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Prévention de la maladie d'Alzheimer par le sport

L'exercice physique régulier influencerait l'expression des gènes dans une ère du cerveau importante pour la mémoire et le maintien de la santé des cellules nerveuses, selon Carl Cotman et Nicole Berchtold, chercheurs à l'UC Irvine's College of Medicine.  [...] Cette modification de l'expression des gènes chez les rats s'est produite dans une zone du cerveau appelée hippocampe, zone associée habituellement à des fonctions cognitives telles que la mémoire, l'apprentissage et la pensée. Les chercheurs ne s'attendaient pas à rencontrer une concentration d'activité dans cette zone du cerveau.  [...]

Cerveau : comment les enfants apprennent-ils à lire ?

À l'occasion de la semaine du cerveau, apprenons-en un peu plus sur ce qui se passe dans la tête des enfants en plein apprentissage de la lecture... Des chercheurs ont étudié comment une zone du cerveau servant à la reconnaissance des mots se développe à ce moment crucial de leur scolarité.  [...] Des chercheurs de l'Inserm au sein du centre de recherche en Neurosciences de Lyon, du Collège de France et du CHU de Grenoble viennent d'observer pour la première fois ces interactions neuronales. Pour y parvenir, les groupes dirigés par Jean-Philippe Lachaux, Alain Berthoz et Philippe Kahane ont mesuré directement l'activité électrique produite par les neurones dans le cerveau de personnes occupées à lire.  [...]

La chimie des choix cornéliens

Des chercheurs se sont penchés sur ces dilemmes, qui peuvent être source d'angoisses ou d'anxiété. Ils pensent avoir identifié le récepteur qui en est à l'origine, et la zone du cerveau où ces choix cornéliens s'opèrent.  [...] Ces travaux, présentés aujourd'hui dans la revue Science, devraient aider les chercheurs à mettre au point de nouveaux traitements de l'anxiété et des troubles psychiatriques.  [...]

Addiction aux drogues : le circuit cérébral mis en évidence

Des chercheurs de l' université de Genève ont voulu savoir quelle était la différence, au niveau du cerveau, entre quelqu'un qui se drogue de manière compulsive et un utilisateur plus raisonné. Pour cela, ils ont mis au point un modèle de dépendance chez la souris.  [...] Les chercheurs ont alors observé que dans le cerveau des animaux addict à leur drogue un circuit était activé. il allait d'une zone impliquée dans la prise de décision (le cortex orbito-frontal) aux ganglions de la base du système de récompense. Lorsque les chercheurs ont accru l'activité de ce circuit chez des souris qui contrôlaient leur consommation de drogue, celles-ci sont devenues addict.  [...]

Une possible liaison entre génétique et dépendance aux drogues

Des chercheurs en neurobiologie ont découvert un lien entre des comportements addictifs, comme l'alcoolisme, et une activité réduite d'une certaine zone du cerveau. Ce phénomène pourrait provenir d'une mutation réduisant la sécrétion de dopamine. De quoi imaginer de nouvelles perspectives de traitements pour les addictions.  [...] Il est trop tôt pour en tirer des conclusions hâtives et bien des études restent encore à faire à ce sujet. Toutefois, les chercheurs sont très excités par ces observations parce qu'elles impliquent que des traitements à bases de médicaments augmentant la quantité de dopamine dans le cerveau pourraient bien être efficaces pour lutter contre les addictions.  [...]

Alcool : le binge drinking des ados accroît les risques d'alcoolisme

Dans le cadre du projet européen AlcoBinge coordonné par l'équipe de Mickaël Naassila ( université de Picardie Jules Verne, Inserm), les chercheurs ont exploré chez le rat les effets à long terme des intoxications alcooliques répétées au cours de l' adolescence (vers 30 à 40 jours après sa naissance) sur la prédisposition et la motivation à consommer de l' alcool pouvant créer une addiction à l'âge adulte.  [...] D'un point de vue neurologique, l'intoxication alcoolique répétée au cours de l'adolescence provoque également des modifications dans le cerveau. Les chercheurs ont démontré qu'une sous-région bien précise du noyau accumbens (zone cérébrale qui joue un rôle primordial dans le comportement addictif) est moins réactive, à long terme, à une nouvelle exposition à l'alcool.  [...]

Des éclaircissements sur les troubles de la mémoire liés à l'âge

Chez le rat, les chercheurs de l'Inserm montrent que les capacités de mémorisation sont directement liées aux capacités de création de nouveaux neurones dans une zone particulière du cerveau, la formation hippocampique.  [...] Les chercheurs ont ensuite quantifié, chez ces animaux, le nombre de neurones nouvellement formés grâce au marquage d'une molécule s'incorporant dans le matériel génétique lors de la division cellulaire.  [...]

On sait enfin où naît la maladie d'Alzheimer

Grâce à une technologie d'imagerie à haute résolution, des chercheurs états-uniens ont pu observer pour la première fois la naissance et la progression de la maladie d'Alzheimer dans le cerveau humain. Cette étude pourrait déboucher sur un diagnostic et un traitement plus efficaces de cette pathologie invalidante de plus en plus présente dans nos vies.  [...] Malgré les recherches intensives sur cette pathologie, de nombreuses questions restent encore sans réponse. Des chercheurs du Centre médical de l'université Columbia viennent de faire une avancée importante sur le sujet. Ils ont étudié la maladie à un stade très précoce et ont mis le doigt sur la zone cérébrale où elle débute et s'étend ensuite vers le reste du cerveau.  [...]

Paralysie : des rats paraplégiques remarchent

Les rats ont ainsi retrouvé l'usage de leurs pattes qui avaient été paralysées après une lésion de la moelle épinière. Les chercheurs de l'EPFL ont aussi comparé le cerveau de rats sains et des rats paraplégiques qui avaient réappris à marcher. Ils ont observé une réorganisation des connexions neuronales au-dessus de la zone de lésion.  [...] En parallèle, les chercheurs enregistraient l'activité des neurones du cortex moteur des rongeurs. Dans les premiers temps, les mouvements sont involontaires et ne partent que d'une impulsion électrique du cerveau. Au fur et à mesure de la rééducation, ils s'activent, confirmant l'intention du rat de se mouvoir dans son environnement.  [...]

Sexe et argent : le cerveau différencie les plaisirs

Sexe ou argent. des chercheurs français du CNRS ont identifié les zones cérébrales qui seraient spécifiques à chacun de ces plaisirs. Leur découverte ouvre des pistes intéressantes pour la compréhension de pathologies comme l' addiction au jeu.  [...] Les chercheurs ont constaté que la valeur des récompenses était effectivement traitée dans des régions cérébrales partiellement communes, notamment dans le striatum ventral, l' insula, le mésencéphale et le cortex cingulaire antérieur. En approfondissant la question, ils se sont toutefois rendu compte qu'en plus d'une zone commune de la récompense, le cerveau possède, au sein du cortex orbitofrontal, des zones dédiées à chaque type de récompense.  [...]