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Prévention de la maladie d'Alzheimer par le sport

L'exercice physique régulier influencerait l'expression des gènes dans une ère du cerveau importante pour la mémoire et le maintien de la santé des cellules nerveuses, selon Carl Cotman et Nicole Berchtold, chercheurs à l'UC Irvine's College of Medicine.  [...] Cette modification de l'expression des gènes chez les rats s'est produite dans une zone du cerveau appelée hippocampe, zone associée habituellement à des fonctions cognitives telles que la mémoire, l'apprentissage et la pensée. Les chercheurs ne s'attendaient pas à rencontrer une concentration d'activité dans cette zone du cerveau.  [...]

Des fabriques de neurones à l'intérieur du cerveau

Nouvelle zone du cerveau adulte mise en évidence par les chercheurs, au sein de laquelle naissent les néo-neurones. Crédit. Journal of Neuroscience.  [...] Les cellules gliales ont été découvertes en 1891 par le médecin et histologiste espagnol Santiago Ramón y Cajal. Ce chercheur particulièrement prolifique mit en évidence le caractère cellulaire des neurones, infirmant ainsi l'ancienne théorie basée sur un réseau fibreux ininterrompu.  [...]

Alzheimer : un traitement contre l'hypertension ralentirait la maladie

Au terme de l'expérience qui a duré six mois, les scientifiques ont observé le cerveau des participants en réalisant des examens IRM. Selon les chercheurs, l'action de la nivaldipine a réduit la tension artérielle et augmenté de 20 % le flux sanguin cérébral dans l' hippocampe, zone du cerveau associée à la mémoire et à l'apprentissage, contrairement aux autres régions du cerveau où le flux est resté stable.  [...] L'étude renforce l'idée que ce qui est bon pour le coeur est bon pour le cerveau, a réagi la directrice scientifique de l' Alzheimer's Association, Maria Carrillo.  [...]

Cerveau : comment les enfants apprennent-ils à lire ?

À l'occasion de la semaine du cerveau, apprenons-en un peu plus sur ce qui se passe dans la tête des enfants en plein apprentissage de la lecture... Des chercheurs ont étudié comment une zone du cerveau servant à la reconnaissance des mots se développe à ce moment crucial de leur scolarité.  [...] Des chercheurs de l'Inserm au sein du centre de recherche en Neurosciences de Lyon, du Collège de France et du CHU de Grenoble viennent d'observer pour la première fois ces interactions neuronales. Pour y parvenir, les groupes dirigés par Jean-Philippe Lachaux, Alain Berthoz et Philippe Kahane ont mesuré directement l'activité électrique produite par les neurones dans le cerveau de personnes occupées à lire.  [...]

La chimie des choix cornéliens

Des chercheurs se sont penchés sur ces dilemmes, qui peuvent être source d'angoisses ou d'anxiété. Ils pensent avoir identifié le récepteur qui en est à l'origine, et la zone du cerveau où ces choix cornéliens s'opèrent.  [...] Ces travaux, présentés aujourd'hui dans la revue Science, devraient aider les chercheurs à mettre au point de nouveaux traitements de l'anxiété et des troubles psychiatriques.  [...]

Addiction aux drogues : le circuit cérébral mis en évidence

Des chercheurs de l' université de Genève ont voulu savoir quelle était la différence, au niveau du cerveau, entre quelqu'un qui se drogue de manière compulsive et un utilisateur plus raisonné. Pour cela, ils ont mis au point un modèle de dépendance chez la souris.  [...] Les chercheurs ont alors observé que dans le cerveau des animaux addict à leur drogue un circuit était activé. il allait d'une zone impliquée dans la prise de décision (le cortex orbito-frontal) aux ganglions de la base du système de récompense. Lorsque les chercheurs ont accru l'activité de ce circuit chez des souris qui contrôlaient leur consommation de drogue, celles-ci sont devenues addict.  [...]

Une possible liaison entre génétique et dépendance aux drogues

Des chercheurs en neurobiologie ont découvert un lien entre des comportements addictifs, comme l'alcoolisme, et une activité réduite d'une certaine zone du cerveau. Ce phénomène pourrait provenir d'une mutation réduisant la sécrétion de dopamine. De quoi imaginer de nouvelles perspectives de traitements pour les addictions.  [...] Il est trop tôt pour en tirer des conclusions hâtives et bien des études restent encore à faire à ce sujet. Toutefois, les chercheurs sont très excités par ces observations parce qu'elles impliquent que des traitements à bases de médicaments augmentant la quantité de dopamine dans le cerveau pourraient bien être efficaces pour lutter contre les addictions.  [...]

Alcool : le binge drinking des ados accroît les risques d'alcoolisme

Dans le cadre du projet européen AlcoBinge coordonné par l'équipe de Mickaël Naassila ( université de Picardie Jules Verne, Inserm), les chercheurs ont exploré chez le rat les effets à long terme des intoxications alcooliques répétées au cours de l' adolescence (vers 30 à 40 jours après sa naissance) sur la prédisposition et la motivation à consommer de l' alcool pouvant créer une addiction à l'âge adulte.  [...] D'un point de vue neurologique, l'intoxication alcoolique répétée au cours de l'adolescence provoque également des modifications dans le cerveau. Les chercheurs ont démontré qu'une sous-région bien précise du noyau accumbens (zone cérébrale qui joue un rôle primordial dans le comportement addictif) est moins réactive, à long terme, à une nouvelle exposition à l'alcool.  [...]

Des éclaircissements sur les troubles de la mémoire liés à l'âge

Chez le rat, les chercheurs de l'Inserm montrent que les capacités de mémorisation sont directement liées aux capacités de création de nouveaux neurones dans une zone particulière du cerveau, la formation hippocampique.  [...] Les chercheurs ont ensuite quantifié, chez ces animaux, le nombre de neurones nouvellement formés grâce au marquage d'une molécule s'incorporant dans le matériel génétique lors de la division cellulaire.  [...]

On sait enfin où naît la maladie d'Alzheimer

Grâce à une technologie d'imagerie à haute résolution, des chercheurs états-uniens ont pu observer pour la première fois la naissance et la progression de la maladie d'Alzheimer dans le cerveau humain. Cette étude pourrait déboucher sur un diagnostic et un traitement plus efficaces de cette pathologie invalidante de plus en plus présente dans nos vies.  [...] Malgré les recherches intensives sur cette pathologie, de nombreuses questions restent encore sans réponse. Des chercheurs du Centre médical de l'université Columbia viennent de faire une avancée importante sur le sujet. Ils ont étudié la maladie à un stade très précoce et ont mis le doigt sur la zone cérébrale où elle débute et s'étend ensuite vers le reste du cerveau.  [...]