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Traiter Alzheimer en réparant le « camion-poubelle » du cerveau ?

Le système d'élimination des déchets du cerveau est encore très mal connu. Certains scientifiques pensent que de nombreuses maladies neurodégénératives, comme Alzheimer ou Parkinson, caractérisées par une accumulation anormale de protéines, seraient dues à une défaillance du camion-poubelle du cerveau.  [...] En effet, ces deux désordres neurologiques, au même titre que d'autres, se caractérisent par l'accumulation anormale de protéines dans ou à la surface de neurones. Dans le cas d' Alzheimer, il s'agit des bêta-amyloïdes et de la protéine Tau, et pour Parkinson, c'est l'alpha-synucléine.  [...]

PDK1, la nouvelle cible des maladies à prions et d'Alzheimer

Les chercheurs dévoilent dans Nature Medicine comment la dérégulation de Tace contribue à la neurodégénérescence en provoquant l'accumulation des protéines pathologiques PrP Sc et A&beta.40/42 et en exacerbant la sensibilité des neurones à l' inflammation.  [...] Dans des conditions physiologiques normales, Tace est présente à la surface des neurones, où elle exerce son activité de clivage à la fois vis-à-vis de la Pr PC, de l'APP et des récepteurs au facteur inflammatoire TNF (TNFR), ce qui limite considérablement la production des protéines pathologiques PrP Sc et A&beta.  [...]

Le calcium contrôle la danse des récepteurs dans la membrane des neurones

Des travaux publiés en 2001 et 2002 par le laboratoire de Physiologie cellulaire de la synapse à Bordeaux ont établi que le mouvement des récepteurs à la surface des neurones est fortement diminué par des protéines de stabilisation intracellulaires, responsables par ailleurs de l'enrichissement des récepteurs dans les synapses *.  [...] Aujourd'hui, Daniel Choquet et son équipe mettent au point un ensemble de nouveaux outils pour visualiser en temps réel le mouvement de récepteurs à la surface de neurones en culture formant des réseaux synaptiques. Ils utilisent en particulier des petites billes de latex de 500 nm accrochées à certains récepteurs par des anticorps, rapporteurs fidèles du mouvement de ces récepteurs Ces petites billes sont manipulées par une pince optique afin de les positionner très précisément à la surface des cellules.  [...]

Alzheimer : un anticancéreux fait reculer la maladie en quelques jours

Pour mieux comprendre les mécanismes, il faut savoir que la maladie d'Alzheimer se caractérise entre autres par l'agrégation anormale d'une protéine, nommée beta-amyloïde, sur la surface externe des neurones du cerveau. Se forment alors des plaques amyloïdes, néfastes pour les cellules cérébrales et à l'origine de la neurodégénérescence.  [...] Le dépôt de beta-amyloïdes sur la surface extracellulaire des neurones conduit à la formation de plaques séniles, visualisées ici. Elles sont caractéristiques de la maladie d'Alzheimer, au même titre que la protéine Tau, une autre molécule anormale. Ensemble, elles contribuent à la mort neuronale débouchant sur une perte des capacités cognitives. Nephron, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...]

Dépression : vers un traitement par thérapie génique ?

Tout commence en 2006, lorsque Paul Greengard, qui avait obtenu le prix Nobel en 2000 pour ses travaux sur la neurotransmission entre les neurones, a découvert le rôle de la protéine p11. Celle-ci est nécessaire pour exposer à la surface des neurones les récepteurs de la sérotonine, un neurotransmetteur impliqué dans une multitude de fonctions, incluant l'appétit, l'humeur, le sommeil et souvent lié à la dépression.  [...] Ces résultats pourraient s'avérer identiques chez l'homme. En effet, les chercheurs ont complété leurs recherches en autopsiant les cerveaux d'hommes souffrant de dépression et ont montré que la protéine p11 est significativement moins exprimée dans les noyaux accumbens des personnes dépressives.  [...]

