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Les virus sont-ils des organismes vivants ?

L'annonce de la synthèse chimique du génome d'un virus par des chercheurs américains a été comprise par certains comme la première création d'une entité vivante in vitro. Certains chercheurs démentent ce point vue et pensent qu'un virus n'est pas un organisme vivant.  [...] Dans certains cas, les virus peuvent même passer d'un type d'organisme à l'autre, voir se combiner entre eux, comme on le redoute pour la grippe du poulet.  [...]

Des bactéries vivent avec un génome fabriqué de main d'homme !

Cet organisme ne possède que 5.386 paires de bases (les lettres du code génétique ) pour un total de seulement onze gènes. Cet exploit-là n'était pas une première puisqu'une autre équipe américaine avait déjà réussi, en 2002, à synthétiser le génome du poliovirus (reponsable de la poliomyélite ).  [...] Dire que la vie a été créée de toutes pièces serait donc très exagéré mais ce résultat est un pas énorme en biologie synthétique. Il démontre des progrès tangibles dans la synthèse d'un génome entier et, surtout, la possibilité de l'intégrer dans un organisme vivant et donc de le rendre fonctionnel.  [...]

Une bactérie créée de main d'Homme... et minimaliste

Des scientifiques ont créé une bactérie de synthèse avec le plus petit génome jamais décrit pour un organisme indépendant. La bactérie JCVI-syn3.0 ne contiendrait que des gènes nécessaires à la vie et, parmi eux, 149 sont encore inconnus.  [...] Pour obtenir un génome minimal, l'équipe a retiré des gènes mais l'organisme obtenu dans un premier temps n'était pas viable. L'équipe a divisé le génome de M. mycoides en huit fragments et les a combinés pour trouver quelles combinaisons permettaient d'obtenir des cellules viables.  [...]

La synthèse chimique d'un génome viral

Les agences de presse ont récemment rapporté que la synthèse chimique d'un génome avait été réalisée et que ceci était une première. Certaines interprétations ont même suggéré qu'une synthèse chimique avait permis de créer la vie en laboratoire.  [...] La synthèse d'un génome viral entier, même de petite taille, n'est pas simple. La nouveauté de l'opération médiatisée est dans la méthode de synthèse qui est plus performante que les précédentes. Cette amélioration technique va rendre des services multiples mais il ne s'agit donc aucunement de la création de la vie in vitro.  [...]

Le premier génome bactérien créé par ordinateur

Les chercheurs ont voulu optimiser ce génome avec un algorithme informatique qui l'a réécrit pour simplifier les étapes de fabrication et d'assemblage du génome. Par exemple, les chercheurs ont supprimé des régions riches en GC car de telles séquences entravent la synthèse chimique.  [...] Ces micro-organismes synthétiques pourraient servir à produire des molécules comme des médicaments, des vitamines. Mais la création de tels organismes vivants soulève aussi des questions éthiques. Aussi prometteurs que puissent être les résultats de la recherche et les applications possibles, ils exigent une discussion en profondeur de la société sur les objectifs pour lesquels cette technologie peut être utilisée et, en même temps, sur les moyens de prévenir les abus, prévient-il.  [...]

La bactérie E. coli recréée avec un génome entièrement artificiel et compressé

Non seulement la bactérie E. coli est donc dotée d' ADN synthétique et parfaitement fonctionnelle, mais son génome a été compressé en éliminant des codons inutiles. Le nouvel organisme baptisé Syn61 possède ainsi 61 codons au lieu de 64.  [...] Les protéines nécessaires au fonctionnement de l'organisme sont constituées d'acides aminés, eux-mêmes composés de codons, une séquence de trois nucléotides sur l'ARN messager. Le codon CUU va par exemple générer l'isoleucine, un acide aminé impliqué dans la synthèse de glucose.  [...]

Campagne de vaccination de masse au Mozambique

Aux moyens dont on dispose pour lutter contre le choléra, pourrait bientôt venir s'ajouter la vaccination de masse par un vaccin anticholérique oral. Un projet pilote est actuellement appliqué au Mozambique par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) en collaboration avec le Ministère de la Santé, Médecins sans frontières (MSF), Epicentre et l'International Vaccine Institute.  [...] En cas de flambée de choléra, on s'efforce généralement de soigner les malades et d'assurer l'approvisionnement en eau potable. Ces mesures permettent d'éviter de nombreux décès, mais faute de mesures préventives suffisamment fortes, la maladie reste un problème de santé publique majeur dans une cinquantaine de pays pauvres.   [...]

Les neurones du cerveau sont capables de modifier leur ADN !

Pour modifier le génome des cellules, il fallait qu'aient lieu deux étapes. une rétrotranscription (la synthèse d'un ADN à partir d'un ARN ) et la réinsertion du variant génétique dans le génome. La rétrotranscription nécessite une enzyme, la transcriptase inverse, un type d'enzyme trouvé chez les rétrovirus comme le VIH.  [...] La recombinaison génétique est un processus connu dans les cellules germinales, mais aussi dans les cellules immunitaires comme les lymphocytes B. C'est la première fois qu'elle est identifiée dans le cerveau. D'après Jerold Chun, auteur de ces travaux, cette recombinaison génétique serait à la fois un processus normal pour le cerveau et un processus qui se passe mal dans la maladie d'Alzheimer.   [...]

Une thérapie génique approuvée aux États-Unis pour la première fois

Comme toute cellule de l'organisme, les cellules contenues dans le sang peuvent devenir cancéreuses et provoquer des leucémies. Ces maladies graves sont classées en fonction du type de cellules qu'elles impactent et de leur vitesse d'évolution. Les leucémies les plus fréquentes se caractérisent par la prolifération anormale des lymphocytes B, qui sont les cellules immunitaires à l'origine de la production des anticorps.  [...] Le gène responsable de la synthèse des CAR est intégré dans le génome des lymphocytes B grâce à un lentivirus, un virus à ARN de la famille des rétrovirus. En pénétrant dans la cellule, le lentivirus peut convertir son ARN en ADN, puis intégrer celui-ci dans le génome de la cellule.  [...]

Détermination d'une enzyme essentielle à la synthèse des acides aminés

Cette découverte constitue une étape importante dans l'étude d'une voie de biosynthèse aux larges applications agro-alimentaires. Ces travaux viennent de paraître dans la revue The Plant Cell.  [...] L' aspartate kinase est une enzyme intervenant dans la synthèse des acides aminés dits essentiels, que notre organisme n'est pas capable de synthétiser, et que nous devons trouver dans notre alimentation. Chez les plantes et les micro-organismes, l'aspartate kinase catalyse la première étape de la voie de synthèse d'une famille de quatre acides aminés essentiels 1.  [...]