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Au Mexique, les paysans cultivent la diversité du maïs

Depuis quelques dizaines d'années, l'érosion de la diversité génétique des plantes cultivées impose la nécessité de développer des initiatives de sauvegarde de ces ressources végétales, telle que la conservation in-situ des plantes cultivées. Dans le modèle couramment proposé, ces variétés seraient maintenues dans des réserves, isolées d'autres variétés étrangères et cultivées selon des pratiques agraires ancestrales.  [...] Cette étude apporte pour la première fois les preuves génétiques que ces pratiques culturales, conduites à petite échelle (le village et la région), constituent un élément clé de l'évolution du maïs et de sa diversité. La conservation in-situ des variétés dites de ferme des plantes cultivées, à l'instar du maïs, pourrait donc se concevoir non pas sur l'isolement, mais sur un mode dynamique d'échange de matériel génétique entre les différentes populations d'une même région dans laquelle les agriculteurs joueraient un rôle prépondérant.  [...]

FW13, la tomate qui ressemble à une datte et qui ne pourrit pas

Car il faut que les nouvelles variétés puissent résister aux variations de températures, explique Régis Cambon, le responsable de la station.  [...] Dans les faits, la méthode demande beaucoup de technicité. Parce qu'il faut d'abord dénicher les variétés intéressantes dans les catalogues ou dans la nature. Et ensuite tenter d'identifier ces caractéristiques dans un gène. L'arrivée du génotypage, il y a 15 à 20 ans, a révolutionné le métier et permet de pouvoir travailler avec une plus grande diversité, ajoute le sélectionneur.  [...]

Le maïs OGM peut-il coexister avec le maïs classique ?

C'est la raison pour laquelle l'industrie biotechnologie européenne est si prompte à promouvoir l'exemple des cultivateurs de maïs en Espagne, où diverses variétés de maïs transgénique sont cultivées à côté de cultures conventionnelles depuis sept ans. Cette année, près de 60 000 hectares de maïs Bt sont cultivées à des fins commerciales dans le pays, ce qui représente environ 12% du volume total des récoltes espagnoles de maïs.  [...] Dans le maïs Bt, la protéine de la Bt est ajoutée au maïs du fait de l'efficacité élevée de son mécanisme immunitaire contre les pestes. Toutefois, comme l'a souligné Mike Hall, de Pioneer, les qualités du maïs Bt (son goût, son aspect et sa valeur nutritive) sont toutes le fruit de pratiques de l'agriculture hybride conventionnelle.  [...]

Europe : le Conseil refuse de lever les restrictions nationales sur les OGM

C'est la première fois que le Conseil vote à la majorité qualifiée contre des propositions de la Commission en matière d' OGM. la Commission a réagi en déclarant qu'il lui faudra considérer avec soin les bases juridiques et scientifiques de toute proposition future.   [...] Les propositions visaient à lever les mesures de sauvegarde nationales qui touchent diverses variétés GM de maïs, de colza oléagineux et de colza d'hiver, y compris les restrictions sur la culture, l'importation et l'utilisation dans les aliments et les aliments pour bétail.  [...]

Une avancée majeure dans la lutte contre la grippe

De tous les risques de pandémie guettant l'humanité, celui de la grippe est l'un des plus présents. Rien n'indique que nous soyons aujourd'hui à l'abri d'une attaque virale de type grippe espagnole de 1918, ayant fait 30 millions de morts selon les estimations d'époque ou 100 millions selon des calculs plus récents tenant compte du manque relatif de communication à l'issue de la Première guerre mondiale (laquelle a fait beaucoup moins de victimes.   [...] Mais la diversification de ces protéines empêche de concevoir un vaccin universel car il existe actuellement 16 variétés d'hémagglutinine et 9 de neuraminidase. Pour cette raison aussi, la conception du vaccin change chaque année, les scientifiques et laboratoires pharmaceutiques devant tenir compte des souches virales en cause.  [...]

Cancers de l'enfant : toujours rares, de mieux en mieux soignés

Selon la Ligue contre le cancer, les leucémies aiguës et les cancers des organes lymphatiques comptent pour 40 % de ces maladies malignes de l'enfance. Tandis que 60 % sont représentées par diverses variétés de tumeurs dites solides, qui sont très différentes des cancers de l'adulte.  [...] Pour Christian Nezelof, les deux tiers de ces tumeurs sont des blastomes, c'est-à-dire des tumeurs embryonnaires. Elles ne se rencontrent pratiquement que chez l'enfant, avant l'âge de 5 ans.  [...]

Fête de la science en 2017 : Barbara McClintock, biologiste rebelle

Sa mère ne voulait pas qu'elle devienne scientifique, un handicap pour trouver un mari, estimait-elle. Son père, lui, était pour et Barbara McClintock a pu entrer en 1919 à l'université de Cornell, près de New York. Elle avait 17 ans et voulait étudier la biologie.   [...] Elle étudie le maïs, dans ses variétés naturelles, dont les épis exhibent les colorations diverses de ses grains, mêlant le brun, le violet, le noir et le blanc, pour créer des motifs manifestement hérités. Avec cette plante qui exprime des caractères visibles à l' oeil nu, Barbara McClintock imagine des expériences et des croisements d'une admirable ingéniosité.  [...]

Conserver la diversité biologique des ormes !

Il était donc nécessaire et urgent d'agir pour préserver la diversité des ressources génétiques des ormes de nos forêts et de nos bocages. Le Cemagref s'y est employé avec l'appui du ministère de l' Agriculture et de la Commission européenne.  [...] Les clones les plus résistants à la graphiose permettront de contribuer, en mélange avec d'autres espèces d'arbres et d'arbustes, à la reconstitution du paysage bocager ainsi qu'à la diversification des espèces et variétés mises sur le marché. L'effort doit maintenant porter sur la conservation dynamique in situ.  [...]

OGM : la menace fantôme

L'explication la plus vraisemblable est alors que des paysans ont replanté des grains transgéniques importés des Etats-Unis pour l'alimentation, et qu'il y a eu transmission de certains gènes aux variétés locales. L'information fait grand bruit, à juste titre, puisqu'elle montre une inquiétante dissémination de gènes étrangers et une menace concrète pesant sur la biodiversité (Oaxaca est la région d'origine et de diversification du maïs ).  [...] La dissémination des gènes étrangers et la menace sur la biodiversité existent, mais le débat sur les OGMs est déjà suffisamment irrationnel pour ne pas le compliquer par des données scientifiques ambiguës qui sont reprises très vite comme des arguments indiscutables.  [...]

Une Granny Smith par jour, le secret contre l'obésité ?

Nous savons qu'en général les pommes représentent une bonne source de composés non assimilables, mais qu'il existe des différences selon les variétés, a expliqué Giuliana Noratto, en charge de l'étude parue dans la revue Food Chemistry. Les résultats de ces recherches vont aider les consommateurs à distinguer les variétés de pommes qui peuvent aider à lutter contre l' obésité.  [...] Pour mener cette étude, les scientifiques ont examiné les effets sur des souris obèses de plusieurs variétés de pommes, parmi lesquelles les Braeburn, les Fuji, les Gala, les Golden, les McIntosh et les Red Delicious (toutes américaines alors qu'il existe bien d'autres variétés sur la planète).  [...]