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Guerre des sexes chez les fourmis

Cette étude montre que dans la bataille évolutive qui oppose les sexes pour la transmission des gènes d'une génération à l'autre, les reines de la petite fourmi de feu ont adopté un mode de reproduction clonal qui optimise la transmission de leurs gènes. Ce système reproducteur pose un problème sérieux pour les mâles qui, chez les fourmis et autres hyménoptères, ne peuvent transmettre leurs gènes que par le biais d'une descendance femelle non stérile issue d'une reproduction sexuée.  [...] Aussi la clonalité des reines réduit-elle complètement la transmission par les mâles de leurs propres gènes. En une apparente réponse à ce conflit entre sexes, les mâles transmettent leur génome à leurs fils également par clonalité. Quant au maintien de la reproduction sexuée pour la production d'ouvrières, elle permet de produire une force ouvrière génétiquement diversifiée à même de mieux résister aux attaques de parasites et aux fluctuations de l'environnement.  [...]

Le secret du compactage de l'ADN dans les spermatozoïdes

Nous avons donc découvert un élément important dans la transmission de l' information génétique paternelle, qui participe non seulement à son conditionnement pour une expédition par l'organe reproducteur mâle, mais également à sa réception par la cellule femelle, explique Saadi Khochbin, principal auteur de l'étude publiée dans Genes and Development.  [...] Sur un plan fondamental, ces travaux améliorent les connaissances de la transmission du génome mâle lors de la reproduction. Par ailleurs, ils ont également des implications dans la compréhension de l' infertilité et dans l'optimisation de la procréation médicalement assistée (PMA).  [...]

Paludisme : la stratégie de groupe favorable à la reproduction du parasite

La rencontre des gamétocytes de sexes opposés serait ainsi facilitée, améliorant par conséquent la reproduction du parasite. L'étude de ce comportement devrait apporter des connaissances importantes tant sur la transmission du parasite à l'homme que sur l'évolution de la maladie.  [...] Les chercheurs de l'IRD qui étudient la biologie du Plasmodium ainsi que les modalités de sa transmission du vecteur à l'homme et de l'homme au vecteur, ont simulé à l'aide de modèles mathématiques le comportement des gamétocytes dans la circulation sanguine humaine et lors de leur ingestion par les moustiques, afin de tenter d'expliquer cette hétérogénéité et son rôle dans la reproduction du parasite.  [...]

Autostop génétique entre une vipère et la gerbille

Un petit morceau de génome a voyagé d'un serpent à un rongeur en se faisant transporter par un virus. Le principe de cette transmission horizontale était connu mais des chercheurs ont pu suivre l'autostoppeur à la trace.  [...] Les ressemblances portaient sur des petits éléments du génome, appelés SINE ( Short Interspersed Nuclear Element ). Ces structures répétitives non codantes font partie de ces fragments de génome appelés éléments transposables, capables de sauter d'un emplacement à un autre sur le chromosome ou de se dupliquer en différents endroits.  [...]

Des tomates porteuses de guérison

L'introduction d'un matériel génétique dans le chloroplaste est plus difficile que dans le génome mais offre des avantages tels que l'impossibilité de la transmission de l' ADN étranger par le pollen.  [...] L'environnement végétal serait ainsi préservé. Autre avantage. la production d'une quantité plus importante de protéines par la plante, d'où vaccins et médicaments envisagés sous forme de produits prêts à être consommés.   [...]

Sérum-albumine : le tabac pourrait servir de planche de salut

La clé de la technique étudiée réside dans l'endroit où le gène est intégré. avec la méthode classique on ne peut intégrer qu'un nombre limité de copies dans l' ADN nucléaire. Dans la technique étudiée il est intégré dans le génome des chloroplastes. Il est ainsi possible de disposer de nombreuses copies du gène et la synthèse de sérum-albumine est multipliée par 14 par rapport à la transformation nucléaire (soit 7% des protéines solubles extraites, ou 0,9 mg par gramme de feuille fraiche).  [...] Un autre avantage de ce procédé réside dans la transmission limitée des cultures génétiquement modifiées, étant donné que le génome chloroplastique est hérité côté femelle, de sorte qu'il n'existe pas de moyen génétique de s'échapper via le pollen.  [...]

En vidéo : une bactérie attrape de l'ADN

Les structures qui permettent à la bactérie d'attraper de l' ADN dans son milieu sont des appendices ressemblant à des poils fins, les pili. Pour voir les pili en action, les scientifiques ont coloré l'ADN et les pili à l'aide de colorants lumineux. Ces images inédites montrent un pilus qui est lancé dans le milieu, comme une canne à pêche, pour attraper de l'ADN.   [...] Les morceaux d'ADN récupérés peuvent ensuite intégrer le génome bactérien par un transfert horizontal. Les scientifiques tentent de mieux comprendre ce processus qui est responsable de la transmission de résistances aux antibiotiques, afin de mieux le contrer.  [...]

Maladie du sommeil : le génome de la mouche tsé-tsé décrypté

En effet, cette mouche, également appelée glossine, est unique sur le plan biologique. Contrairement à d'autres vecteurs chez lesquels seule la femelle pique pour se nourrir de sang, les deux sexes sont hématophages, indique l'IRD. Par ailleurs, elle possède un mode de reproduction très singulier, comparable à celui des mammifères.  [...] Par conséquent, la lutte antivectorielle demeure pour l'heure le seul moyen de rompre le cycle de transmission. Cette méthode d'éradication de la mouche a permis de faire baisser le nombre de cas de 40.000 en 1998 à 10.000 en 2009. Les chercheurs concluent que le décryptage du génome de la mouche tsé-tsé ouvre encore la voie à de nouvelles perspectives pour combattre ce vecteur.  [...]

Les prions, le troisième moteur de l'évolution

Pourtant, à la lumière des travaux publiés très récemment dans Nature, les prions ont montré qu'ils pouvaient également faciliter la survie. Du moins, chez les levures ( Saccharomyces cerevisiae ). Ils permettraient une adaptation quasi instantanée à un environnement hostile et pourraient être transmis à la génération suivante, sans changement apparent dans l' ADN ou dans la régulation génétique.  [...] Lors de la reproduction, ces prions sont en partie transmis à la cellule fille, qui se dote des mêmes propriétés et réussit à prospérer dans un environnement pourtant hostile. La transmission de caractères adaptatifs ne passe donc pas uniquement par l'ADN.  [...]

La grippe aviaire de retour à Hong-Kong !

De ce que l'on sait, le virus H5N1 se multiplie essentiellement dans les voies respiratoires inférieures (alvéoles respiratoires) et non pas dans la gorge ou la trachée. Il est donc difficilement transmissible d'un homme à un autre par la toux ou l'éternuement.  [...] D'ailleurs, les proches de la malade et les personnes ayant été en contact avec elle ont également subi des tests de diagnostic, mais ne sont pas infectés par le virus H5N1. Des mutations dans le génome du virus, qui lui permettraient de modifier son tropisme et faciliter sa transmission d'homme à homme, ne sont pourtant pas à exclure, ce qui pourrait mener à une inquiétante pandémie. Mais nous n'en sommes pas là.  [...]