• Actualités - Voisins, Distance, Activité, Cellules

Quand le cerveau se drogue lui-même

Le cortex cérébral comporte deux grands groupes de cellules nerveuses. les neurones pyramidaux qui excitent leurs voisins à plus ou moins grande distance et les interneurones inhibiteurs qui fonctionnent comme des interrupteurs de l'activité des cellules voisines.  [...] Selon les chercheurs, il est encore trop tôt pour déduire de ces travaux comment agit exactement la marijuana. Mais étant donné la grande diversité des cellules sous l'influence des interneurones, il n'est pas étonnant de retrouver chez l'homme des effets très variés de la drogue.  [...]

Quand les chevreuils copient leurs voisins

Pour obtenir ces résultats, les chercheurs de l'INRA ont filmé, dans une plaine agricole, 83 groupes de chevreuils de 2 à 16 individus à une distance d'au moins 200 mètres. Ils ont analysé les séquences en enregistrant, à chaque instant, non seulement le type d'activité de l'individu, mais aussi celui de ses voisins.  [...] C'est ainsi qu'ils ont pu montrer que les animaux surveillaient ensemble plus souvent que ne le voudrait le hasard. Il s'agit d'une approche pionnière car auparavant, le comportement de vigilance d'un animal était quantifié sans prendre en compte l'activité des autres membres du groupe.  [...]

Cancer : la mortalité devrait continuer à diminuer en 2012

Le cancer est une maladie caractérisée par une multiplication anarchique de certaines cellules, qui conduisent à la formation d'une grosseur appelée tumeur. Ces tumeurs viennent compresser les organes voisins, tandis que les cellules cancéreuses vont parfois coloniser un autre organe et créer une autre tumeur.  [...] Selon les chercheurs, la France devrait quant à elle constater le décès de 161.000 patients parmi lesquels 95.000 hommes et 66.000 femmes. Le plus mortel sera le cancer du poumon (32.000 victimes), devant le cancer de l'intestin (19.000), tandis que le cancer du sein complète ce triste podium (10.000).   [...]

Non, l'ADN ne contient pas que des gènes, affirme le programme Encode !

Les chercheurs n'ont pas fait que séquencer des fragments d'ADN. Ils ont aussi longuement étudié l'activation de gènes dans différents types cellulaires humains ainsi que chez les animaux. On voit ici le résultat de colorations témoignant de l'activité de certains gènes chez un embryon de souris (à gauche) et chez un poisson (à droite). Encode Project Consortium / Nature.  [...] Ces régulateurs fonctionnent de différentes manières. Ils peuvent fixer des protéines qui, elles, camoufleront ou bien activeront des gènes, voisins ou non. D'autres seront traduits en ARN, lesquels ne serviront pas à fabriquer des protéines mais iront réguler, d'une façon ou d'une autre, l'activité d'autres gènes.  [...]

Prochymal, premier médicament aux cellules souches autorisé au Canada

Les autorités sanitaires canadiennes viennent d'autoriser la mise sur le marché du Prochymal, le premier traitement au monde à base de cellules souches à être mis en vente. Son efficacité reste cependant discutée, le laboratoire pharmaceutique va tenter de convaincre la FDA, l'agence américaine du médicament, d'imiter ses voisins canadiens dans l'année qui vient.  [...] La médecine régénérative n'en est encore qu'à ses balbutiements. Si les thérapies à base de cellules souches commencent à se faire une place dans les essais cliniques, elles ne sont pas encore banalisées dans la population. Mais leur heure sonnera peut-être bientôt, car Santé Canada, ministère en charge des affaires sanitaires dans le pays, vient d' accepter, sous conditions, la mise sur le marché du premier médicament à base de cellules souches.  [...]

Diaporama : le cerveau, de la synapse à la boîte crânienne

Le cerveau fonctionne grâce à l'activité coordonnée de dizaines de milliards de cellules, qui communiquent entre elles grâce à de nombreuses connexions nerveuses. De la synapse à la boîte crânienne, Futura-Sciences vous propose une galerie de clichés exceptionnels qui vous emmèneront jusque dans les profondeurs du cerveau.  [...] Au bout d'un axone, une vésicule relargue les neurotransmetteurs qu'elle transporte. L'un des principaux, le GABA, va traverser la fente synaptique et venir activer la dendrite du neurone en contact. L'information se propage à toute la cellule nerveuse et, grâce à la gaine de myéline qui recouvre l'axone, fonce à toute allure jusqu'aux voisins.  [...]

Le percholoroéthylène des pressings vit-il ses derniers jours ?

Le ministère de l'Écologie annonce étudier de plus près la nocivité du perchloroéthylène, un solvant couramment utilisé dans les pressings et dont les vapeurs pourraient être toxiques pour les employés et le voisinage. Le produit devrait disparaître progressivement.  [...] l'arrêt au 1 er janvier 2022 des installations NF qui ne respecteraient pas certaines distances de rejet par rapport aux bâtiments voisins.  [...]

Une protéine manquante pourrait expliquer l'autisme

Certaines protéines sont directement impliquées dans le développement des synapses, jouant un rôle capital dans notre capacité d'apprentissage et de mémorisation. Celles-ci sont des zones de contact formant un pont entre deux neurones voisins ou entre un neurone et une autre cellule (musculaire, sensorielle.  [...] En l'absence de Cdk5, la protéine CASK ne se trouve pas au bon endroit et au bon moment pour interagir avec les composants présynaptiques essentiels. Il en résulte alors un dérèglement de l'afflux de calcium déclare Tsai, soulignant que ce calcium est indispensable non seulement au cours du développement du système nerveux central, mais aussi dans la plasticité de notre cerveau, c'est-à-dire sa capacité à modifier son comportement en réponse aux expériences. Autrement dit sa faculté d'apprentissage.   [...]

Infertilité : une hormone régulatrice dans le cerveau

Depuis quelques années, les chercheurs pensaient que les neurones à GnRH recevaient des informations émanant de neurones situés dans leur environnement proche pour fonctionner. L'activation de ces neurones voisins constituerait l'élément déclencheur de l'augmentation de la sécrétion de GnRH nécessaire à la survenue de la puberté et de la fertilité.  [...] Vincent Prévot, chercheur à l'Inserm et ses collaborateurs viennent de prouver que la libération d'une hormone (la prostaglandine E2 ou PGE2) par les cellules gliales est indispensable à l'activité électrique des neurones à GnRH. Ainsi l'activation de ces derniers dépendrait non seulement de l'activité électrique d'autres neurones mais aussi d'une hormone présente dans l'environnement glial des neurones.  [...]

L'oeil, champion du contraste !

L'une des explications avait été permise par la découverte d'un processus particulier du système visuel chez la limule. l' inhibition latérale. Ce mécanisme, qui a aussi été retrouvé chez l'Homme et de nombreuses autres espèces, consiste en l'inhibition de l'activité de dizaines de cellules nerveuses adjacentes aux photorécepteurs activés par la lumière dans la rétine.  [...] Ce rétrocontrôle positif n'est pas électrique mais chimique. un flux d'ions calcium pénètre dans la cellule dès qu'elle perçoit du glutamate en provenance du photorécepteur. Ce flux entraîne un signal réponse de la cellule horizontale vers le photorécepteur ainsi qu'à l'un ou l'autre de ses voisins, mais de façon très localisée (seulement là où les ions calcium se sont accumulés).  [...]