• Actualités - Virus, Organismes, Molécules

Des substances antipaludiques dans des éponges de Nouvelle-Calédonie

Les organismes marins synthétisent de nombreuses substances dont certaines possèdent des activités anticancéreuses, antivirales ou antiparasitaires. À ce jour, la composition chimique de 1 % seulement des espèces marines répertoriées a été analysée. En étudiant la structure chimique de substances extraites d'éponges de Nouvelle-Calédonie, des scientifiques de l'IRD et leurs partenaires ont mis au jour l'activité antipaludique de 25 composés de la famille des phloeodictines, isolés de l'une de ces espèces d'éponges vivant dans les eaux peu profondes du lagon.  [...] Les organismes vivants constituent un énorme réservoir de molécules naturelles potentiellement actives contre les virus, les bactéries ou les cellules cancéreuses, susceptibles de conduire à l'élaboration de nouveaux médicaments. Sur environ 145000 substances naturelles aujourd'hui décrites, 10 % proviennent d'organismes marins, dont très peu ont été étudiés pour leur composition chimique.  [...]

Les virus sont-ils des organismes vivants ?

Les scientifiques qui démentent le plus farouchement cette annonce de création de la vie in vitro affirment même que de toutes manières, les virus ne sont pas des organismes vivants et qu'ils ne sont que des agrégats de molécules. Cette affirmation nous amène à revenir sur le débat concernant le statut des virus et sur ce qui caractérise le vivant.  [...] Certes les virus sont quasiment inertes à l'extérieur des cellules et ne peuvent se multiplier qu'une fois dans le milieu intracellulaire. Mais ce statut de parasite absolu doit-il pour autant les exclure de la classification des organismes vivants De nombreuses espèces de parasites (les larves de schistosomes par exemple) ne peuvent survivre longtemps à l'extérieur d'un hôte adéquat.  [...]

De la drosophile à l'Homme : même combat immunitaire

Confrontées aux mêmes grands groupes de micro-organismes ( bactéries, virus, champignons, levures...), les espèces animales et végétales ont développé, au cours de l'évolution, des systèmes de défense qui leur sont propres. Si les mécanismes moléculaires mis en oeuvre diffèrent, les buts à atteindre sont les mêmes.  [...] L'étude du mécanisme de défense des mutants vis-à-vis des bactéries Gram-négatives suggère que l'hôte utilise des molécules différentes pour détecter chacune des familles de micro-organismes.  [...]

Aggravation de la menace du SIDA dans l'ensemble de l'Europe

Les principales institutions du système des Nations Unies, le Fonds mondial de lutte contre le SIDA, la tuberculose et le paludisme et la Banque mondiale lancent aux ministres européens un appel pour qu'ils prennent d'urgence des mesures décisives afin de prévenir une nouvelle propagation du SIDA dans l'Europe entière et d'apporter un traitement à ceux qui en ont besoin.   [...] Ils soulignent que les jeunes et d'autres groupes, comme les travailleurs du sexe, les hommes qui ont des rapports sexuels avec d'autres hommes et les toxicomanes par voie intraveineuse sont particulièrement exposés au risque d'infection par le VIH. Les organisations participent à une conférence ministérielle sous les auspices de l'Irlande, qui occupe actuellement la présidence de l'Union européenne, dans le but de surmonter les obstacles dans le cadre du partenariat pour la lutte contre le VIH/SIDA en Europe et en Asie centrale.  [...]

De la bière pour traiter le diabète ou certains cancers ?

Les humulones, issues du houblon lors du brassage de la bière, confèrent à la boisson son goût particulier, permettent à la mousse de maintenir une certaine cohésion et ont des propriétés antibactériennes et antioxydantes. Ces molécules acides possèdent le plus souvent un cycle de cinq atomes de carbone. Werner Kaminsky.  [...] Ainsi, il est possible de déterminer avec quels autres composés chacune de ces molécules peut interagir pour, à terme, comprendre leur activité dans les organismes. L'étape est préliminaire mais essentielle dans le développement de médicaments. Elle permet de voir quelles molécules sont actives contre des maladies définies.  [...]

