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En vidéo : des chercheurs rendent un cerveau transparent

Le système nerveux peut désormais livrer ses secrets. Une équipe américaine a réussi à créer un cerveau transparent. Cette technologie, appelée Clarity, permet de visionner le réseau cérébral en 3D.  [...] Un plongeon dans le cerveau d'une souris rendu transparent grâce à la technologie Clarity puis imprégné d'anticorps fluorescents, se fixant sélectivement sur les neurones. On peut ainsi visualiser le réseau neuronal en 3D sans avoir recours à la dissection.  [...]

Des organes de souris rendus transparents avec de l'eau et du sucre

Observer l' intérieur des organes sans les détériorer est un défi pour les scientifiques. Une technique récente séduit nombre d'entre eux, et fait l'objet de recherches intensives. Il s'agit de rendre les tissus... transparents. Les chercheurs peuvent alors utiliser des anticorps fluorescents pour illuminer l'intérieur des organes et percer leurs secrets.  [...] Une telle prouesse a récemment été réalisée par des chercheurs américains de l'université Stanford. Grâce à une sorte de gel à base d'eau, ils ont réussi à rendre un cerveau de souris transparent et obtenu des images magnifiques du réseau neuronal en 3D. Cependant, leur technologie est assez invasive et induit des modifications morphologiques et biochimiques.  [...]

Un train de robots pour explorer l'estomac

C'est dans ce sens que travaillent depuis deux ans des équipes de quatre pays (Italie, Espagne, France et Suisse), réunies dans le projet Ares ( Assembling Reconfigurable Endoluminal Surgical system ). Leurs résultats seront présentés cette semaine à Nice lors de la conférence Iros 2008 ( International Conference on Intelligent RObots and Systems ).   [...] Le principal problème de cette approche modulaire est de réunir les différents appareils injectés dans le tube digestif. Pour tester les solutions envisageables, l'équipe suisse de l'ETH (Institut fédéral de technologie, à Zurich) s'est servi d'un magnifique modèle d'estomac transparent.  [...]

Alzheimer, une maladie transmissible ?

Un des objectifs de cet article est d'alerter contre le risque de transmission de la maladie neurodégénérative par une greffe. Cependant, d'autres explications sont aussi possibles. un traumatisme crânien ou la maladie ayant nécessité la greffe de dure-mère auraient très bien pu contribuer à la formation de plaques amyloïdes.   [...] Une plongée en 3D à l'intérieur du cerveau Grâce à une méthode ingénieuse baptisée Clarity, une équipe de recherche a créé un cerveau transparent. En marquant les différentes molécules de cet organe avec des anticorps fluorescents, les auteurs ont pu observer ce qui s'y cache.  [...]

Des chercheurs rendent une souris transparente?

Les techniques classiques de microscopie imposent de découper de très fines tranches de tissu observées par transparence. Regarder une couche plus épaisse est à peu près impossible sauf quand ces tissus sont naturellement transparents, comme ceux des méduses ou du ver Caenorhabditis elegans, que les biologistes aiment beaucoup.  [...] D'où l'idée de préparer les tissus pour les rendre artificiellement transparents ou au moins translucides. Elle n'est pas nouvelle. En 2007, une équipe japonaise (de l'Institut de biologie des amphibiens d'Hiroshima) avait, par sélection, obtenu des grenouilles transparentes.  [...]

Voir les neurones en action en les rendant lumineux

Des chercheurs américains de l'université de Caroline du Sud viennent de faire une avancée importante dans la visualisation du travail cérébral. Au cours de leur étude, ils ont réussi à observer l'activité des fentes synaptiques grâce à des anticorps fluorescents utilisés chez les souris.  [...] L'équipe ne s'est pas arrêtée là, et a voulu confirmer l'efficacité de sa technique in vivo chez la souris. Les chercheurs ont injecté les anticorps dans le cerveau des rongeurs et ont pu observer la localisation des synapses par une technique de microscopie à deux photons, qui permet de visionner la fluorescence sur des tissus vivants.  [...]

Les oiseaux adaptent leur fréquence pour mieux communiquer

La biologiste américaine Elizabeth Derryberry, chercheuse à l'Université d'état de Louisiane, vient de constater que le chant actuel de ces oiseaux est différent de celui enregistré presque par hasard en 15 endroits différents voici 35 ans par un chercheur de l'Académie des Sciences de Californie.   [...] Elizabeth Derryberry a pu suivre l'évolution dans le temps des zones où les chants des oiseaux ont été enregistrés en se basant sue des photographies aériennes d'archives. Elle a alors constaté que les populations ayant le plus ralenti leur chant correspondent aux parties qui, autrefois exploitées, se sont à nouveau recouvertes d'une végétation épaisse, tandis qu'aucune modification ne s'est produite là où l'environnement n'a pas été modifié.   [...]

Des chercheurs rendent les os d'une souris transparents

Pour Viviana Gradinaru, chercheuse à l'Institut de technologie de Californie, aux États-Unis, et co-auteur de l'article, il s'agit d'une première. De précédentes expérimentations avaient permis de rendre transparents des cerveaux ou des embryons, mais aucune à sa connaissance n'avait jusqu'alors pu s'appliquer à la totalité d'un rongeur adulte.  [...] Dans les deux à trois jours suivant l'injection d'un gel spécial dans le sang d'une souris de laboratoire, son cerveau (C), ses reins (flèche noire en B), son coeur, ses poumons et ses intestins deviennent transparents. Le reste du corps (vue dorsale en A, vue ventrale en B) atteint le même état au bout de quinze jours. Yang et al., Cell.  [...]

Les anticorps dirigés contre l'organisme seraient utiles

Un anticorps est une protéine complexe qui détecte et neutralise les agents pathogènes de manière spécifique. Il contient un domaine constant, une séquence d'acides aminés plus ou moins commune à tous les anticorps, et un domaine variable, constitué par des molécules spécifiques en fonction du pathogène ciblé.  [...] Les autoanticorps auraient-ils un rôle physiologique clé C'est en tout cas ce que suggère cette étude. Il est en effet difficile d'imaginer que l'organisme produit par erreur un si grand nombre de ces protéines. Les auteurs avancent qu'ils pourraient avoir un rôle bénéfique dans le nettoyage des débris cellulaires résultant d'une maladie.  [...]

Une crème solaire à base d'ADN de sperme de saumon !

Des chercheurs ont voulu créer une couche sacrificielle, appliquée sur le corps, qui pourrait supporter ces dommages à la place de la peau sous-jacente. Dans un article paru dans la revue Scientific Reports, ils décrivent le film qu'ils ont mis au point.   [...] Autre intérêt des films d'ADN. ils permettent de conserver l'eau bien mieux que ne le ferait la peau nue. Quand on applique cette protection sur le corps, l'évaporation de l'eau est ralentie, ce qui conserve l' hydratation du tissu pendant de longues périodes.   [...]