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Un virus de la grippe hybride et mortel a été fabriqué en Chine

Trois groupes de virus grippaux existent. A, B et C. Principalement transportés par les oiseaux, les virus de type A sont les plus virulents et peuvent être transmis à différents animaux, dont le porc, et à l'Homme. Ils sont d'autant plus dangereux qu'ils sont imprévisibles, car leur taux de mutation est particulièrement élevé.  [...] Mais alors, comment mieux contenir une infection virale face à l'apparition de souches toujours plus redoutables Une branche de la virologie prend un chemin risqué, qui ne fait pas l'unanimité au sein de la communauté scientifique. La stratégie consiste à fabriquer en laboratoire des virus encore plus dangereux, afin de les connaître à l'avance, et de trouver ensuite les armes pour les combattre.  [...]

Sida : la coévolution VIH-anticorps laisse entrevoir un vaccin

En général, une seule forme du virus du Sida, pionnière, infecte une personne, bien que celle-ci puisse varier d'un individu à l'autre. Les enzymes virales sont ainsi conçues que lors de la réplication, elles commettent très fréquemment des erreurs, entraînant un taux de mutation très élevé.  [...] En remontant et analysant de nouveau les échantillons précédents, les auteurs ont pu retracer l'histoire de la coévolution entre le virus du Sida et les anticorps précurseurs de CH103. Disposant désormais de toutes les étapes nécessaires à la maturation de cette protéine, leur souhait est d'inciter nos lymphocytes B précurseurs à la recréer pièce par pièce par l'intermédiaire d'un vaccin.  [...]

Le Sida était déjà là il y a un siècle

C'est la génétique qui permet de donner ce genre d'information chronologique. En effet, si le taux de mutation du virus est connu, l'analyse des différences entre deux exemplaires - on parle d'analyse phylogénétique - permet d'estimer à quand remonte l'apparition de leur ancêtre commun.  [...] En se basant sur le taux de mutation connu du VIH, les chercheurs donnent même une date de naissance précise. autour de 1908, au moment où Léopoldville devenait un important centre commercial.  [...]

L'ancêtre du VIH n'aurait pas 70.000 ans, mais 5 millions d'années

C'est du moins la conclusion des travaux menés par deux chercheurs américains, Alex Compton et Michael Emerman, du Fred Hutchinson Cancer Research Center de Seattle. À la différence de leurs prédécesseurs qui ont estimé l'âge de ces lentivirus en fonction de leurs taux de mutation, ces deux scientifiques se sont focalisés sur les traces d'une coévolution génétique entre le virus et ses hôtes.  [...] Au lieu de se concentrer sur les mutations dans le génome du VIS, les scientifiques ont cherché les traces d'une sélection naturelle dans les gènes de résistance au VIS chez diverses espèces de singes. Ces gènes existeraient depuis au moins 5 millions d'années, preuve que les virus auraient déjà sévi à cette époque reculée.  [...]

Sida : un "bouclier" de sucres pour échapper aux défenses de l'hôte

Chez l'homme, le virus du sida ou VIH présente une très grande variabilité génétique et s'avère particulièrement virulent, probablement en raison de son introduction récente au sein des populations. Il possède un potentiel d'évolution très rapide, tant à l'échelle d'une population que d'un individu, en raison de son taux de mutation parmi les plus forts du monde vivant et de sa capacité à se recombiner.  [...] Cet important potentiel évolutif constitue l'un des obstacles majeurs à l'élaboration d'un vaccin efficace. En partant du principe que cette évolution du virus, fondée sur la mutation, constitue une réponse à la pression de sélection exercée par le système immunitaire, des chercheurs de l' IRD et leurs collaborateurs ont tenté de déterminer, à l'échelle moléculaire, les mécanismes adaptatifs en jeu et leur représentativité entre les différentes souches VIH.  [...]

L'évolution des bactéries sous l'oeil des scientifiques depuis 24 ans !

000 générations. Mais le plus étonnant est que cette évolution s'est produite en plusieurs étapes avec une augmentation massive du taux de mutation suivie d'une diminution.  [...] L'équipe de Dominique Schneider a pu décrypter les mécanismes moléculaires mis en jeu dans ce processus multi-étapes, en analysant la séquence des génomes entiers de ces bactéries. Au niveau évolutif, cette population bactérienne est passée successivement d'une étape où le taux de mutation était élevé, ce qui lui a permis de s' adapter à son environnement, à une étape où le taux de mutation a diminué mais est resté à un niveau intermédiaire, ce qui lui a permis de poursuivre son adaptation en conservant une probabilité plus élevée de produire des mutations bénéfiques, tout en réduisant la proportion de mutations néfastes.  [...]

Sidaction 2004 : Le Virus, les traitements disponibles et ceux testés [3/3]

Cette enzyme fait, à chaque lecture, en moyenne une erreur tous les 10.000 nucléotides, ce qui est extrêmement élevé, et implique que statistiquement, à chaque cycle d'infection, c'est un virus possédant une mutation qui s'intègre dans la cellule. Certaines régions ne peuvent pas subir de mutation car leur activité est essentielle au virus (les virus possédant une mutation dans celles-ci seront alors non infectieux).  [...] Cependant, même si le virus peut disparaître de la circulation sanguine, il reste présent dans des réservoirs constitués des tissus lymphoïdes ( ganglions, rate ) où il se multiplie et peut infecter d'autres lymphocytes. Tout au long de cette phase de latence, dès qu'un variant suffisamment différent pour échapper au système immunitaire apparaît par mutation, celui-ci va proliférer jusqu'à ce que le système immunitaire ajuste sa réponse.  [...]

Comment la grippe aviaire pourrait sauter la barrière des espèces

Alors que l'apparition de la souche du virus virulent H5N1 de l' influenza aviaire continue de se répandre dans le monde entier, l'inquiétude s'accroît quant à une mutation possible du virus qui donnera libre cours au transfert direct du virus d'un humain à l'autre.  [...] En joignant nos efforts à ceux des laboratoires européens, et grâce au soutien financier de la Commission européenne, nous explorerons la structure et la fonction de ce médicament clé et tenteront de caractériser les autres mutations impliquées dans la transmission du virus des volailles aux humains, commente le Dr Cusack.  [...]

Grippe A(H7N9) : premiers cas avérés de résistance au Tamiflu

Ces dernières informations sont à lire dans les colonnes de The Lancet. Des chercheurs chinois du Shanghai Medical College of Fudan University viennent de faire état de deux patients chez qui ils ont trouvé une mutation du virus lui permettant de résister à l'oseltamivir ( Tamiflu ) et au zanamivir ( Relenza ), les deux principaux traitements de la grippe.  [...] Elle a également été détectée chez le patient toujours dans un état critique, cette fois quatre jours après avoir été placé sous oseltamivir. L'apparition de la mutation chez le virus coïncide avec l'augmentation de la charge virale chez les patients et la dégradation de leur état clinique.  [...]

De grandes craintes autour de la grippe du poulet Hollandaise

Ce virus provient de la recombinaison de deux virus identifiés récemment dans des canards sauvages (l' hôte naturel du virus). Il semble qu'une mutation supplémentaire se soit produite après le passage du virus chez le poulet, créant ainsi la première souche hautement pathogène de Hollande.  [...] En 1997, des chercheurs annoncèrent la découverte de rares spécimens du virus de la grippe Espagnole préservés dans d'anciens échantillons de tissus. Grâce à ces échantillons, les chercheurs espèrent pouvoir identifier les mutations qui ont été à l'origine de la très forte pathogénicité de cette souche virale.  [...]