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Fin d'un dogme : le cerveau bien moins compartimenté qu'on le pensait

Pour la première fois, Michel Thiebaut de Schotten et ses collaborateurs ont pu explorer les grandes connexions cérébrales qui ont été endommagées chez ces patients célèbres. Ils ont reconstitué leurs lésions et ont cartographié les connexions entre les différentes régions en se référant à un atlas du cerveau humain en trois dimensions.  [...] Les résultats obtenus par une technique d'imagerie des connexions cérébrales (tractographie IRM ) dans la reconstitution des cerveaux de ces trois patients, amènent à une révision essentielle de notre compréhension du Phineas Gage. Ils indiquent que les fonctions affectées chez ces trois patients n'étaient probablement pas seulement dues à la lésion initialement rapportée, mais également à l'interruption de certaines connexions cérébrales profondes provoquant des dysfonctionnements cérébraux à distance de la lésion.  [...]

Le siège de la vision en 3D identifié dans le cerveau

Une équipe de scientifiques vient - enfin - d'identifier le siège de la perception en trois dimensions à l'intérieur du cerveau humain. Cet exploit, qui repose sur une suite d'expérimentations particulièrement complexes, ouvre la voie à de nouvelles recherches.  [...] La première expérience a consisté à présenter à des sujets simiesques des objectifs en trois dimensions, comme par exemple des trombones de bureau interconnectés. Ceux-ci étaient choisis pour être aisément identifiables par les singes, à condition toutefois de les apercevoir dans leur ensemble.  [...]

Faire pousser un mini-cerveau, c'est possible

Si des expériences de ce genre ne sont pas une première, celle-ci est une avancée car les biologistes créent une structure en trois dimensions. Ils veulent y faire croître des cellules de différents types ( neurones, cellules gliales et oligodendrocytes), qui plus est au sein d'une matrice extracellulaire semblable à celle du cerveau (faite de molécules comme des sucres ou des peptides ).  [...] Des neurones d'un mini-cerveau rendus visibles en microscopie par un marquage fluorescent. Ils se développent en trois dimensions. CellTechs.  [...]

Cerveau en 3D : les plus belles images

Les images des cerveaux de souris ont ensuite été acquises par trois différents protocoles de microscopie par résonnance magnétique, utilisant un champ magnétique 6 fois supérieur à celui d'un IRM. L'intégration des données permet d'obtenir une image isotropique du cerveau en trois dimensions, dont la résolution est excellente et équivalente quel que soit l'angle de vue adopté.  [...] Il est donc possible de réaliser des coupes virtuelles du cerveau selon l'angle ou l'inclinaison voulu, de manière à observer n'importe quelle région d'intérêt. Les observations par histologique conventionnelle (coloration de Nissl) sur quelques individus ont permis d'annoter précisément 37 structures cérébrales, qu'il est alors possible d'isoler virtuellement les unes des autres pour les observer indépendamment.  [...]

Gamma Knife, ou comment opérer le cerveau sans bistouri !

Après avoir traversé la barrière transcrânienne, tous les rayons se concentrent précisément sur la zone à traiter, indiquée à l'appareil par stéréotaxie. Cette technique de neurochirurgie permet d'atteindre précisément des zones du cerveau à l'aide de coordonnées en trois dimensions.  [...] Cette technique est adaptée à de nombreuses pathologies cérébrales, comprenant les malformations vasculaires, les tumeurs bénignes, les tumeurs malignes ( métastases provenant de tissus extracérébraux ou tumeurs formées dans le cerveau), mais aussi quelques indications de neurochirurgie fonctionnelle comme la maladie de Parkinson ou certaines épilepsies résistantes aux médicaments, ainsi que des troubles oculaires.  [...]

Le ribosome humain révèle sa structure précise en 3D

L'équipe de Bruno Klaholz, à l'IGBMC (CNRS, université de Strasbourg, Inserm) vient de visualiser la structure atomique du ribosome humain complet avec une résolution supérieure à trois angströms (0,3 nanomètre ). Le modèle obtenu représente les 220.000 atomes qui constituent les deux sous-unités du ribosome et permet, pour la première fois, d'explorer son agencement en détail, de voir et d'identifier les différents acides aminés et nucléotides en trois dimensions.  [...] Cette connaissance fine de la structure et de la dynamique du ribosome humain complet ouvre la voie à de nouvelles explorations majeures. Il est désormais envisageable d'étudier les effets secondaires de certains antibiotiques comme ceux destinés à s'attaquer aux ribosomes bactériens et qui peuvent en réalité cibler par erreur le ribosome humain.  [...]

Carte protéomique en 3D du cerveau de souris

Cette carte est la première à relier des données de protéomique quantitative à des données d'imagerie. De plus, la carte peut être directement comparée à l'Allen Brain Atlas, publié en septembre 2006, carte en trois dimensions de 21.000 gènes exprimés dans le cerveau murin.  [...] Cette carte représente un outil unique pour détecter les différences d'abondance de protéines entre deux échantillons de cerveau sain et malade par exemple. Ces nouvelles mesures ont notamment été validées en montrant la corrélation entre le protéome et les quantités d' ARN messagers présents dans les coupes analysées.  [...]

La dépression clinique serait liée à une anomalie du cerveau

Afin de déterminer si une région précise du cerveau pouvait être à l'origine de l'état dépressif, et tenter d'en élucider le processus, les chercheurs ont examiné les cerveaux des deux groupes de patients par IRMf ( Résonance Magnétique Fonctionnelle), une technique qui permet d'en visualiser l'activité en trois dimensions.  [...] La médecine dispose aujourd'hui de thérapies pouvant viser très précisément de nombreux circuits du cerveau. Dès que nous comprendrons quels centres sont précisément impliqués dans l'état de dépression clinique, nous pourrons agir avec efficacité, annonce en substance Tom Johnstone.  [...]

Un cerveau virtuel de Hobbit relance le débat sur l'Homme de Florès

Une équipe d'anthropologues de l'université d'état de Floride, conduite par le professeur Dean Falk, a réussi à modéliser à l'aide d'un scanner l'intérieur détaillé de la boîte crânienne de dix individus normaux, puis de neuf personnes atteintes de microcéphalie, ce qui leur a permis d'obtenir une image virtuelle et en trois dimensions de l'aspect du cerveau.  [...] Ceux-ci sont surprenants. Le cerveau du Hobbit, du moins son aspect, présente toutes les caractéristiques du cerveau humain normal sans aucun indice de maladie génétique. Autrement dit, la voie d'un individu atteint de microcéphalie paraît écartée.  [...]

Enfin un atlas de l'intelligence dans le cerveau humain

C'est en partant de ce même principe, tout en faisant appel aux technologies modernes, que des chercheurs de l' université d'Illinois viennent de présenter une carte de l' intelligence du cerveau humain dans le journal Brain.  [...] À la différence de l'étude de Broca il y a 150 ans, les cerveaux des participants ont pu être visualisés in vivo par tomodensitométrie ( scanner dont l'image est reconstituée par ordinateur en deux ou trois dimensions), pendant que les sujets répondaient à une large batterie de tests cognitifs.  [...]