Hépatite C : la piste du faux virus synthétique promet beaucoup

Un VLP chimérique est constitué d'un virus (ici à gauche, en l'occurrence un rétrovirus infectant la souris), dont on a retiré les protéines de surface (en vert) et le génome. Cette base est alors recouverte de protéines prélevées sur l'enveloppe du VHC (en rouge).  [...] Le rétrovirus de souris inactivé utilisé pour ce vaccin expérimental mime très bien un véritable virus enrobé et les protéines à sa surface se trouvent dans la configuration qu'elles ont naturellement quand elles baignent dans ces couches de lipides. C'est pourquoi le VLP est à priori plus efficace que des nanoparticules sur lesquelles on aurait fixé les mêmes protéines.  [...]

Alzheimer : quelles sont réellement ses causes ?

En général, on considère que la mort des neurones est liée à la présence des plaques amyloïdes mais aussi à la protéine Tau phosphorylée, responsable de dégénérescences neurofibrillaires.  [...] Mais les choses sont plus complexes. En effet, des sujets âgés disposant de toute leur tête présentent également ces agrégats protéiques à la surface de leurs neurones. En d'autres termes, la maladie d'Alzheimer se caractérise systématiquement par la présence de plaques amyloïdes mais les plaques amyloïdes seules ne suffisent pas à engendrer la démence. Quel rôle joue donc ce peptide.  [...]

Alzheimer : une grande avancée sur l'une de ses causes possibles

En cette journée mondiale contre la maladie d'Alzheimer, des chercheurs états-uniens viennent de faire une découverte majeure dans la lutte contre la forme la plus courante de démence. Les fameuses protéines appelées bêta-amyloïdes seraient dangereuses plus tôt qu'on ne le pense, et conduiraient à la destruction des connexions entre neurones.  [...] Quelques précisions s'imposent pour comprendre précisément la recherche. Carla Shatz, chercheuse à l' université Stanford, travaille depuis plusieurs années sur une protéine de souris nommée PirB. Alors qu'on la pensait limitée au système immunitaire, cette protéine se retrouve également à la surface des neurones, à proximité des synapses.  [...]

Nouvelle avancée vers un vaccin universel contre la grippe

Chaque année, il faut renouveler le vaccin, car le virus modifie les protéines de surface contre lesquelles on s'immunise.  [...] Les virus de la grippe présentent des protéines de surface différentes selon les sous-types. Mais dans leur coeur résident des gènes plus communs à toutes les souches, qui peuvent être ciblés par les lymphocytes T CD8. De quoi espérer un traitement universel contre la grippe. Cynthia Goldsmith, CDC.  [...]

Se souvenir des odeurs, ça se travaille !

Celui-ci s'étend du nez au cerveau. Dans la cavité nasale, une zone de 10 centimètres carrés appelée muqueuse nasale est tapissée de neurones olfactifs. Ceux-ci perçoivent des molécules odorantes volatiles grâce à un grand nombre de récepteurs moléculaires différents situés en surface des neurones, ce qui provoque leur activation.  [...] Si les parfumeurs sont réellement capables de ressentir une odeur par la pensée, les zones du cerveau associées aux odeurs devraient donc être activées. Des chercheurs, Jane Plailly et Jean-Pierre Royet du laboratoire Neurosciences sensorielles comportement cognition (CNRS/Université Claude Bernard Lyon 1) et Chantal Delon-Martin, de l'institut des Neurosciences de Grenoble (Inserm/Université Joseph Fourier ), ont voulu vérifier l'hypothèse en analysant, à l'aide de l' imagerie par résonance magnétique fonctionnelle ( IRMf ), le cerveau de quatorze nez et de quatorze étudiants en parfumerie (à l'Institut supérieur international de la parfumerie, de la cosmétique et de l' aromatique, à Versailles) en pleine perception olfactive réelle ou imaginaire.  [...]