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Parkinson : les résultats prometteurs de la thérapie génique

Les médicaments dopaminergiques comme la L-Dopa, qui induisent une augmentation de la quantité de dopamine dans le cerveau, sont les plus souvent prescrits. Les anticholinergiques constituent l'autre forme de traitements médicamenteux, car on connaît depuis plusieurs décennies leur efficacité contre les tremblements.  [...] Depuis une quinzaine d'années environ, la stimulation cérébrale profonde est également utilisée chez les malades qui ne supportent pas bien les médicaments. Comme son nom l'indique, elle consiste à appliquer un courant électrique dans le cerveau pour stimuler les neurones.  [...]

Une possible liaison entre génétique et dépendance aux drogues

Charlotte Boettiger cherche avec ses collègues les bases neurobiologiques des comportements addictifs, comme ceux provoqués par le tabac ou l' alcool, dans l'espoir d'en trouver des traitements, sous forme de médicaments ou de thérapies comportementales et cognitives.  [...] Il est trop tôt pour en tirer des conclusions hâtives et bien des études restent encore à faire à ce sujet. Toutefois, les chercheurs sont très excités par ces observations parce qu'elles impliquent que des traitements à bases de médicaments augmentant la quantité de dopamine dans le cerveau pourraient bien être efficaces pour lutter contre les addictions.  [...]

Le Prozac lutte contre la dépression grâce à un microARN

L'antidépresseur fluoxétine, mieux connu sous le nom de Prozac, aurait une double action pour augmenter la quantité de sérotonine dans le cerveau, mais un même intermédiaire. le microARN miR-16. Une découverte qui permet d'imaginer de nouveaux traitements contre la dépression.  [...] D'après ces résultats, publiés dans le journal Science, le Prozac a donc deux modes d'action complémentaires. non seulement il augmente la quantité de sérotonine au niveau des synapses mais en plus il augmente la quantité totale de cellules pouvant synthétiser la sérotonine dans le cerveau.  [...]

Trisomie 21 : la protéine SNX27 coupable

La trisomie 21 est la maladie congénitale la plus fréquente. Une étude récente montre que la protéine SNX27, qui stabilise certains récepteurs neuronaux, est présente en quantité insuffisante chez les personnes atteintes de cette maladie. Manipuler artificiellement le taux de cette protéine dans le cerveau pourrait servir de base pour de nouveaux traitements.  [...] Au vu de ces résultats, peut-on envisager un traitement de la trisomie 21 Pour répondre à cette question, de la protéine SNX27 a été implantée dans le cerveau de souris trisomiques. Les résultats sont impressionnants. les récepteurs des neurones se stabilisent et les souris récupèrent leurs capacités cognitives.  [...]

Paludisme : des médicaments inefficaces ou contrefaits en circulation

Le paludisme est une maladie causée par un parasite du genre Plasmodium, responsable d'au moins 655.000 victimes par an dans le monde, même si le chiffre est sujet à polémique. Ces mauvais médicaments ont contribué à limiter la diminution du nombre de morts et favorisent probablement la résistance aux traitements dont on commence à constater les prémices le long de la frontière thaïlando-cambodgienne.  [...] Enfin, une quantité non négligeable des traitements consistaient en des contrefaçons, avec un emballage proche des originaux mais un mauvais principe actif, voire aucun. C'est au total environ un tiers des médicaments antipaludiques qui sont à jeter. Futura-Sciences.  [...]

En bref : comment le cerveau régule-t-il l'appétit ?

Reste à savoir comment ces messagers atteignent le cerveau, bien défendu par une barrière dite hématoencéphalique, étanche, qui le rend inaccessible à de nombreuses molécules du sang et le protège contre les réactions d'inflammation. Une étude récente, publiée dans la revue Cell Metabolism, apporte des éléments de réponse.  [...] L'étude va aussi un peu plus loin. Cette fenêtre sur le cerveau s'ouvrirait en cas de sensation de faim, mais également à certains moments de la journée. Les connaître pourrait permettre d'optimiser les traitements médicamenteux ciblant le système nerveux.  [...]

Vaccin contre le Sida : des essais cliniques chez l'Homme en France

Le grand public perçoit un vaccin comme un traitement préventif, à l'instar de ceux contre la grippe ou la tuberculose. Toutefois, dans le cas de maladies à évolution lente comme le Sida, il est tout à fait envisageable que ce genre de thérapie puisse être à la fois thérapeutique (pour des personnes déjà infectées) et préventive (pour celles qui ne le sont pas encore).  [...] Il se retrouve en quantité tellement faible dans l'organisme que les tests ne peuvent pas le repérer. Mais après 3 à 4 semaines sans médicament, la virémie atteint des seuils détectables. L'objectif est donc, après vaccination, de continuer à ne plus détecter le VIH chez les patients, pour leur éviter la plupart des contraintes et des effets secondaires des traitements.  [...]

Les médicaments d'autrefois sont-ils meilleurs que ceux d'aujourd'hui ?

De nombreux médecins avouent prescrire plus fréquemment les vieux traitements que les molécules nouvelles, parce qu'ils leur paraissent plus efficaces, mais aussi moins chers. En effet, ces premiers existent sous des formes génériques, alors que les médicaments récents sont vendus plein tarif par les laboratoires pharmaceutiques, qui veulent récupérer les investissements injectés pour le développement du produit.  [...] Deux scientifiques ont voulu comparer l'efficacité des médicaments par rapport aux placébos en fonction de la décennie durant laquelle ils ont été développés. Les années 1970 sont, de ce point de vue, meilleures que les années 2000. Mais cela ne veut pas dire pour autant que les traitements modernes perdent en efficacité... Ragesoss, Flickr, cc by sa 2.0.  [...]

Épilepsie : découverte d'un gène interrupteur qui déclenche la maladie !

L' épilepsie du lobe temporal a souvent comme origine une agression du cerveau (méningite, traumatisme crânien, etc.). Des dizaines d'années peuvent s'écouler entre cette agression et l'apparition des premières crises. Cet intervalle libre permet d'envisager la recherche de traitements préventifs.  [...] Il s'agit de la première identification d'un interrupteur majeur responsable de la transformation d'un cerveau sain en cerveau épileptique. ce qui ouvre la voie aux traitements préventifs chez les personnes risquant de développer une épilepsie suite à une agression du cerveau.  [...]

Une thérapie combinatoire efficace contre la malaria

L'augmentation de la résistance des parasites aux médicaments actuellement utilisés rend très difficile le contrôle de cette maladie et conduit à la recherche de nouveaux traitements. Les thérapies combinatoires sont maintenant recommandées en remplacement des médicaments simples dans le traitement des enfants atteints, mais les combinaisons les plus efficaces ne sont pas encore clairement définies.  [...] Un meilleur contrôle de cette maladie en Afrique, avec de meilleures évaluations des cas et des traitements basés sur un diagnostic, semble être un but désormais possible à atteindre. Une recherche en continu dans les méthodes de diagnostics, les combinaisons de traitements optimales, les méthodes de délivrance des médicaments et l'intégration du traitement à des stratégies de prévention de cette maladie restent nécessaires pour établir une politique efficace de contrôle de la malaria.  [...]