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De la peau aux neurones sans passer par les cellules souches

Pour leurs expériences, les chercheurs ont utilisé le virus Sendai, dans lequel ils ont inséré des facteurs génétiques appelés facteurs de Yamanaka, qui codent pour des facteurs de transcription impliqués dans la conversion en CSPi. L'utilisation du virus Sendai serait peu risquée, car ce dernier ne s'insère pas directement dans l' ADN des cellules et peut être facilement inactivé à 37 °C.  [...] Les scientifiques ont exposé des cellules de peau provenant d'Hommes ou de singes à ce virus Sendai modifié pendant une journée. Une fois l'inactivation virale réalisée par chauffage, les auteurs ont cultivé les cellules durant un mois dans un milieu très spécifique.  [...]

Une protéine explique la résistance des singes aux VIH

Mais ces virus-là n'ont pas pu pénétrer l'intérieur des cellules singes. Cette résistance serait liée, selon les chercheurs, à une protéine appelée TRIM5-alpha.  [...] En effet, l'introduction du gène codant pour TRIM5-alpha dans des cellules humaines permet de bloquer l'infection par le VIH tandis qu'à l'inverse, le fait de bloquer ce gène dans des cellules de singe suffit à rétablir une susceptibilité au VIH.  [...]

Ébola : un traitement expérimental à l'essai

Avec déjà plus de 1.000 personnes décédées, l'Afrique de l'ouest connaît actuellement la plus vaste épidémie de virus Ébola de son histoire. Sont touchés la Guinée, le Liberia et la Sierra Leone. Ces circonstances exceptionnelles ont conduit l' OMS à donner son aval pour l'utilisation de sérums expérimentaux dont ni l'efficacité ni les effets secondaires ne sont connus.  [...] On sait que le traitement ZMapp compte trois anticorps qui empêcheraient l'infection des cellules par le virus Ébola. Il n'avait été testé que sur des singes dans des expériences qui ont fait l'objet d'une publication en 2012 dans les Pnas.  [...]

A la recherche du réservoir du virus Ebola

La grande infectieusitée de ce virus, couplée à une mortalité très élevée des personnes infectées font de ce virus l'un des plus dangereux qui existe. Il semble qu'au Congo les premières personnes ont été infectées par contact avec de la viande de gorille contaminée.  [...] Les mécanismes moléculaires d'entrée du virus Ebola dans les cellules sont très similaires à ceux des rétrovirus d'oiseaux. Il est donc très probable qu'Ebola partage un ancêtre commun avec ces rétrovirus. C'est pour ces raisons, qu'après s'être focalisés sur les singes et gorilles comme hôtes naturels possibles, les scientifiques se tournent maintenant vers les oiseaux.  [...]

Ébola : un traitement efficace après l'apparition des symptômes

En réalité, les anticorps se fixent au virus et finissent par l'éliminer. De plus, ils reconnaissent également les cellules infectées, amenant le système immunitaire à se débarrasser des brebis galeuses. Mais lorsque le délai passe à 48 heures, le taux de survie descend à 67 % (quatre singes sur six). L'efficacité chute donc au cours du temps.  [...] L'autre intérêt de ce traitement serait son coût de fabrication. Les trois anticorps (13C6, 13F6 et 6D8) sont synthétisés en série par des cellules de tabac. Les auteurs disent pouvoir fournir en deux semaines suffisamment de médicaments pour en apporter sur les lieux d'une épidémie, à un prix très abordable.  [...]

VIH-Sida : un vaccin efficace chez les singes

Ensuite, ces singes ont été inoculés par voie rectale (pour simuler une exposition sexuelle) à raison de 12 doses de virus à chaque animal. Pour vérifier l'étendue de la possible protection, deux souches différentes de SIV ont été utilisées (appelées SIVmac251 et SIVsmE660), chaque singe n'ayant été en contact qu'avec l'une ou l'autre des souches.  [...] Chez les singes devenus séropositifs, un élément permet aussi de limiter la propagation du virus. En effet, les singes infectés par le virus SIVsmE660 et possédant un allèle particulier de la classe des CMH I ont un taux sanguin de virus dix fois plus faible que chez les singes dépourvus de cet allèle.  [...]

Parkinson : des cellules souches greffées dans le cerveau d'un patient

Cet essai fait suite à une expérience réalisée sur des singes avec des cellules souches d'origine humaine qui ont permis d'améliorer la capacité de faire des mouvements chez des primates atteints d'une forme de Parkinson, selon une étude publiée fin août 2017 dans la revue scientifique Nature.  [...] Lors de cette expérience sur les singes, Jun Takahashi et son équipe ont utilisé des cellules souches embryonnaires, mais en cas d'expérience médicale les chercheurs pensent employer des cellules souches pluripotentes induites (CSPi), créées par l'implantation de quatre types de gènes dans des cellules de peau humaine pour les reprogrammer.  [...]

Virus Ebola : enfin un traitement efficace en vue

Les fièvres hémorragiques provoquées par les virus Ebola et Marburg sont bien souvent mortelles. Une nouvelle étude laisse espérer le développement d'un traitement, qui a d'ores et déjà fait ses preuves sur des singes mais dont les essais cliniques sont à venir.  [...] Ces résultats intéressants ont poussé les chercheurs à tester le traitement sur des singes rhésus. Le traitement, administré 30 à 60 minutes après l'exposition au virus, a sauvé la vie de cinq des huit singes. Avec une dose optimale de 40 milligrammes par kilogramme, les expériences suivantes ont permis la survie de trois animaux sur cinq.  [...]

Le cinquième rétrovirus humain découvert : une quête de longue haleine

Depuis, un deuxième virus HTLV (HTLV-2) a été isolé chez l'homme. Les équivalents simiens de ces rétrovirus ont été très étudiés, et trois groupes de virus STLV (S pour Simian) sont connus chez les singes. STLV-1 parmi lesquels les ancêtres du HTLV-1, STLV-2, proche du HTLV-2, et STLV-3 dont aucun équivalent humain n'était jusqu'alors connu.  [...] Depuis quelques années, de nombreux virus du groupe STLV-3 ont été découverts chez des singes dans différents pays d'Afrique de l'Est, Centrale ou de l'Ouest, et dans des environnements très divers, de la savane aux forêts. Cette distribution vaste et variée suggérait la présence probable d'un virus équivalent chez l'homme.  [...]

Disparition des orangs-outans : le génome met en cause la déforestation

Les résultats montrent clairement que le génome de l'unique singe anthropoïde d'Asie porte la signature d'un effondrement démographique récent (probablement au cours du XX e siècle) et d'une très grande ampleur. Un seul coupable possible. la déforestation par l'Homme.  [...] Pour les chercheurs, l'urgence est de faciliter les mouvements entre fragments forestiers isolés. Certains abritent à peine une à deux dizaines d'individus qui doivent traverser des plantations, au risque d'être abattus, pour se déplacer et se nourrir. La connexion de ces îlots de biodiversité pourrait permettre à ce doux singe anthropoïde de repartir du bon pied.  [...]