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Les mystères cachés de l'imagination

Fabriquer un outil, résoudre une problématique, peindre un tableau.... toutes ces tâches ne seraient pas possibles sans imagination. Dans une nouvelle étude, des chercheurs états-uniens ont montré comment différentes zones du cerveau interagissent pour donner naissance à de nouvelles idées.  [...] Pablo Picasso est l'un des fondateurs du cubisme, un mouvement artistique du début du XX e siècle. La Femme assise sur la plage en est un exemple. Pour réaliser une peinture, les artistes doivent faire preuve d'une puissante imagination. Selon cette étude, plusieurs zones du cerveau interagissent pour faire germer de nouvelles idées. Cåsbr, Flickr, cc by 2.0.  [...]

ARC, la protéine du souvenir

Le cerveau évolue au cours de la vie et des nombreuses expériences rencontrées. Pour chacune d'entre elles, il fabrique de nouvelles synapses, c'est-à-dire des connexions entre les neurones. Ces zones de contact jouent un rôle crucial dans les phénomènes d'apprentissage et de mémorisation.  [...] Pour maintenir l' intégrité du cerveau et éviter les synapses inadéquates ou excessives, cette effervescence neuronale doit être surveillée en permanence. En effet, une synapse trop robuste peut conduire à une hyperstimulation des neurones et entraîner des convulsions.  [...]

Des cellules souches dans le cerveau, au pouvoir cicatrisant

Si tel est le cas, de nouvelles thérapies pourraient alors être envisagées. En parvenant à contrôler ces CSM et en perfectionnant leurs facultés à réparer les dommages, il serait possible de reconstituer des zones du cerveau détruites à la suite d'une maladie neurodégénérative comme Alzheimer ou Parkinson, ou d'un accident vasculaire cérébral ( AVC ).  [...] Cette étude amène de nouveaux enseignements qui permettraient de mieux cerner la plasticité naturelle du cerveau. Si l'intérêt de ces CSM dans des thérapies venait à être révélé par des recherches ultérieures, elles ne seraient pas les premières à être testées.  [...]

Pendant le sommeil, le cerveau travaille très bien !

Les chercheurs envoient dans les écouteurs une série de mots, choisis dans une nouvelle liste. Les LRP se modifient alors, démontrant que les aires qui s'animent sont celles des zones correspondant à l'exercice. Donc, même endormi, le cerveau entend un mot, l'analyse dans le cadre du petit jeu, déterminant s'il désigne un animal ou un objet, et prépare le mouvement correspondant. Les mains, cependant, ne bougent pas.  [...] Ces travaux apportent un nouvel éclairage sur ce moment si mystérieux du sommeil. Visiblement, le cerveau continue de fonctionner. En fait, le cerveau ne dort jamais complètement. Des expériences sur les animaux l'avaient déjà montré. De même, chez des personnes épileptiques qui vivent avec des électrodes, on avait vu des zones cérébrales s'activer durant le sommeil.  [...]

Bientôt, un ordinateur pourrait lire les pensées de Stephen Hawking

Cette image prise avec un scanner montre les électrodes implantées pour enregistrer l'activité de certaines zones du cerveau afin de tenter de reconstruire les sons entendus à partir des modifications électrochimiques du cerveau. Adeen Flinker, UC Berkeley.  [...] Pasley s'est rendu auprès de chacun d'entre eux et a enregistré leur activité neuronale pendant 5 à 10 minutes, dans les régions du cerveau consacrées à l' audition. L'idée du chercheur et de ses collègues était que pour des ensembles de fréquences contenues dans le son associé à un mot, des zones bien précises du cerveau devaient s'activer.  [...]

Des protons pour le traitement du cancer

L'utilisation de protons dans les thérapies est une nouvelle technique peu pratiquée. Elle permet d'accéder à des tumeurs qui, de par leur localisation dans des zones comme les yeux et le cerveau, ne peuvent pas être traitées par une radiothérapie conventionnelle.  [...] La protonthérapie se révèle être très intéressante pour soigner les enfants qui sont plus sensibles que les adultes aux radiations des thérapies conventionnelles. Mais cette technique est très coûteuse, quinze fois plus qu'un traitement ordinaire. La protonthérapie nécessite d'importantes installations (accélérateur d'énergie).   [...]

Le courage repéré... par IRM

Bref, chaque zone du cerveau a une fonction bien précise et beaucoup d'entre elles sont bien définies. La peur a elle aussi été beaucoup étudiée et les zones activées lorsqu'elle survient sont connues. En revanche, rien n'a encore été fait sur la caractérisation des zones impliquées dans le courage.  [...] D'après une publication parue dans le journal Neuron, des chercheurs du Weizmann Institute of Science en Israël pensent l'avoir identifiée. Ils ont pour cela utilisé une méthode assez surprenante. des volontaires ont été placés dans un IRM, de telle sorte que les zones actives du cerveau puissent être immédiatement enregistrées.  [...]

La mémoire peut rajeunir avec des stimulations électriques

Comme il n'est pas possible de stimuler directement l'hippocampe, étant donné sa position dans le cerveau, l' IRM a permis aux chercheurs d'identifier une région superficielle connectée à l'hippocampe. Ils voulaient savoir si une stimulation dirigée sur ce point précis pouvait solliciter l'hippocampe et améliorer les performances de mémorisation des participants.  [...] Les participants ont passé un test de mémoire qui consistait à apprendre une série d'associations entre des visages et des mots. Puis ils ont reçu une stimulation cérébrale de 20 minutes par jour pendant 5 jours. D'autres IRM et tests de mémoire avec de nouvelles associations visage-mot ont été réalisés dans la semaine.  [...]

Bébés : l'instinct maternel existerait bien

Une nouvelle étude internationale affirme que les pleurs des bébés activent des régions spécifiques du cerveau de leur mère. Ces résultats confortent l'idée de l'existence d'un instinct maternel biologique.  [...] En analysant des IRM d'autres groupes de femmes, ces chercheurs ont constaté en outre que les jeunes mères et celles qui avaient eu plusieurs enfants activaient des régions similaires de leur cerveau lorsque leur bébé pleurait.  [...]

Science décalée : la musique, une langue pour notre cerveau

On dit souvent de la musique qu'elle est un langage universel. L'expression semble appropriée car notre cerveau recourt aux mêmes zones du cerveau pour activer l'une et l'autre dès lors qu'on est un peu exercé à la pratique d'un instrument.  [...] Dans le premier travail, 14 musiciens et 9 non-musiciens ont été invités à participer à des tâches de génération verbales et musicales en même temps qu'étaient mesurées les variations du flux sanguin dans l'hémisphère gauche du cerveau. Pour les habitués des instruments, les deux activités font travailler les mêmes régions cérébrales, ce qui n'est pas le cas chez les autres.  [...]