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La différence entre l'Homme et le Chimpanzé expliquée ?

Pour étudier cela, ils ont utilisé des puces à ADN contenant les mêmes 1056 gènes présents chez l'Homme, le macaque, l'orang-outan, et le chimpanzé. Grâce à cette technique ils peuvent quantifier l'expression de chacun de ces gènes dans les différents organismes.  [...] Des données solides ont été obtenues pour 907 de ces gènes, et ils ont montré que pour ces gènes des variations d'expression de 12 % à 19 % sont observés entre les espèces. En particulier les gènes codant pour des facteurs de transcription semblent être particulièrement actifs dans les cellules Humaines.  [...]

Les niveaux d'expression génique sont importants dans le phénotype

Ceci a permis d'identifier des candidats génétiques spécifiques qui causeraient et expliqueraient les variations d'expression génique.  [...] Pour Steve Scherer de l'Université de Toronto, ce travail apporte des informations fondamentales sur la diversité génétique et pourrait expliquer comment les variations génétiques observées chez les populations et les individus pourraient influencer l'expression phénotypique.  [...]

Le mystère de la coloration des animaux en partie expliqué

Une fois la tache apparue, sa forme s'est modifiée au gré de la formation de nouvelles espèces de drosophiles. Ainsi, la coloration de leurs ailes s'est plus ou moins intensifiée, étalée, ou même éclatée en plusieurs petites taches. Ces variations d'un thème initial constituent une deuxième phase évolutive distincte de l'apparition du caractère tache au bout de l'aile.  [...] Les chercheurs ont montré que les variations de forme des motifs ne sont pas le fruit de mutations au niveau des gènes peintres, mais qu'elles résultent au contraire de changements dans la distribution spatiale de l'expression du gène architecte. En effet, en réponse à des variations de celle-ci, tous les gènes peintres qu'il gouverne ont vu leur propre distribution modifiée dans l'aile.  [...]

La grasse matinée expliquée par la génétique !

Adieu le fameux mon réveil n'a pas sonné pour tous ceux qui arrivent en retard au travail. Car un argument, scientifique cette fois, pourrait expliquer les difficultés que connaissent certains à se réveiller tôt le matin. D'après une étude menée conjointement par des chercheurs des universités d' Edimbourg et de Munich, publiée dans Molecular Psychiatry, une forme mutée du gène ABCC9 inciterait ses porteurs, soit 20 % de la population européenne, à rester au lit environ une demi-heure de plus que les autres chaque nuit.   [...] Reste maintenant à déterminer plus précisément comment ce variant du gène régule la durée de sommeil. Les chercheurs ont déjà prévu de tenter de répondre à cette question. Les connaissances qui en ressortiront pourraient apporter un jour nouveau sur la façon de traiter les troubles du sommeil qui, rappelons-le, ne sont pas sans répercussions sur la santé et sur le comportement.   [...]

Nouvelle théorie explicative de la diversité des espèces tropicales

Selon Mallet, la différence du nombre d'espèces entre, d'une part, la zone tempérée et, d'autre part, l'Amérique du Sud tropicale pourrait s'expliquer par les extinctions de masse provoquées, au Nord, par les glaciations. La plupart des espèces d'Amérique du Nord et d'Europe ont émergé tardivement car les espèces d'origine ont été anéanties lors de ces périodes glaciaires.  [...] Elles n'ont pas eu la possibilité d'évoluer en de multiples espèces alors qu'au niveau des tropiques les variations du climat ont été moins sévères. Des espèces bien plus anciennes ont ainsi perduré, et des groupes dotés d'un rythme d'évolution rapide ont pu se diversifier sans interruption.  [...]

L'inactivation du chromosome X, un problème pour les cellules souches

L'exemple le plus visuel est le cas de chats dits écaille de tortue. l'expression différentielle des chromosomes X en fonction des cellules mène à des couleurs de pelage différentes. Dans d'autres cas plus graves, un dysfonctionnement de ce processus mène vers le développement de cancers.  [...] L'inactivation du chromosome X est médiée par l'expression du gène XIST. C'est donc en mesurant précisément l'expression du gène qu'il est possible de savoir si un des chromosomes X de la cellule est inactivé ou non. Grâce à cette technique, les chercheurs viennent de montrer que les variations de l'inactivation du chromosome X se font plus précocement que ce que l'on pensait, même lorsque les cellules ne sont repiquées qu'entre 5 et 10 fois.  [...]

Bon anniversaire, Charles Darwin !

à apprécier la lutte pour l'existence qui se rencontre partout, et l'idée me frappa que, dans ces circonstances, des variations favorables tendraient à être préservées, et que d'autres moins privilégiées, seraient détruites. Le résultat de ceci serait la formation de nouvelles espèces. J'étais enfin arrivé à formuler une théorie.  [...] Bien que l'oeuvre de Darwin ne cessa de s'étendre, il touchait cependant, avec l'origine des espèces, aux limites de ce que la science de l'époque permettait de concevoir. Le grand savant ne put jamais comprendre l'origine des variations qu'il étudiait, la découverte par Mendel des lois de l'hérédité en 1865 n'ayant trouvé aucun écho dans le monde scientifique avant 1900.  [...]

Cancer du sein : on pourrait mieux mesurer les risques

Les deux images du bas visualisent l'expression du gène (ADN) conduisant à la fabrication de la protéine HP1 alpha. Là aussi, on note qu'elle est plus forte dans les cellules tumorales. Noak/Le Bar/Floréal-Leanne de Koning-C. Charré/Institut Curie.  [...] Pourquoi le même genre de tumeur ne provoque-t-il pas les mêmes effets chez tous les patients Premières soupçonnées, les variations génétiques d'un individu à l'autre n'expliquent pas tout. D'autres facteurs entrent en jeu, qui viennent modifier l'expression des gènes.  [...]

Découverte d'un nouveau vecteur du paludisme en Afrique

L'approche scientifique adoptée, qui associe l'analyse morphologique à une analyse moléculaire, a par ailleurs permis d'identifier une nouvelle espèce, non vectrice, dans un autre groupe, Anopheles funestus. Ces études confirment l'importance de la caractérisation et de l'identification des insectes vecteurs dans la lutte contre le paludisme et la prévention de sa transmission.  [...] L'étude de larves et d'adultes collectés le long des rives du Ntem, au Sud du Cameroun, a permis de mettre en évidence des variations morphologiques entre les spécimens, rendant difficile leur classification au sein de l'une des trois espèces connues du groupe A.  [...]

Science décalée : le cycle menstruel influe sur la consommation

Elles nous rendent heureux, accro, violent, nerveux... Les hormones jouent un rôle important dans l'expression de nos comportements, à tel point que nous agissons parfois de manière curieuse sans même nous en rendre compte. Les femmes sont soumises à de plus grandes variations dans leurs taux d'hormones que les hommes, du fait de leur cycle menstruel.  [...] L'expression d'un comportement est un processus complexe. Il dépend de plusieurs facteurs, parmi lesquels l'environnement, l'expérience acquise et les hormones. Ces dernières contribuent fortement à notre humeur et participent à beaucoup de nos actions. L' ocytocine par exemple favorise l'attachement, le déficit de sérotonine contribue à la déprime et l' adrénaline décuple nos capacités physiques.  [...]