• Dossiers - Connaissances, Matière, Histoire

Darwin, théorie de l'évolution | Dossier

L'évolution jouit du privilège de l'actualité permanente. Beaucoup d'erreurs cependant ont gêné la compréhension de la théorie de Darwin. Son nom, fondateur illustre mais peu lu, a été malheureusement associé à des doctrines qui lui étaient contemporaines ( darwinisme social, néo-malthusianisme, eugénisme, expansionnisme colonial, esclavagisme, racisme scientifique ), mais qu'il a expressément combattues.   [...] Face à ces déformations, dont certaines eurent de graves conséquences, il était du devoir des spécialistes de restituer enfin la vérité des textes, l' intégrité des logiques scientifiques et l'état contemporain des connaissances positives en matière d'histoire évolutive du vivant.  [...]

Introduction | Dossier

Cette dernière semble très particulière, et même unique dans l'état actuel de nos connaissances. Son âge, son histoire, ses dimensions, sa matière, son atmosphère, son inclinaison, sa distance et ses déplacements par rapport au Soleil font de cette simple planète une véritable Arche de Noé, un vaisseau cosmique à bord duquel a pu se développer la Vie sous des formes incroyablement diverses, animales comme végétales.  [...] L'épidémiologie et la biologie ont clairement apporté la preuve de la responsabilité de ces surexpositions solaires, particulièrement celles de l'enfance, dans l'accroissement du nombre de cancers cutanés et de cataractes. Les satellites montrent régulièrement une diminution de la couche d'ozone, notre bouclier contre les rayons nocifs du soleil.   [...]

Les anti-évolutionnistes | Dossier

Si l'on affirme que l' oeil n'a pas pu apparaître par le seul jeu de la sélection naturelle, il s'agit non d'une hypothèse scientifique mais bien au contraire d'une démission de la pensée rationnelle, d'un refus de l'idée même que l'on puisse un jour comprendre les mécanismes en jeu dans l'histoire de la vie.  [...] La Bible ou le Coran ne reflètent en matière de science que l'état des connaissances à l'époque à laquelle ils ont été écrits, comme le montre leur analyse historique. Science et croyance sont aussi légitimes l'une que l'autre mais explorent des mondes différents, avec des méthodes différentes et des objectifs différents.  [...]

Interview de Jean-Philippe Brandel, spécialiste de la maladie de Creutzfeldt-Jakob | Dossier

Jean-Philippe Brandel. Difficile à dire et c'est la question que l'on pose au procès. J'étais sur les bancs de la fac, et c'est difficile de refaire l'histoire après. Si tout le monde avait eu les connaissances scientifiques suffisantes, peut-être qu'on aurait pu les éviter, le tout c'est l'accès à ces connaissances scientifiques. C'est au procès de répondre à cette question.  [...] D'ailleurs c'est après l'histoire des hormones de croissance qu'il y a eu les cas de variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob. À l'époque, avant l' ESB en 1985, personne ne pensait qu'en diminuant simplement la température de chauffage pour la production des farines animales on allait contaminer les bovins et entraîner l'apparition de la vache folle.  [...]

Coût de l'obésité | Dossier

Un traitement de l'obésité agissant au niveau du tube digestif afin de bloquer partiellement l' absorption des graisses par l'organisme a été prescrit. D'autres molécules sont en cours de développement ou suivent la procédure de commercialisation. Enfin, dans certains cas, la gravité de l'obésité est telle qu'une intervention chirurgicale sur l' estomac est préconisée, la gastroplastie.   [...] Le seul moyen de ne pas prendre du poids étant de limiter l'apport énergétique et d'exercer une activité physique, les campagnes de prévention devront mettre l'accent sur l'acquisition de connaissances de base en matière de nutrition et de comportements alimentaires appropriés, tout en encourageant l'exercice physique régulier.  [...]

