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Une thérapie génique en guise de vaccin universel contre la grippe ?

S'inspirant des travaux de Philip Johnson, qui en 2002 avait testé la thérapie génique en prévention d'une infection au VIH, les scientifiques avaient en tête d'inoculer un virus modifié inoffensif et porteur d'un gène permettant aux cellules cibles de protéger contre la grippe.  [...] Les chercheurs américains décident alors d'introduire le gène dans un virus adénoassocié de primate. Ces virus sont très utilisés en thérapie génique pour leur faculté à pénétrer les cellules humaines et y insérer leur génome sans causer de dommage. L'objectif des scientifiques était de pousser les cellules épithéliales présentes dans les voies respiratoires ( nez, trachée, poumons, principales voies d'entrée de la grippe) à synthétiser FI6, pour neutraliser le virus pathogène avant même qu'il n'ait eu le temps d'agir.  [...]

Le VIH, cheval de Troie de la lutte contre le cancer ?

Dans le domaine de la thérapie génique, les lentivirus comme le virus du Sida intéressent de plus en plus en tant que vecteurs potentiels. Une fois rendus inoffensifs, ils sont en effet capables de transférer de l'ADN dans des cellules quiescentes et ce sans exprimer de gènes viraux (donc sans entraîner de rejet).  [...] Afin de tester l'efficacité de leur vecteur, les scientifiques l'ont injecté par intraveineuse à des souris atteintes de mélanome et ont suivi son parcours grâce à un marqueur fluorescent (la luciférase) initialement intégré. Ils ont ainsi pu constater que le virus se dirigeait vers les poumons où des cellules métastasées avaient migré.  [...]

Pollution de l'air : 600.000 enfants meurent chaque année dans le monde

En 2012, la pollution était liée à environ 600.000 décès chez les enfants de moins de cinq ans. Environ un million succombent à une pneumonie chaque année. La moitié de ces décès est liée à la pollution atmosphérique. Les enfants sont particulièrement vulnérables, pour plusieurs raisons.   [...] leurs poumons sont en croissance, leurs voies respiratoires plus étroites (donc plus facilement obstruées), leur rythme respiratoire est plus rapide (ils inhalent donc plus d' air par unité de masse corporelle), leur couche de cellules pulmonaire est plus perméable et leur système immunitaire est en développement (ils sont donc plus sensibles aux virus et aux bactéries ).  [...]

Grippe : la nouvelle stratégie pour la combattre

Même si le lien qui unit la grippe et l'Homme remonterait à 4.500 ans environ, nous ne connaissons pas tout des modalités de pathogénicité de la maladie. Plusieurs études ont tout de même montré une corrélation entre le degré d'inflammation des poumons et la mortalité, suggérant que les symptômes de la maladie proviendraient non pas du virus lui-même mais de la réponse immunitaire dirigée contre les cellules infectées.  [...] On suppose que cette protéine, retrouvée dans les cellules humaines, se trouve à l'origine d'une succession d'événements aboutissant à la réaction inflammatoire causée par les défenses de l'organisme. Effectivement, les rongeurs ainsi traités présentent une importante inflammation des poumons et un taux de survie en baisse.  [...]

L'hypersensibilité aux médicaments serait due à des virus

Les médecins supposaient qu'il s'agissait d'une réaction allergique dirigée contre le médicament en question puisque les symptômes étaient liés à une production excessive de lymphocytes sanguins éosinophiles, des cellules du système immunitaire pouvant être impliquées dans les phénomènes d'hypersensibilité.  [...] Simultanément à cette réactivation virale, le système immunitaire est sur le qui-vive. les lymphocytes T cytotoxiques (CD8+) sont activés et prêts à détruire des cellules infectées. Que ce soit dans le sang, la peau, le foie ou les poumons, les populations de lymphocytes CD8+ détectées possèdent en majorité le même récepteur, qui reconnaît spécifiquement une partie de la coque du virus.  [...]

Le virus de la pneumonie atypique isolé en laboratoire

En utilisant une lignée cellulaire particulière les chercheurs ont réussi à isoler le virus à partir de tissus provenant des poumons d'un patient mort de la pneumonie atypique.  [...] En revanche, d'autres équipes de recherche ont présenté des résultats indiquant que le virus responsable de ces pneumonies atypiques pourrait finalement faire partie d'une autre famille de virus. Ainsi, l'OMS prévient qu'en l'état actuel des connaissances, il ne peut pas être exclu qu'un virus totalement différent provenant d'une autre famille de virus puisse être l'agent responsable de la pneumonie atypique.  [...]

Mucoviscidose : la découverte de cellules pulmonaires donne de l'espoir

Des chercheurs de Harvard ont découvert de nouvelles cellules, les ionocytes pulmonaires. Alors que celles-ci ne représentent que 1 % des cellules des poumons, elles expriment une quantité élevée de CFTR, la protéine mutée chez les patients atteints de mucoviscidose.  [...] Ces nouveaux travaux démontrent que l'activité de CFTR se concentre dans de petites cellules qui étaient encore inconnues dans les poumons, et que les chercheurs ont appelées ionocytes pulmonaires. Les ionocytes sont des cellules trouvées sur les branchies de poissons et qui contrôlent les transports d'ions.  [...]

Mélanomes : les coups de soleil frappent toujours deux fois

Dans cette recherche, des souris mutantes ont été observées afin d'analyser l'effet de la réponse inflammatoire suivant l'exposition aux UV. Les animaux régulièrement irradiés avaient davantage de métastases dans les poumons. L'observation histologique par fluorescence et microscopie électronique révèle en réalité une association étroite entre les cellules du mélanome, la paroi interne des vaisseaux sanguins et les cellules immunitaires, particulièrement les neutrophiles.  [...] Cette aptitude est normalement aussitôt perdue. Mais les cellules tumorales la recouvrent, expliquant leur grande propension à coloniser d'autres organes, comme les poumons.  [...]

Poumons artificiels : une transplantation réussie chez le cochon

Ces supports ont été placés dans un récipient avec du liquide nutritif et les chercheurs ont ajouté des cellules pulmonaires provenant de chaque animal à greffer. Les poumons se sont ainsi formés dans le bioréacteur pendant 30 jours avant la greffe.  [...] Pour parvenir à cette prouesse, les chercheurs ont utilisé les poumons de deux adolescents décédés à la suite d'un accident. Ils ont tout d'abord détaché les cellules pulmonaires de l'un d'eux par une technique identique à celle utilisée chez le rat. Des cellules saines ont ensuite été prélevées de l'autre poumon et placées sur ce squelette pulmonaire composé principalement d'élastine et de collagène.  [...]

Grippe : une enzyme clé protège les tissus de la nécrose

Des chercheurs canadiens viennent d'identifier une protéine qui aide les poumons à se protéger contre le virus de la grippe en empêchant les lésions tissulaires. Cette découverte ouvre la voie vers de nouvelles stratégies de défense contre cet agent infectieux.  [...] Cette étude a permis la découverte d'une enzyme qui protège les tissus, et en particulier les poumons, contre la nécrose au cours d'une grippe. Selon les auteurs, ces résultats ouvrent la voie vers le développement de nouvelles stratégies de protection et de soin contre le virus.  [...]