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Comment se développe notre cerveau ?

Comment se met en place la carte sensori-motrice qui, dans le cortex, constitue une représentation du corps (le fameux petit bonhomme ou homunculus) Quelle est le rôle de l'inné et de l'acquis dans la formation de cette carte. est-ce que la carte est programmée d'emblée ou est ce que des informations d'origine périphérique contribuent à son câblage au cours de la maturation cérébrale On sait depuis longtemps que les embryons - humains comme animaux - ont des mouvements coordonnés générés en périphérie.  [...] Les chercheurs montrent que la maturation du cerveau est, dans ce cas, consécutive à des contractions répétées des muscles, semblables aux mouvements du foetus humain dans le ventre de sa mère. Le détail des ces résultats est publié dans la revue Nature datée du 9 décembre 2004.  [...]

En image : les foetus s'exercent aux grimaces in utero

Leurs résultats montrent que les premières expressions apparaissent vers la 24 e semaine de grossesse. À ce moment-là, les foetus sont capables de réaliser des mimiques simples pour lesquelles une seule région du visage se modifie. Au bout de 36 semaines, leurs expressions sont beaucoup plus complexes et font intervenir au moins quatre mouvements en même temps.  [...] Ces résultats ne sont pas les premiers du genre. Une étude précédente a par exemple montré que les bébés commençaient à se préparer à l' apprentissage du langage à partir de six mois de gestation. D'autres travaux avaient également prouvé que les foetus baillaient déjà dans le ventre de leur mère afin de stimuler les régions cérébrales impliquées dans les mouvements de la mâchoire.  [...]

En vidéo : les nourrissons savent quand ils vont être câlinés

Les scientifiques ont étudié le comportement de 28 bébés âgés de deux à quatre mois. Pour cela, ils les ont allongés en face de leur mère sur un matelas conçu pour mesurer les mouvements de leur corps. Les chercheurs ont alors examiné la position corporelle de chaque bébé à trois moments différents.  [...] Cette étude montre que les bébés sont capables de comprendre certains comportements simples de leur mère et peuvent y répondre. Selon les chercheurs, des travaux supplémentaires sont nécessaires pour évaluer la réaction des bébés dans d'autres situations impliquant différentes personnes.  [...]

En vidéo : un accouchement filmé par IRM, première mondiale !

Voici le premier accouchement filmé par IRM. Le bébé est balloté mais ces mouvements sont dus aux contractions utérines de sa mère, en plein travail. On a le sentiment que la vidéo prend fin un peu trop tôt mais il fallait préserver les oreilles du bébé. C.  [...] Ce genre de film n'est pas uniquement réalisé pour l'exploit. Les médecins espèrent bien s'en servir pour mieux comprendre les interactions qui existent entre les contractions utérines et les mouvements du bébé, dans le but d'épauler et guider les femmes durant l' accouchement.  [...]

Un enfant atteint d'une rare maladie orpheline soigné avec du café

Sitôt le diagnostic posé, les médecins prescrivent... du café à cet enfant. Ça fait quelques années que nous le prescrivons, depuis que d'autres patients ont raconté que c'était très efficace contre les mouvements, selon le neurologue.  [...] Mais après quelques semaines, les parents contactent les médecins, car le café ne fait plus effet. Les mouvements ont repris. Au bout de quatre jours, ils réalisent leur méprise. ils ont, par erreur, acheté et donné à leur fils du café décaféiné. Sitôt l'enfant remis au café avec caféine, ses mouvements indésirables disparaissent à nouveau.  [...]

Quand la main droite imite la gauche, la génétique est en cause

Le syndrome des mouvements en miroir congénitaux constitue une maladie rare qui se transmet de génération en génération. Les personnes atteintes ont perdu la capacité de réaliser un geste différent des deux mains. lorsqu'une main effectue un mouvement, l'autre main effectue automatiquement le même, contre la volonté du sujet.  [...] Par une approche couplant une analyse génétique conventionnelle et une analyse dite en whole exome (une technique d'analyse génétique de nouvelle génération permettant le séquençage entier de la partie signifiante du génome), les chercheurs ont démontré que le gène RAD51 était responsable de la maladie des mouvements en miroir congénitaux dans une grande famille française et confirmé ce résultat dans une famille allemande atteinte de la même maladie.  [...]

Un pacemaker alimenté par les mouvements des muscles

Le modèle du KAIST utilise un matériau similaire, un monocristal de PMN-PT (plomb, magnésium, niobate de lithium-titanate de plomb) fabriqué par iBULe Photonics. Le pacemaker autoalimenté a été testé sur un rat vivant dont le coeur était stimulé par l'électricité produite grâce à ses mouvements.  [...] Le dispositif a pu produire jusqu'à 8,2 volts et 0,22 milliampère à partir des mouvements de flexion du nanogénérateur. Implanté dans le corps d'une personne sur des muscles, ce système pourrait non pas alimenter totalement mais au moins allonger la durée de vie d'un pacemaker cardiaque.  [...]

Un tétraplégique retrouve l'usage de son bras grâce à une neuroprothèse

Cette étude est innovante car c'est la première fois que l'on fait état d'une personne exécutant des mouvements fonctionnels, multi-articulations (main, coude, épaule, NDLR ) avec un membre paralysé grâce à une neuroprothèse motrice, souligne Steve Perlmutter (université de Washington) dans un commentaire publié avec l'article dans la revue médicale The Lancet.  [...] Les mouvements sont encore lents et approximatifs, écrit-il en pointant les nombreux obstacles qu'il reste à surmonter en matière de neuroprothèses, dont la miniaturisation de dispositifs qui devront être aussi suffisamment bon marché et robustes pour être largement accessibles.  [...]

Un ongle connecté pour surveiller votre santé

Ce nouveau dispositif est un petit appareil sans fil, composé de jauges de contraintes et d'un accéléromètre, le tout relié par Bluetooth à basse consommation à une montre connectée portée du même côté que l'ongle pour être à proximité. Les jauges de contraintes mesurent les déformations et mouvements de l'ongle, un indicateur de la force de poigne, tandis que l'accéléromètre mesure l'amplitude et la fluidité des mouvements.  [...] Il sera alors possible de détecter une baisse de la force, ou tout autre symptôme affectant le contrôle moteur. Grâce à des modèles d'apprentissage, l'IA évaluela bradykinésie (ralentissement des mouvements), les tremblements et la dyskinésie, tous symptomatiques de la maladie de Parkinson.  [...]

Quand les grillons inspirent les scientifiques !

L'autre intérêt de cette mission est de mieux connaître la diversité des invertébrés cavernicoles d'Afrique, mais aussi de collecter des spécimens de grillons des grottes pour pouvoir mieux les étudier. Comment ont-ils évolué par rapport à leurs cousins européens Ont-ils les mêmes caractéristiques physiologiques Leurs senseurs sont-ils plus ou moins réactifs aux mouvements d'air que ceux des grillons européens Voilà quelques-unes des questions qui taraudent Olivier Dangles et auxquelles il aimerait bien apporter quelques éclaircissements sur place.  [...] Avec l'idée de ­pouvoir identifier les organes sensoriels les plus performants pour mettre un jour au point des détecteurs de mouvements ultrasensibles à base de senseurs artificiels. Mais là, le biologiste cède la place aux spécialistes des Mems (micro-electronic mechanical systems), qui amèneront les résultats de ses recherches sur des terrains plus technologiques.  [...]