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ADN mitochondrial : les pères le transmettent aussi

On considère généralement que l'ADN mitochondrial n'est hérité que des mères. Mais une nouvelle étude a trouvé une transmission de l'ADN mitochondrial paternel dans trois familles indépendantes.  [...] Dans ces familles, l'analyse génétique a révélé une transmission des ADN mitochondriaux maternels et paternels. Cependant, cela ne signifie pas pour autant que la transmission de l'ADN mitochondrial paternel soit un phénomène fréquent. il est peut-être associé à une situation pathologique.  [...]

Les prions, le troisième moteur de l'évolution

En 2004, de précédents travaux avaient déjà montré que les prions pouvaient contribuer à l'évolution à leur manière. Mais un vif débat avait alors animé la communauté scientifique, certains prétextant que ces observations, bien qu'intéressantes, n'avaient que peu de valeur puisque l'on n'avait jamais observé de tels phénomènes dans la nature.  [...] Lors de la reproduction, ces prions sont en partie transmis à la cellule fille, qui se dote des mêmes propriétés et réussit à prospérer dans un environnement pourtant hostile. La transmission de caractères adaptatifs ne passe donc pas uniquement par l'ADN.  [...]

Première : la double hélice de l'ADN vue en microscopie électronique

En 1953, Watson et Crick ont découvert la structure en double hélice de l'ADN. Près de 60 ans après, des chercheurs italiens viennent pour la première fois de l'observer au microscope électronique à transmission. Mais ils espèrent faire encore mieux.  [...] L'image prise au microscopie électronique à transmission où l'on voit apparaître la fameuse structure en double hélice de l'ADN. La photo n'est pas d'une clarté absolue mais on devine, en zoomant, cette structure caractéristique. Le trait noir représente 20 nm. Enzo di Fabrizio.  [...]

Des chercheurs inventent un microscope qui marche à l'ADN

La microscopie à ADN permet d'observer à la fois la disposition des cellules et leur contenu génétique, grâce à une approche ingénieuse combinant biochimie et reconstitution algorithmique. Une approche entièrement nouvelle qui permettra par exemple de localiser des cellules mutantes dans des tissus.  [...] Imaginez les molécules d'ADN originales comme des tours radio qui s'envoient des messages sous forme de molécules d'ADN, illustre Joshua Weinstein, principal auteur de l'étude. Quand une tour communique avec une autre tour voisine, le signal de transmission entre elles est utilisé pour cartographier leur emplacement.  [...]

Maladie de Hirschsprung

Elle ouvre également de nouvelles perspectives vers une meilleure compréhension des phénomènes impliqués dans le déclenchement de ces maladies. Ces travaux seront publiés dans la revue scientifique Nature Genetics de mai 2002 (on line le 15 avril 2002).  [...] Ce sont des maladies familiales qui ne suivent pourtant pas les règles de transmission classiques des maladies héréditaires (lois de Mendel). Il est généralement admis que plusieurs gènes sont impliqués dans la survenue de ces maladies. Toutefois, la preuve expérimentale de ce phénomène n'avait jamais été démontrée jusqu'à ce jour.  [...]

En vidéo : une bactérie attrape de l'ADN

Les pili sont comme des harpons envoyés vers un morceau d' ADN qu'ils récupèrent et ramènent dans la cellule en passant par un pore de l'enveloppe bactérienne. Pour Courtney Ellison, principale auteure de cette étude parue dans Nature Microbiology, l a taille du trou dans la membrane externe est presque la largeur exacte d'une hélice d'ADN pliée en deux, ce qui est probablement ce qui passe à travers.  [...] Les morceaux d'ADN récupérés peuvent ensuite intégrer le génome bactérien par un transfert horizontal. Les scientifiques tentent de mieux comprendre ce processus qui est responsable de la transmission de résistances aux antibiotiques, afin de mieux le contrer.  [...]

Hémophilie : un espoir avec la thérapie génique

Quand la paroi d'un vaisseau est endommagée, l'organisme réagit instantanément pour limiter la perte de sang grâce au phénomène de la coagulation sanguine. Elle fait intervenir une multitude d'acteurs ( plaquettes, fibrinogène, prothrombine, calcium...) qui dans une cascade de réactions aboutissent à la formation d'un caillot, stoppant l'hémorragie.  [...] Les adénovirus, ici observés au microscope électronique à transmission, sont des virus à ADN qui peuvent être utilisés comme vecteurs de transfert de gènes. Ici, c'est le virus adénoassocié AAV8, infectant les cellules hépatiques sans dommage, qui a été utilisé.  [...]

Des souris tueuses attaquent des albatros !

Gough Island, l'une des îles les plus retirées du monde, située entre les extrêmes sud de l'Afrique et de l'Amérique, est le théâtre d'un étonnant phénomène. Des souris attaquent et tuent des oisillons d'albatros... qui font quand même 200 fois leur taille.  [...] La transmission de techniques d'une génération à la suivante est un phénomène relativement rare et n'avait jamais était observé chez des souris en liberté. Wanless et Angel, qui présentent leurs résultats cette semaine lors de la rencontre annuelle de la Society for Conservation Biology, au Brésil, se sont maintenant donné pour mission de réparer l'erreur commise par les hommes lorsqu'ils débarquèrent sur Gough Island avec des souris.  [...]

Le stress se transmet de façon épigénétique de la mère aux enfants

Après la découverte de l' ADN et de son implication dans l'hérédité, on a longtemps pensé que la transmission des caractères passait uniquement par cette voie-là. Une façon de voir qui colle parfaitement avec la théorie de l'évolution telle qu'explicitée par Charles Darwin, et qui donne tort à l'hypothèse transformiste de Jean-Baptiste de Lamarck, plus ancienne.  [...] Mais depuis, les connaissances ont évolué et, bien que l'on accorde toujours un rôle fondamental au code génétique dans l' hérédité, on s'est peu à peu rendu compte que certains caractères, a priori non transmissibles, pouvaient pourtant se retrouver dans la génération suivante.  [...]

Comment la grippe aviaire pourrait sauter la barrière des espèces

Les chercheurs européens ont mis au point une image tridimensionnelle d'une partie du virus de l'influenza impliqué dans la transmission des maladies entre les oiseaux et les humains, qui permettra la mise en place de nouvelles options pour traiter ou prévenir l'influenza.  [...] Bien que la transmission du virus de l'hôte aviaire à l'hôte humain, provoquée par les changements mineurs dans la polymérase, soit un phénomène connu depuis un certain temps, la nature de la protéine rend son étude difficile.  [...]