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Des virus bactériophages géants dans le microbiote intestinal

Mais le monde des phages reste encore très méconnu... Dans un article paru dans Nature Microbiology, l'équipe de Jill Banfield décrit de gros virus bactériophages, des mégaphages, trouvés dans l'intestin humain. Pour ce travail, les chercheurs ont séquencé des bactéries intestinales d'habitants du Bangladesh.  [...] L'enveloppe des mégaphages, la capside, devait vraisemblablement mesurer 200 à 300 nm de diamètre, ce qui s'approche de la taille de certaines petites bactéries. Les phages, comme les virus en général, se trouvent à la frontière du monde vivant. Mais les virus géants s'approchent de la taille des cellules du monde vivant.  [...]

Le plus gros virus marin jamais découvert

Un virus géant, découvert dans les océans, est à ce jour le plus gros virus marin jamais observé. Ses quelque 500 gènes lui confèrent probablement un cycle viral d'une grande complexité, flirtant avec celle du monde bactérien.  [...] En effet les virus sont, par définition, des parasites obligatoires de cellules, souvent considérés comme étant à la limite du vivant. Le fait de posséder une partie de la machinerie requise pour l'expression des gènes place donc ces virus un peu plus près des bactéries et du monde vivant en général.  [...]

Le système immunitaire des bébés laisse entrer les bonnes bactéries

Lorsqu'il baigne dans le ventre de sa mère, le foetus est stérile, ce qui signifie qu'il n'a jamais rencontré de microbes. Mais dès qu'il traverse le vagin et qu'il rejoint le monde extérieur, il n'y a pas que ses parents qui lui tendent les bras. Des milliards de microbes, bactéries, virus et champignons en tout genre le prennent d'assaut et pénètrent dans son organisme.  [...] Pour tester le rôle des réticulocytes dans l' immunité, les chercheurs les ont éliminés du sang de jeunes souris. Pour ce faire, ils leur ont injecté des anticorps capables de détruire les cellules possédant le récepteur CD71. Ils ont ensuite infecté ces rongeurs sans réticulocytes avec Listeria monocytogenes, une bactérie quasiment inoffensive chez l'adulte, mais capable d'entraîner des problèmes sérieux chez le nourrisson et le foetus.  [...]

Les pithovirus, vieux de 30.000 ans, bousculent nos idées sur le vivant

Car s'ils devenaient les plus grands de tous ceux qui avaient été repérés jusque-là, ils s'en distinguaient surtout par leur apparence. ils ne ressemblent aucunement à des virus, mais bel et bien à des bactéries. Ils en ont même la taille. Pas de capside, mais une enveloppe en forme de grande amphore.  [...] Alors, s'ils ne sont pas des pandoravirus, à qui s'apparentent-ils À pas grand-monde... Si ces pithovirus semblent partager quelques gènes avec des eucaryotes, des bactéries, des virus à ADN dont d'autres virus géants comme le marseillevirus ou le mégavirus, 67,5 % d'entre eux ne correspondent à rien de connu. Le mystère s'épaissit donc davantage.  [...]

Vaccinations : ne baissons pas la garde !

Tétanos, poliomyélite, diphtérie..., ces maladies ont pratiquement disparu en France. Alors pourquoi continuer à vacciner Parce que virus et bactéries circulent encore chez nous, comme dans le reste du monde naturellement. La vaccination est donc souvent le seul moyen de garantir une protection efficace.  [...] La protection vaut pour soi-même mais elle est aussi un geste altruiste puisqu'elle participe à la protection de toute une population. En effet, plus il y a d'enfants vaccinés, moins ils se transmettent le virus ou la bactérie concernée et plus cette maladie a de chances de disparaître.  [...]

Un cancer sur six pourrait être évité car d'origine infectieuse

Les infections par certains virus, des bactéries ou des parasites représentent l'une des plus importantes causes de cancers évitables dans le monde explique Catherine de Martel, chercheuse au Circ. Avec sa collègue Martyn Plummer, elle a mené une veille épidémiologique précise sur vingt-sept types de cancers, pour déterminer la proportion de ceux dont l'origine infectieuse était avérée.  [...] La moitié des cancers du col de l'utérus et 80 % des cancers de l'estomac ou du foie chez l'Homme, sont induits par des agents infectieux. Les premiers sont provoqués par des papillomavirus (HPV), les deux autres par les virus de l' hépatite B ou C, et par la bactérie Helicobacter pylori.  [...]

Dossier : à la découverte des bactéries

Découvrez le dossier Les bactéries, leur monde et nous. Ce dossier permettra de faire connaissance avec le monde des bactéries, ces organismes minuscules mais présents partout. leur définition, leur mode de vie, leur histoire.  [...] Les relations entre les bactéries et les autres organismes peuvent être conflictuelles. par exemple les nématodes ou les protozoaires mangent les bactéries, ou des bactéries nous rendent malades, voire nous tuent. Comme ce pouvoir pathogène des bactéries est très important pour nous, il a été très étudié.  [...]

Allergies alimentaires : pesticides et eau du robinet incriminés ?

Ni virus, ni bactérie, ni autre pathogène... Pourtant, malgré l'absence de vecteurs directs de maladie, le monde occidental est en proie à une épidémie d'allergies. Par exemple, aux États-Unis, entre 1997 et 2007, l' incidence des allergies alimentaires a augmenté de 18 %.  [...] Leur risque de ne pas supporter un aliment était augmenté de 80 %, et la probabilité de présenter les deux types d'allergies était supérieure de 61 % par rapport aux personnes avec les taux les plus bas.   [...]

Sida : un autotest salivaire bientôt disponible en France

Depuis sa découverte il y a plus de 30 ans, le virus du Sida n'en finit pas de donner du fil à retordre aux scientifiques du monde entier. Grâce aux progrès des traitements antiviraux, les personnes séropositives peuvent désormais vivre aussi longtemps que les autres.  [...] La prévention et le dépistage du Sida sont au coeur du dispositif de lutte contre le virus. Selon l'association Aides, 2,5 millions de personnes seraient infectées par le VIH chaque année dans le monde, dont plus de 6.000 en France. Ces chiffres déjà peu rassurants cachent une vérité encore plus inquiétante.  [...]

16 nouveaux virus géants découverts dans le sol d'une forêt

Ces deux nouveaux virus, appelés Tupanvirus, sont si grands et si complexes qu'ils bouleversent nos conceptions sur la définition du monde viral. Dépassant en taille le Pandoravirus, détenteur du précédent record, ils possèdent presque tout le matériel génétique nécessaire pour produire leurs propres protéines. Pourquoi.  [...] Comment définir un virus Situés à la limite du monde vivant, les virus sont incapables de se reproduire seuls. En général, quand un virus infecte une cellule, il utilise la machinerie cellulaire pour se répliquer et fabriquer ses protéines comme celles de sa capside, la structure qui entoure le génome.  [...]