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Le tyrannosaure avait la chair de poule

Des protéines de Tyrannosaurus rex, en l'occurrence du collagène, ont pu être entièrement analysées. Une grande première depuis l'analyse de restes de mammouths. Résultat surprise. on dirait du poulet.  [...] Dans l'épaisseur d'un os de tyrannosaure, vieux 68 millions d'années, une équipe de paléontologues américains a pu extraire une infime fraction protéique. C'est un record. Le plus vieux reste de chair qui avait jusque-là pu être analysé provenait d'un fossile de mammouth datant de 100 000 à 300 000 ans.  [...]

Redécouverte du Perdicule du Manipur après 75 ans !

En dépit de recherches le long de la piste dans l'après-midi, aucun autre perdicule n'a été vu, et des visites dans le secteur ne seront pas possibles pendant quatre mois en raison de la mousson. Mr Choudhury retournera donc dans la zone en octobre. Etant donné le bon état de conservation de la zone et l'absence de menaces de chasse, il est confiant sur la survie d'une population dans le parc.   [...] La menace majeure qui pèse sur l'espèce est le drainage et la destruction de son habitat de prairie. Beaucoup de secteurs favorables ont été détruits ou fragmentés du fait de la croissance démographique humaine de la région. Le Parc National de Manas et la réserve forestière adjacente conservent les vestiges de l'habitat de l'espèce les mieux conservés de l'Assam.   [...]

Mâcher du chewing-gum pourrait rendre plus intelligent !

Les étudiants sont désormais prévenus. Mâcher du chewing-gum avant les examens pourrait leur garantir une meilleure réussite scolaire. La mastication implique le travail coordonné de 4 muscles, ce qui induit un effort physique favorisant l'afflux sanguin vers le cerveau. Phovoir.   [...] Bien que peu demandeuse en énergie, l'action de mâcher est en effet considérée par les chercheurs comme une activité physique. Et, comme n'importe quelle autre activité physique de faible intensité, la mastication augmente les pulsations cardiaques et la pression artérielle.   [...]

Confirmation de la naissance d'Homo sapiens en Afrique

L'hypothèse de la naissance de notre espèce en Afrique avait été avancée par de nombreux chercheurs, en opposition à la conception d'une naissance en plusieurs régions du globe. Il s'agit d'un bel exemple de confirmation par les fossiles de ce à quoi croyaient les scientifiques, indique Daniel Lieberman, de l'Université Harvard (Massachusetts, Etats-Unis).  [...] Le fossile d'adulte est par exemple composé d'une vaste boîte crânienne et d'une face plate. Les chercheurs ont classé les spécimens dans une nouvelle sous-espèce. Homo sapiens idaltu. Les fossiles ont été trouvés au milieu d'une profusion d'os d'hippopotames et d'antilopes ainsi que parmi des couteaux et d'autres outils.  [...]

Les ancêtres de l'Homme et du chimpanzé se sont-ils accouplés ?

Certains paléontologues estiment que Toumaï, un fossile vieux de 6,5 millions d'années retrouvé au Tchad, est le plus ancien membre de la lignée ayant débouché sur l'Homme moderne, et pensent que la divergence entre l'Homme et le chimpanzé remonte à cette époque.  [...] Pour Nick Patterson, du Broad Institute, cette explication n'a pas encore valeur de vérité absolue, mais elle permet de combler le fossé qui demeure dans le processus de spéciation. Mais, le moins que l'on puisse dire, c'est que cette explication creuse encore le fossé entre généticiens et paléontologues, et que cet article paru dans Nature va relancer le débat.   [...]

En images : un micro-monde vieux de 100 millions d'années

Les chercheurs ont constaté que la résine n'était pas translucide mais cette opacité n'était due qu'à la présence de ces filaments bactériens. Le coeur de l'ambre, lui, était transparent. Ils ont donc pu à loisir étudier ces minuscules fossiles, après avoir soigneusement éliminé tout risque de contamination par des micro-organismes actuels ou par une pollution quelconque.  [...] Déjà pourvoyeuse de fossiles d'animaux, l'ambre doit donc aussi devenir une cible pour la paléomicrobiologie, une discipline difficile, actuellement surtout connue pour servir à déterminer l'origine infectieuse de maladies anciennes... Mais elle peut aussi être vue comme une branche de la paléontologie car, oui, on peut trouver des fossiles de bactéries.  [...]

La diversité génétique des Hommes de Néandertal

Depuis 1997, les méthodes d'analyse de l'ADN fossile ont permis de déchiffrer une petite partie de l'information génétique de 9 spécimens de Néandertaliens. Les séquences obtenues pour l' ADN mitochondrial ne semblent trouver aucun équivalent parmi nos contemporains, qu'ils soient européens, africains, amérindiens ou asiatiques.  [...] Cette analyse a permis tout d'abord de confirmer que du point de vue de leur ADN mitochondrial, les Néandertaliens sont plus proches entre eux qu'ils ne le sont de nous, et ce indépendamment de leur cohabitation avec l'Homme moderne. Ils sont donc bien nos lointains cousins et non pas nos aïeux directs.  [...]

Au temps où les oisillons volaient

Avec ses 121 millions d'années, le fossile, décrit dans Science et découvert par Zhonghe Zhou et Fucheng Zhang, de l'Institut de Paléo-anthropologie des Vertébrés de Beijing (Pékin), compte parmi les plus vieux oiseaux connus. Recroquevillé dans un espace ovale, de 20 à 35 millimètres de diamètre, l'animal évoque furieusement un embryon dans son oeuf.  [...] De cette même région du Liaoning vient également un autre ancêtre des oiseaux, décrit le même jour dans la revue Nature. Parmi les auteurs de l'article figure d'ailleurs le même Zhonghe Zhou. Mais ce fossile-là est différent. il porte des plumes sur les pattes arrière, comme le Microraptor, cet invraisemblable reptile biplan dont les quatre membres faisaient office d'ailes, découvert en 2003, lui aussi dans cette même région.  [...]

Terre "boule de neige" : Les eucaryotes ont résisté à l'âge de glace

L'équipe menée par Roger Buick s'est rendue auprès d'un affleurement rocheux, situé à proximité du lac Elliot en Ontario, pour y analyser des cristaux de roche vieux de 2,4 milliards d'années. Après les avoir fragmentés, non sans vérifier l'absence de contamination, les chercheurs y ont découvert de nombreuses petites poches emplies d'eau et de petites gouttelettes d'huile.  [...] Cette huile, essentiellement composée de produits chimiques résultant de la dégradation de matière organique, contient des biomarqueurs, qu'il a été possible d'identifier. C'est un peu comme analyser un fossile de dinosaure, hormis le fait que, là, tout se passe à l'échelle moléculaire, explique le biologiste.  [...]

Le sexe des bébés serait déterminé par un virus

Chez les mammifères, y compris l'être humain, le sexe pourrait être déterminé par une simple modification d'un virus fossile incrusté dans l'un des chromosomes sexuels. En fonction de l'expression ou du silence de l'invité viral, l'avantage serait donné au genre féminin ou masculin.  [...] Pourquoi les pourcentages de mâles et de femelles chez les mammifères sont déterminés par un reste de virus fossile Les chercheurs n'ont toujours pas la réponse à cette question.  [...]