réconciliation | Dossier

Bien qu'ils ne figurent qu'en seconde place, on constate que les fossiles ont constitué un déclencheur dans la réflexion de Darwin sur l'évolution.  [...] Il y a 150 ans Charles Darwin proposait une théorie révolutionnaire pour expliquer comment la vie évolue sur Terre. Depuis, sa théorie de l'évolution par la sélection naturelle est validée en permanence par les découvertes des scientifiques. Un aspect de la théorie, qui chiffonnait déjà Darwin, est pourtant encore régulièrement présenté comme une de ses faiblesses.  [...]

Introduction | Dossier

On ne doit pas dissimuler que l'enrichissement continuel des sciences de l'évolution est allé de pair avec des débats et controverses qui en ont parfois obscurci les acquis. Par leur démarche qui consiste à remonter le temps, les sciences de l'évolution se sont en effet trouvées dans la position d'un enquêteur qui veut reconstituer les conditions d'un événement qu'il n'a pas vu et ne pourra jamais voir directement.  [...] Cette situation donne quelquefois aux non-biologistes une vision floue, voire inexacte, des avancées bien réelles des sciences de l'évolution. C'est la raison pour laquelle j'ai écrit Darwin, dessine-moi les hommes (Éditions Le Pommier, Paris, 2006).  [...]

Darwin : l'évolution du vivant expliquée à ma boulangère | Dossier

À l'heure actuelle, la théorie synthétique de l'évolution, qui synthétise donc les apports de Darwin et ceux de la biologie moderne, incluant la génétique, la biologie moléculaire, la biochimie, et toutes les disciplines de l'étude du vivant, est donc un cadre théorique robuste, reconnu par la communauté scientifique comme le mieux à même d'expliquer le vivant, ses mécanismes et sa diversité.  [...] À l'heure où en France, les matières scientifiques sont en passe de devenir optionnelles à partir de la seconde, à l'heure où en France comme ailleurs, de nombreuses personnes, la plupart sans aucune formation scientifique particulière, affirment réussir ce qu'en 150 ans aucun biologiste n'a pu à faire, à savoir invalider la théorie de l'évolution, il est intéressant de se pencher sur ce que nous savons, ou croyons savoir, de cette théorie.  [...]

L'évolution selon Darwin | Dossier

On confond parfois théorie de l'évolution et darwinisme. Si aujourd'hui, cette théorie a intégré les résultats de plus de deux siècles de recherches dans les sciences de la nature, il est vrai qu'elle doit son succès initial au naturaliste anglais Charles Darwin (1809-1882).  [...] L'idée d'évolution (sous le nom de transformisme ) circulait déjà dans la communauté scientifique depuis longtemps mais Darwin est le premier à proposer un mécanisme convaincant expliquant la transformation des espèces au cours du temps. Pour lui, tout repose sur la variation au sein des espèces et sur la sélection des individus.  [...]

Charte de l'Institut Charles Darwin International | Dossier

u Développer la coopération européenne autour des sciences de l'évolution, en l'ouvrant aux pays en voie de développement.  [...] u S'opposer par une information exacte du public aux infiltrations des thèses créationnistes ou néo-providentialistes dans des présentations inexactes ou tendancieuses de la biologie évolutive et de ses textes fondateurs, et défendre le principe de la laïcité essentielle de la science dans son exercice et dans son enseignement.  [...]

À quoi sert l'étude de l'évolution ? | Dossier

Mais l'évolution ne sert pas qu'à la compréhension de l'homme et du vivant. C'est une science fondamentale, mais elle a aussi des applications pratiques directes, notamment en agronomie et en médecine.  [...] En conclusion, l'évolution biologique n'est pas, comme voudraient le faire croire certains, une simple théorie. Depuis sa formulation par Darwin, elle est devenue la théorie fondamentale en biologie, ce qui permet le mieux d'expliquer le vivant dans toute sa diversité.  [...]

Premières intuitions sur l'évolution du vivant | Dossier

Les scientifiques sont loin de tout connaître du monde vivant et de son évolution, mais, sans aucun doute, ils en savent bien plus que jamais sur ce sujet. Depuis 1859, date de la publication de L'origine des espèces par Charles Darwin, leurs travaux ont dévoilé l'existence d'un nombre sans cesse croissant de formes de vie.  [...] Nous - les humains en général - avons donc gravi un sommet dans la connaissance du vivant. Depuis ce sommet, nous contemplons, émerveillés ou inquiets, l'immensité de la diversité biologique. Or, cette ascension n'est pas la fin de l'histoire de la science évolutive.  [...]