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Les prions, le troisième moteur de l'évolution

Pourtant, à la lumière des travaux publiés très récemment dans Nature, les prions ont montré qu'ils pouvaient également faciliter la survie. Du moins, chez les levures ( Saccharomyces cerevisiae ). Ils permettraient une adaptation quasi instantanée à un environnement hostile et pourraient être transmis à la génération suivante, sans changement apparent dans l' ADN ou dans la régulation génétique.  [...] Lors de la reproduction, ces prions sont en partie transmis à la cellule fille, qui se dote des mêmes propriétés et réussit à prospérer dans un environnement pourtant hostile. La transmission de caractères adaptatifs ne passe donc pas uniquement par l'ADN.  [...]

Le stress se transmet de façon épigénétique de la mère aux enfants

Après la découverte de l' ADN et de son implication dans l'hérédité, on a longtemps pensé que la transmission des caractères passait uniquement par cette voie-là. Une façon de voir qui colle parfaitement avec la théorie de l'évolution telle qu'explicitée par Charles Darwin, et qui donne tort à l'hypothèse transformiste de Jean-Baptiste de Lamarck, plus ancienne.  [...] Mais depuis, les connaissances ont évolué et, bien que l'on accorde toujours un rôle fondamental au code génétique dans l' hérédité, on s'est peu à peu rendu compte que certains caractères, a priori non transmissibles, pouvaient pourtant se retrouver dans la génération suivante.  [...]

La mère transmettrait de l'ADN bactérien à sa descendance

Si nous héritons bon nombre de nos caractères de l' ADN transmis par nos parents, il n'est pas le seul en cause... Et pour preuve. les scientifiques rencontrent parfois des problèmes de variations phénotypiques difficiles à contrôler chez les souris transgéniques, avec de nouvelles caractéristiques qui apparaissent de manière inexpliquée.  [...] Or des bactéries, comme la Sutterella, pourraient être responsables de la transmission de ce caractère. Les souris qui ont vécu ensemble peuvent acquérir ce caractère bas niveaux d'IgA par la transmission de la bactérie, et les femelles pourraient passer des bactéries à leur descendance.  [...]

La longévité transmise aux descendants !

Pour la première fois, des chercheurs ont mis en évidence la transmission d'une génération à une autre de caractères épigénétiques induisant une augmentation de la longévité. Des résultats surprenants et pas complètement expliqués.  [...] Des scientifiques ont mis en évidence, chez le nématode Caenorhabditis elegans, la transmission de caractères épigénétiques conférant une longévité accrue. AJ cann, Flickr, cc by nc sa 2.0.  [...]

Retour sur la place de l'homme dans le règne animal

Les deux premiers Règnes, comprenant des organismes unicellulaires procaryotes, sont bien séparés des autres Règnes mais ne semblent pas être eux-mêmes séparés par des caractères simples.  [...] Notre évolution, sociologique, est basée sur l'accumulation de caractères acquis constituant la culture. Seul un apprentissage assurant la transmission de ces caractères acquis, permet à un individu juvénile de l'espèce humaine de devenir réellement un Homme ayant une vie sociale.  [...]

Bébé à trois parents : quand le Royaume-Uni initiait la recherche sur les maladies mitochondriales

En 2005, des scientifiques de Newcastle (Royaume-Uni) obtenaient l'autorisation de mener des recherches en vue de mettre au point une technique permettant de prévenir la transmission des maladies dues à la présence d'ADN mitochondrial défectueux. Ce trouble héréditaire grave et pénible se transmet à l'enfant par la mère et, chez certains patients, conduit à l'apparition de maladies touchant le cerveau, les muscles, le coeur ou d'autres organes.  [...] Si cet ADN est défectueux, il provoque une maladie mitochondriale. À l'heure actuelle, il n'existe aucun traitement contre les maladies mitochondriales. Des études sur des souris montrent qu'il est possible de prévenir la transmission de maladies mitochondriales en déplaçant les pronuclei (le matériel générique nécessaire à la formation d'un noyau) d'un ovule fécondé contenant des mitochondries défectueuses dans un autre ovule ne contenant que des mitochondries saines.  [...]

Paramécie : les clés d'une nouvelle forme d'hérédité

Dès les années 1940, des chercheurs comme Tracy Sonneborn avaient remarqué que le type sexuel ne se transmettait pas à la descendance en suivant les lois de Mendel. Un nouveau type de transmission des caractères, ne dépendant pas des chromosomes, devait être à l'oeuvre, mais ils n'avaient pas réussi à l'élucider.  [...] Les paramécies possèdent deux noyaux. un micronoyau germinal transmis lors de la reproduction sexuée et un macronoyau somatique où s'expriment les gènes de la cellule. Le mécanisme de transmission des types sexuels se base sur de petits ARN appelés scnARN, qui sont produits durant la méiose.  [...]

Un test qui pourrait prédire votre espérance de vie

Si la génétique repose sur l'étude des séquences ADN contenues dans les gènes, l'épigénétique s'intéresse, elle, à des marqueurs biochimiques susceptibles d'altérer l'expression des gènes. Deux jumeaux, avec un patrimoine génétique strictement identique, peuvent ainsi exprimer des caractères différents.  [...] Contrairement au génome, l'activité de ces molécules est réversible, non transmissible, et peut être influencée par des facteurs extérieurs, comme l'alimentation, l'activité physique ou l'environnement.  [...]

Dépression et tabagisme, la faute à l'Homme de Néandertal

Notre principale conclusion est que l'ADN de Néandertal influence des traits cliniques chez l'Homme moderne. nous avons découvert des associations entre l'ADN de Néandertal et un large éventail de caractéristiques, y compris des maladies immunologiques, dermatologiques, neurologiques, psychiatriques et reproductives.  [...] Les ADN néandertaliens qui ont été conservés jusqu'à aujourd'hui devaient procurer des avantages lorsque ces Hommes ont migré en-dehors de l'Afrique, rencontrant de nouveaux pathogènes et un environnement moins ensoleillé mais aujourd'hui ces caractères ne sont pas forcément avantageux.  [...]

La recombinaison des chromosomes : un jeu de l'amour et du hasard sous contrôle ?

Explorer les méandres de la recombinaison des caractères génétiques est un exercice auquel se livrent les scientifiques depuis le début du XXe siècle. À l'époque, ils s'intéressaient à la transmission, de génération en génération, de caractères liés. la couleur des pétales et la forme des grains de pollen chez les plantes.  [...] Il est parfois difficile, dans les modèles animaux, de déterminer le rôle exact de certains gènes surtout s'ils sont systématiquement transmis ensemble à la descendance. Accroître la possibilité de les séparer par recombinaison, ou à l'inverse d'associer des caractères, aiderait à mieux comprendre leurs inter-relations.  [...]