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Le cinquième rétrovirus humain découvert : une quête de longue haleine

Depuis, un deuxième virus HTLV (HTLV-2) a été isolé chez l'homme. Les équivalents simiens de ces rétrovirus ont été très étudiés, et trois groupes de virus STLV (S pour Simian) sont connus chez les singes. STLV-1 parmi lesquels les ancêtres du HTLV-1, STLV-2, proche du HTLV-2, et STLV-3 dont aucun équivalent humain n'était jusqu'alors connu.  [...] Depuis quelques années, de nombreux virus du groupe STLV-3 ont été découverts chez des singes dans différents pays d'Afrique de l'Est, Centrale ou de l'Ouest, et dans des environnements très divers, de la savane aux forêts. Cette distribution vaste et variée suggérait la présence probable d'un virus équivalent chez l'homme.  [...]

Ebola : il pourrait passer du porc au singe par voie aérienne

C'est un tueur redoutable. Le virus Ebola, découvert en 1976, a tué les deux-tiers des personnes qu'il a infectées. Frappant l'Afrique centrale, il entraîne des fièvres hémorragiques qui affectent également les grands singes et autres primates de la région, ainsi que certaines antilopes ou les porcs-épics.  [...] En laboratoire, en revanche, ces mammifères omnivores peuvent tomber malades, comme l'ont montré des scientifiques de l' University of Manitoba. Dans leur étude publiée dans Scientific Reports, les cochons contaminés ont même transmis le virus à des singes situés dans des cages environnantes, alors que le contact physique entre les animaux était impossible.  [...]

Faut-il vacciner les chimpanzés contre le virus Ébola ?

Alors qu'une épidémie d'Ébola secoue l'Afrique de l'ouest, les grands singes, déjà menacés, sont encore plus sensibles que nous à ce virus. Or, des chercheurs états-uniens viennent de mettre au point un vaccin qui semble protéger les chimpanzés. Néanmoins, ils ne peuvent mener des essais cliniques du fait de l'interdiction de recourir à nos plus proches cousins pour la recherche biomédicale.  [...] Or, préserver ces autres hominidés revêt un intérêt certain puisque l'on sait ces espèces menacées. Menacées par les activités humaines telles la chasse et la déforestation, mais aussi par les maladies, dont la terrible fièvre hémorragique Ébola. Si une épidémie frappe durement l' Afrique de l'Ouest depuis quelques semaines, avec 174 décès officialisés par l' OMS sur les 258 cas confirmés au 23 mai en Guinée, les grands singes y sont encore plus sensibles que nous.  [...]

VIH-Sida : un vaccin efficace chez les singes

Malheureusement, le vaccin ne semble pas avoir un champ d'action très large, car s'il a permis de protéger la moitié des singes contre le virus SIVsmE660, en revanche, il n'a eu aucun effet bénéfique contre le virus SIVmac251.  [...] Chez les singes devenus séropositifs, un élément permet aussi de limiter la propagation du virus. En effet, les singes infectés par le virus SIVsmE660 et possédant un allèle particulier de la classe des CMH I ont un taux sanguin de virus dix fois plus faible que chez les singes dépourvus de cet allèle.  [...]

Paludisme : Plasmodium vivax vient aussi d'Afrique

Bien qu'il affecte essentiellement l'Asie, Plasmodium vivax, le deuxième agent du paludisme, serait originaire d'Afrique. C'est en tout cas ce que révèle une nouvelle étude conduite auprès des grands singes africains, chez qui ce parasite est très répandu.  [...] La lignée humaine de P. vivax qui sévit aujourd'hui en Asie et en Amérique serait donc issue d'un ancêtre commun, qui aurait survécu après sa diffusion hors d'Afrique. Cependant, la forte prévalence de P. vivax observée chez les grands singes laisse craindre l'existence d'un réservoir naturel et de nouveaux transferts des primates vers des personnes non résistantes.  [...]

Le VIH s'en prendrait-il à l'Homme depuis plus longtemps que prévu ?

Avant le VIH, était le VIS, le virus causant le Sida des singes. Car nos plus proches cousins souffrent eux aussi de l' immunodéficience, et ce depuis des dizaines de milliers d'années, à en croire les spécialistes. Chez les singes, la maladie n'est cependant que très rarement mortelle, à la différence de la maladie chez l'Homme.  [...] C'est ce qu'ils ont voulu vérifier auprès d'une ethnie pygmée. les Aka. Ceux-ci vivent dans la forêt dense équatoriale, sur le territoire des chimpanzés, dans la région d'Afrique centrale d' où est partie l'épidémie de Sida. Leur génome a été comparé à celui de quatre autres peuples africains qui ne vivent pas au contact des grands singes.  [...]

Virus Ebola : enfin un traitement efficace en vue

Le virus Ebola se transmet d'abord des grands singes à l'homme puis d'homme à homme très facilement par des aérosols ou par contact. Les chauves-souris pourraient correspondre au réservoir du virus puisque quelques individus présentaient des virions sans pour autant être atteints de la maladie.  [...] Pour le virus Marburg, la stratégie a été la même. La molécule de PMO AVI-6003, la plus efficace sur les souris et les cochons d'Inde, présente un taux de survie de plus de 90%. Les essais effectués ensuite sur des macaques crabiers indiquent que le traitement est efficace à 100%, puisque la totalité des 13 singes a survécu, que le PMO ait été administré avant ou après le virus.  [...]

Un virus de singe passe chez l'Homme

D'autres, comme le VIH, ont probablement une origine animale (les singes en l'occurrence) et se sont adaptés à l'Homme. Cette origine est supposée d'après les similitudes existantes entre le VIH et le SIV (virus de l' immunodéficience du singe).  [...] Le passage à l'Homme s'effectue lors de la chasse des singes. Et d'après les auteurs de l'étude, il est probable que ce passage à l'Homme puisse s'effectuer au travers de toute l'Afrique, dans les régions où l'Homme chasse les singes pour se nourrir.  [...]

Une protéine explique la résistance des singes aux VIH

Une équipe américaine a mis en évidence un mécanisme protégeant les singes du virus VIH (responsable du Sida chez l'homme) indépendamment des anticorps et des globules blancs du système immunitaire.  [...] Afin de mieux comprendre ce phénomène, Joseph Sodroski et ses collègues ont d'abord créé des pathogènes hybrides possédant une capside d'origine simienne et des gènes humains qui se sont révélés capables d'infecter les singes. Ils ont ensuite imaginé de produire des virus présentant une capside moitié humaine moitié simienne.  [...]

Disparition des orangs-outans : le génome met en cause la déforestation

La destruction et la fragmentation de l'habitat naturel sont l'une des plus grandes menaces qui pèsent sur les espèces sauvages, et ce sur l'ensemble de la planète. Les activités humaines (constructions de routes, exploitations minières, cultures sur brûlis, exploitation forestière, plantations) ont provoqué l'augmentation de cette fragmentation au cours du XX e siècle, réduisant de façon catastrophique les surfaces des forêts primaires.   [...] Pour les chercheurs, l'urgence est de faciliter les mouvements entre fragments forestiers isolés. Certains abritent à peine une à deux dizaines d'individus qui doivent traverser des plantations, au risque d'être abattus, pour se déplacer et se nourrir. La connexion de ces îlots de biodiversité pourrait permettre à ce doux singe anthropoïde de repartir du bon pied.  [...]