Vers un traitement unique contre toutes les souches de grippe ?

Comme tous les virus, celui de la grippe possède un génome, mais le sien est composé d' ARN et non d' ADN comme chez tous les autres organismes vivants. Cette particularité entraîne une évolution plus rapide du virus, et donc un moyen pour lui d'échapper au système immunitaire qui n'arrive pas à s'adapter à ces changements.  [...] Les chercheurs ont donc en ligne de mire d'interférer avec l'action du svRNA, ce qui permettrait de ralentir la multiplication du virus dans l'organisme, voire de la stopper. Si cette perspective est séduisante, il est encore trop tôt pour déterminer si le développement d'une thérapie basée sur cette découverte sera réalisable.  [...]

Les énormes chiffres des petites bactéries

Invisibles à l'oeil nu mais omniprésentes dans notre environnement, les bactéries peuplent aussi notre intestin et notre bouche, représentant à elles seules plus de cellules que notre organisme. Zoom sur quelques chiffres qui décrivent l'immensité du monde bactérien.  [...] Des centaines d'espèces différentes de micro-organismes y vivent parmi lesquelles des bactéries mais aussi des levures, des protozoaires et des virus.  [...]

Gastroentérite : un cas sur cinq serait dû à un norovirus

Nombreux sont ceux qui ont déjà souffert d'une gastroentérite. Même sous sa forme aigüe, accompagnée de diarrhées et vomissements. Ces affections sont provoquées par de nombreux virus et bactéries ainsi que d'autres micro-organismes... Des chercheurs états-uniens accusent un type de virus particulier, le norovirus, d'être la cause d'un cas sur cinq de gastroentérites aigües.  [...] Malheureusement, il n'existe pas encore de vaccin pour lutter contre les norovirus qu'étudie le docteur Benjamin Lopman, principal auteur de l'étude bibliographique parue dans The Lancet Infectious Diseases. D'après les chercheurs des Centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis, ces norovirus seraient responsable de 18 % des cas de gastroentérites aigues, dans le monde.  [...]

Un virus géant, Mollivirus, renaît du sol gelé après? 30.000 ans

Pourquoi Mollivirus Parce qu'il est mou. Tout simplement. Et pourquoi être allé le chercher dans le pergélisol sibérien C'était un pari. Après la découverte des premiers virus géants, nous voulions savoir s'ils étaient des exceptions, comme cette limace de mer capable de photosynthèse, ou bien s'ils représentaient de nouvelles familles d'organismes.  [...] L'autre conclusion est que ce nouveau Mégavirus original conforte la thèse, qui n'est pas consensuelle, selon laquelle ces virus géants seraient des vestiges d'organismes très anciens, différents des trois branches connues du monde vivant et séparées il y a des milliards d'années.  [...]

Le premier génome bactérien créé par ordinateur

Mais, techniquement, les génomes naturels sont souvent difficiles à synthétiser, comme l'a expliqué le chimiste Mathias Christen dans un communiqué. La synthèse de ces segments n'est pas toujours facile. Les molécules d'ADN possèdent non seulement la capacité de coller à d'autres molécules d'ADN, mais, en fonction de la séquence, elles peuvent également se tordre en boucles et en noeuds, ce qui peut entraver le processus de production ou rendre la fabrication impossible.  [...] Ces micro-organismes synthétiques pourraient servir à produire des molécules comme des médicaments, des vitamines. Mais la création de tels organismes vivants soulève aussi des questions éthiques. Aussi prometteurs que puissent être les résultats de la recherche et les applications possibles, ils exigent une discussion en profondeur de la société sur les objectifs pour lesquels cette technologie peut être utilisée et, en même temps, sur les moyens de prévenir les abus, prévient-il.  [...]