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La parenté des serpents peut-être résolue

La récente découverte d'un fossile de serpent marin muni de petites pattes arrières semblait jusqu'à présent accréditer la seconde hypothèse. Mais une reconstitution de l' arbre phylogénique des serpents conduit aujourd'hui Nicholas Vidal et ses collègues de l'Université d'Etat de Pennsylvanie à une autre conclusion.  [...] Selon les chercheurs, la perte des pattes aurait pu avoir lieu dans le cadre d'une spécialisation des méthodes de chasse. en s'enfonçant sous terre à la recherche de leurs proies, les serpents auraient peu à peu abandonné ces extrémités qui les gênaient plus qu'elles ne leur servaient.   [...]

Se forcer à sourire rend-il plus heureux ?

Alors une équipe de l' université du Texas et de l'université du Tennessee (États-Unis) a compilé, dans une méta-analyse, près de 50 ans de données - soit 138 études sur plus de 11.000 participants dans le monde entier - pour éclairer les liens entre notre corps et nos ressentis.  [...] Une conclusion qu'il est toutefois bon de tempérer. Car les effets observés par les chercheurs restent faibles. Et une autre étude, menée celle-là par des chercheurs de l' université de Pennsylvanie (États-Unis) pointe du doigt un effet délétère du sourire forcé.  [...]

Comment une perturbation du rythme circadien favoriserait le cancer

Les chercheurs de l'université de Pennsylvanie (États-Unis) estiment qu'une réinitialisation de l'horloge biologique par une exposition à la lumière, des repas pris à heures fixes ou de l'exercice physique pourrait améliorer les traitements anticancers. motortion, Fotolia.  [...] Et lorsque les rythmes circadiens sont perturbés, il perd encore en efficacité. Aussi bien sur des cellules que chez des souris. &thinsp.Une meilleure compréhension de ces effets permettrait notamment d'optimiser les stratégies thérapeutiques&thinsp., conclut Amita Senghal, chercheur à l'université de Pennsylvanie.  [...]

Une première : le génome d'un organisme vivant intégralement reconstruit

Ces recherches constituent-elles une première étape vers la création d'une vie artificielle Il faut se garder d'apporter des conclusions hâtives. Le chromosome ainsi construit est la réplique, aussi parfaite que possible, d'un modèle existant déjà. Aboutir à la conception puis à l'assemblage d'un organisme vivant différent des modèles existants, donc créer une espèce nouvelle, relèverait d'une toute autre complexité, et restera encore longtemps du domaine de la science-fiction.  [...] Au terme d'une étude de 20 mois et de plusieurs sessions publiques, le groupe a publié un rapport favorable en octobre 2007, rejoignant l'avis d'un autre groupe bioéthique émis par l'université de Pennsylvanie en 1999 et concluant qu'il n'apparaissait aucun motif éthique défavorable à la poursuite de recherches en ce sens.  [...]

Homo sapiens a perdu 20 % de densité osseuse en devenant agriculteur

Ce changement anatomique tardif dans notre évolution paraît bien avoir résulté de la transition d'une vie nomade à un mode de subsistance plus sédentaire, concluent ces chercheurs. D'autres facteurs pourraient aussi expliquer ces différences de densité osseuse entre les premiers agriculteurs et les chasseurs-cueilleurs, relève Timothy Ryan, professeur adjoint d'anthropologie à l'université de Pennsylvanie, autre coauteur de cette découverte.  [...] Pour Colin Shaw, professeur à l'Université de Cambridge (Royaume-Uni) et également auteur de l'étude, les humains contemporains vivent dans un environnement culturel et technologique incompatible avec leur adaptation résultant de l'évolution. Il y a sept millions d'années d'évolution des hominidés qui les a adaptés pour l'action et l'activité physique nécessaire à leur survie mais depuis seulement une centaine d'années, nous sommes dangereusement sédentaires, explique-t-il, ajoutant.  [...]

La vie à trois kilomètres sous la glace

Todd Sowers, océanographe de l'Université de Pennsylvanie, découpant une section de carotte de glace. Crédit. Todd Sowers/Penn State.  [...] Jennifer Loveland-Curtze et ses collègues de l'Université de Pennsylvanie explorent depuis plus d'un an les profondeurs glacées du Groenland depuis le dôme Gisp2 ( Greenland Ice Sheet Project 2 ) qui leur a permis de forer jusqu'à plus de trois kilomètres.  [...]

La rétine et le cerveau se parlent à la vitesse d'une connexion Ethernet !

Si l'on en croit l'estimation d'une équipe de l'université de Pennsylvanie, la rétine humaine transmet les informations visuelles au cerveau au même débit qu'une... connexion Ethernet.  [...] De nombreux travaux antérieurs visaient à connaître la nature des informations envoyées par la rétine. Cette fois-ci, les chercheurs de l'université de Pennsylvanie ont entrepris de déterminer combien de données peuvent transiter entre la rétine et le cerveau chaque seconde.  [...]

Science décalée : du chocolat bientôt meilleur pour la santé ?

Cependant, de nouveaux travaux parus dans le journal Food Chemistry, réalisés par des chercheurs à l'université de Pennsylvanie, renversent cette conception. Si on observe individuellement les polyphénols contenus dans le cacao, la torréfaction diminue la quantité de certains d'entre eux mais augmentent celle des autres, déclare en effet Joshua Lambert, co-auteur de l'étude, dans un communiqué de l' université de Pennsylvanie.  [...] Les chercheurs ont rôti des fèves de cacao à différentes températures et ont mesuré l'impact sur la composition en polyphénols. Ils ont réalisé que les diverses molécules contenues dans le cacao, comme la catéchine, l'épicatéchine et une classe de polyphénols appelés proanthocyanidines - des chaînes de polymères - n'étaient pas impactées de la même façon par la température.   [...]

Leucémie : des lymphocytes OGM tueurs de cancer

Cette immunothérapie personnalisée, connue sous le nom de CTL019, a été développée par des chercheurs du Abramson Cancer Center et de la Perelman School of Medicine, qui dépendent de l'université de Pennsylvanie (États-Unis).  [...] Les examens conduits sur les patients qui ont connu une rémission complète ont montré que les cellules modifiées restent dans leurs corps pendant des années après y avoir été injectées, sans aucun signe de cellules cancéreuses, explique l'un des auteurs de l'étude, Carl June, professeur à l'université de Pennsylvanie.  [...]

Cerveau d'homme et cerveau de femme : le câblage serait différent

Ragini Verma, scientifique à l' université de Pennsylvanie (États-Unis), a recruté très exactement 949 jeunes gens, âgés entre 8 et 22 ans (428 garçons et 521 filles). Tous sont passés sous un IRM de diffusion, utilisé pour mettre en évidence les fibres nerveuses et donc les branchements dans le cerveau.  [...] On observe davantage de connexions intrahémisphériques chez les hommes (en haut, en bleu), mais plus de connexions intrerhémisphériques chez les femmes (en bas, en orange). Ragini Verma et al., université de Pennsylvanie.  [...]