Le cerveau à la Préhistoire | Dossier

La progression des connaissances sur le cerveau est relativement atypique. depuis 200 ans environ, les recherches effectuées à son sujet ont explosé. Pourtant, pendant de nombreux siècles, la matière grise est restée enfermée à l'ombre d'une boîte crânienne à laquelle on n'osait toucher, faute de s'attirer les foudres des autorités ecclésiastiques de cette époque.  [...] Pour en savoir plus, encore fallait-il dépasser les limites de nos propres perceptions... En effet, pour se convaincre que le tissu nerveux est composé d'une myriade de cellules nerveuses, il fallut attendre l'avènement d'une aire technologique nouvelle, proposant notamment des instruments d'optique plus perfectionnés que l' oeil, mais également des techniques de coloration des tissus permettant de mettre les cellules en évidence.   [...]

Histoire d'une réconciliation | Dossier

Comme le titre l'indique, Darwin constate que le registre fossile illustre plutôt mal l'histoire évolutive du monde vivant. Il explique cette situation en soulignant l'imperfection de l'enregistrement fossile. Quant à moi, je considère les archives géologiques, selon la métaphore de Lyell, comme une histoire du globe incomplètement conservée, écrite dans un dialecte toujours changeant, et dont nous ne possédons que le dernier volume traitant de deux ou trois pays seulement.  [...] A l'époque de la première édition de l' Origine, la paléontologie était déjà constituée en véritable discipline scientifique depuis plus de 50 ans, et les connaissances accumulées étaient très importantes. Pourtant, il est vrai, peu de fossiles, en particulier des fossiles de vertébrés, illustraient les étapes clés de l'histoire évolutive de ces animaux.  [...]

La dentisterie d'aujourd'hui : un spécialiste répond à Futura-Sciences | Dossier

Concernant la dentisterie d'aujourd'hui, les maladies parodontales et d'autres questions touchant la santé des dents, le docteur Francis Mora répond aux questions de Futura-Sciences. Il est maître de conférences des Universités (Paris Diderot, Paris 7), praticien hospitalier, hôpital Rothschild-Paris, exercice privé en parodontie à Bordeaux.   [...] Enfin, à propos des maladies gingivales, l'on doit noter que la communauté médicale regroupant les spécialistes de la sphère cardiovasculaire et de médecine interne est de plus en plus ouverte à la progression des connaissances sur les problèmes des dents et des gencives qui peuvent avoir certaines incidences imprévues, notamment en matière d'hygiène de vie.  [...]

Optimiser les ressources de l'agriculture et de l'élevage | Dossier

L'UPR IMPAQ Cirad (Identification, mesure, production et valorisation d'attributs de qualité. une approche intégrative appliquée aux produits tropicaux à usages agro-industriels et, en particulier, aux produits issus de cultures pérennes) fournit des connaissances, outils et méthodes nécessaires à l'adaptation de l'offre aux exigences qualitatives croissantes, orientés pour que cette évolution qualitative de l'offre bénéficie à tous les acteurs de la filière, dont les producteurs tropicaux, et adaptés aux spécificités de ces produits agro-industriels, notamment ceux issus des cultures pérennes.  [...] Le génie des procédés fait partie intégrante de ce secteur industriel et doit désormais intégrer une multitude de données. environnement, sécurité, image auprès du public, etc. Il concerne l'ensemble des connaissances scientifiques et technologiques nécessaires aux transformations de la matière et de l' énergie en un produit utilisable par le consommateur.  [...]

Introduction : génétique et génomique | Dossier

La deuxième moitié du XX ème siècle a connu l'essor de la génétique moléculaire, ce qui a conduit à une meilleure connaissance du génome, c'est à dire du patrimoine génétique. Le XXI ème siècle verra le développement de la génomique, c'est à dire des mécanismes biologiques conduisant au déterminisme des fonctions biologiques à partir des gènes.  [...] Nous retracerons dans cet article l'historique de l'étude des gènes, puis l'état des connaissances concernant le déterminisme de la qualité de la viande bovine pour aborder dans une dernière partie ce que la génomique peut apporter à la maîtrise de la qualité de la viande bovine.  [...]