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Comment trouver des bactéries dans la bière

Son travail a consisté à étudier les bactéries capables de vivre dans la bière. Elle en a analysé le génome et a notamment repéré deux gènes qui semblent indispensables à la survie dans ce milieu particulier. Car la bière convient mal à la plupart des bactéries.  [...] La partie de son travail qui intéresse le plus les brasseurs est la mise au point de trois techniques permettant de caractériser rapidement la présence de bactéries et reposant sur la détection de leur ADN. Monique Haakensen se sert de la PCR ( Polymerase Chain Reaction ), une technique bien connue, dite d'amplification, qui multiplie, grâce à certaines enzymes, des brins d'ADN présents dans une solution et en facilite ainsi l'analyse.  [...]

Des bactéries vivent avec un génome fabriqué de main d'homme !

L'équipe américaine de John Craig Venter, dans son institut privé, annonce la création - c'est le terme de l'article scientifique - d'une bactérie dont l'ADN a été intégralement synthétisé. Même si quelques bémols doivent être rappelés, ce travail fera date.  [...] C'est bien l'idée, en effet. Astucieux pour présenter ses travaux, John Craig Venter, qui parle de la création de la première cellule vivante synthétique, annonce des applications dans le domaine de l' écologie. On pourrait, explique-t-il, fabriquer des bactéries capables de fixer le gaz carbonique atmosphérique et donc créer des colonies bactériennes absorbant en masse ce gaz à effet de serre.  [...]

Des mutations ont-elles sauvé l'humanité de la disparition ?

Il a déjà été montré que des bactéries pathogènes étaient parvenues à exploiter les gènes siglec de manière à détourner la réponse immunitaire à leur avantage. Cette famille comprend de nombreux membres, mais les chercheurs ont focalisé leur attention sur Siglec13 et Siglec17.  [...] Ce travail pointe donc du doigt l'impact qu'ont pu avoir certaines bactéries dans l' évolution humaine. Cependant, la spéciation est un phénomène plus complexe qui intègre de nombreux paramètres. Les microbes ont sûrement contribué à leur niveau, mais n'expliquent pas tout.  [...]

Des bactéries pour lutter contre les bactéries !

Dans le cas de bactéries pathogènes, la population devient ainsi plus virulente qu'une collection d'individus isolés. En 2004, Antoine Andremont (Laboratoire de bactériologie du Groupe hospitalier Bichat-Claude Bernar) et son collègue Raymond Ruimy, après un travail sur Pseudomonas aeruginosa, une bactérie opportuniste responsable de plusieurs infections nosocomiales, concluaient.  [...] Dans un précédent travail (voir les liens à la fin de l'article), Stuart West avait montré qu'au sein de colonies en culture de Pseudomonas aeruginosa (dans la ligne de mire de la recherche biomédicale), certains individus refusent le jeu collaboratif. Ils détectent grâce au système QS la présence d'autres bactéries mais n'émettent eux-mêmes aucun signal, de manière à vivre incognito.  [...]

Cancer du sein : les femmes à grosse poitrine sont-elles plus à risques ?

Derrière ce travail, la firme 23andMe, spécialisée dans la génétique et les tests ADN pour particuliers, proposant de détecter à partir d'un test de salive les marqueurs génétiques associés à certaines maladies. L'entreprise est sortie de son cadre habituel de travail en récoltant les témoignages de 16.  [...] Le lien ne semble pourtant pas si linéaire et les relations entre taille de la poitrine et cancer mammaire bien plus complexes. D'une part car la taille des seins évolue au cours de la vie d'une femme, en fonction du poids ou de certaines caractéristiques hormonales par exemple, et que d'autres facteurs facilitent l' émergence de cances, comme des perturbateurs endocriniens.   [...]

L'amibe : un lieu de rencontre pour les bactéries intracellulaires

Ce travail suggère que des amibes ancestrales (des protozoaires ancestraux) ont servi de lieu de rencontre favorisant l'échange de matériel génétique entre différentes bactéries (en les concentrant), transferts latéraux de gènes qui ont pu accélérer l'adaptation de ces bactéries (en les sélectionnant) au milieu intracellulaire des cellules eucaryotes contemporaines.  [...] Ce processus a pu conférer à ces bactéries la capacité d'infecter les cellules des animaux supérieurs, en particulier les phagocytes qui partagent de nombreuses similarités physiologiques avec l'amibe.  [...]

Mélanome de l'oeil : le détecter plus tôt grâce à l'ADN tumoral du sang

Un travail codirigé par Olivier Lantz et Marc-Henri Stern s'est attelé à mettre au point une technique utilisable en clinique pour détecter l'ADN tumoral dans le sang sachant que celui-ci est en très faible quantité par rapport à l'ADN normal issu des autres cellules.  [...] Les chercheurs ont ensuite eu recours à la méthode appelée polymérisation activée par pyrophosphorolyse ( PAP ), basée sur la réaction en chaîne par polymérase ( PCR ), pour détecter la présence de trois mutations ponctuelles dans ces deux gènes. Cette technique allie sensibilité et spécificité puisqu'elle permet d'identifier une mutation ponctuelle dans un gène au milieu d'une quantité d'ADN équivalente à plus de 10.  [...]

Esther Lederberg, pionnière méconnue de la génétique bactérienne

Esther Lederberg est surtout célèbre pour les travaux qu'elle a menés avec son premier mari, Joshua Lederberg, seul récompensé par un prix Nobel de médecine en 1958 pour leurs recherches communes et leurs découvertes sur l' accouplement des bactéries. Pourtant, comme le fait remarquer un communiqué de presse de l'université de Stanford (Californie, États-Unis), elle a fait un travail tout aussi remarquable et a ouvert la voie aux femmes scientifiques à Stanford, et dans la société en général.  [...] Il va sans dire qu'Esther Lederberg n'est pas la seule femme à avoir été victime de discrimination dans le monde du travail. Cela ne l'a pas freinée pour autant. Puits de science dans le domaine des bactéries et des souches de phages sur lesquelles elle travaillait, elle était également charmante et pleine d'esprit, capable de captiver son public avec ses histoires.  [...]

Des bactéries sur les aliments inquiètent l'Europe

Les bactéries en question sont des STEC, pour Shiga-toxin-Producing Escherichia coli, les mêmes que celles à l'origine de la maladie du hamburger. Elles peuvent contaminer le tube digestif de l'Homme et de la plupart des animaux à sang chaud. Comme le souligne l'Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail ( ANSES ), parmi les STEC, un sous-groupe appelé EHEC ( Escherichia coli entéro-hémorragiques) correspond à des bactéries isolées chez l'Homme.  [...] Les personnes les plus sensibles à l'infection par ces bactéries sont les enfants de moins de 5 ans et les personnes âgées de plus de 65 ans. Une contamination par des EHEC est susceptible d'entraîner une diarrhée sanglante, voire un syndrome hémolytique et urémique (SHU) chez les enfants (dans environ 10 % des cas), et un purpura thrombotique et thrombocytopénique (PTT) chez les adultes.  [...]

Les bactéries tueuses de bactéries, les antibiotiques de demain ?

Dans une étude précédente, ils s'étaient focalisés sur deux bactéries, dont ils avaient pu prouver les capacités de prédation sur des souches de référence d' Escherichia coli ou de salmonelles, au pouvoir pathogène, mais ne présentant aucune résistance particulière aux antibiotiques.  [...] Il s'avère que les bactéries prédatrices ont bien fait leur travail, et les populations des formes résistantes aux antibiotiques ont très nettement régressé. Voilà potentiellement un nouveau moyen de contrôler des infections aujourd'hui délicates à traiter.  [...]