• Actualités - Sucres, Complexe, Molécules

Qu'y avait-il avant l'ADN et l'ARN ?

L'ARN a longtemps été considéré comme un bon candidat, mais malgré sa relative simplicité, cette molécule est encore trop complexe.  [...] La synthèse naturelle des sucres composés de 5 carbones est très complexe ce qui pose des problèmes pour expliquer comment ces molécules ont pu apparaître spontanément. En revanche la synthèse des sucres à 4 carbones (les thréoses) est beaucoup plus facile.  [...]

Sida : un "bouclier" de sucres pour échapper aux défenses de l'hôte

Cette stratégie évolutive, fondée sur la variabilité génétique, se révélerait commune aux différents sous-types VIH. Le virus utiliserait la variabilité de sites situés sur les protéines de son enveloppe, destinés à fixer de grosses molécules de sucres complexes, pour échapper aux anticorps de l' hôte.  [...] Ceci a permis de confirmer un modèle théorique récent, fondé sur l'utilisation par le virus de très grosses molécules de sucres complexes pour échapper au système immunitaire de l'hôte. Ces sucres, en se fixant sur les sites de glycosylation, créeraient un encombrement spatial et empêcheraient les anticorps de se fixer sur les sites de reconnaissance du virus.  [...]

Une sixième saveur découverte pour le pain et les croissants

L'amidon des féculents est un glucide complexe composé d'une longue chaîne de sucres simples (le glucose ). Dans la bouche, les enzymes de la salive le digèrent pour donner des sucres que la langue identifie comme ayant une saveur sucrée. Mais la langue peut-elle détecter l'amidon avant a digestion.  [...] C'est pourquoi la capacité à ressentir le goût des glucides complexes pourrait être bénéfique à l' espèce. De manière générale, le goût a pour rôle de permettre la distinction entre les aliments bons pour l'organisme et ceux qui contiennent des molécules toxiques à éviter.  [...]

Transfusion : vers la production d'un sang universel

Le principe auquel ont recouru les chercheurs était d'éliminer les antigènes A, B ou AB présents à la surface des globules rouges afin de rendre le sang universellement compatible. Ces antigènes sont caractérisés par des sucres, en l'occurrence des molécules de galactose et de N-acetylgalactosamine.  [...] Il y a un certain temps déjà, une découverte semblable avait déjà été effectuée, mais l'enzyme utilisée, extraite de grains de café, s'avérait insuffisamment active pour envisager une application pratique. Celles découvertes dans le cas présent se montre environ 1000 fois plus efficaces, laissant entrevoir des solutions à divers problèmes, dont ceux liés aux accidents transfusionnels, rarissimes mais existants, ainsi qu'au stockage de différents groupes sanguins par les centres de transfusion et les banques du sang.   [...]

GFP : le Nobel de chimie 2008 pour une protéine fluorescente

Dès les débuts de la microscopie, les biologistes ont constaté l'importance de la coloration pour rendre visibles les structures cellulaires, qui, à l'état naturel, sont transparentes sous l' oeil du microscope. Un homme de l'art sait utiliser les bonnes molécules pour colorer ce qu'il veut observer, membrane cellulaire, protéines, sucres, graisses, ADN, tumeurs, etc.  [...] L'idée d'utiliser des molécules fluorescentes est ancienne. Réémettant une lumière d'une certaine couleur lorsqu'ils sont éclairés, ces colorants originaux ont donné naissance à la microscopie par fluorescence, ensemble de techniques faisant appel à des microscopes spéciaux.  [...]

Le chocolat, bon contre les AVC ?

Même si des recherches précédentes avaient découvert un lien entre la consommation de chocolat et la baisse de risques d'attaques, cette dernière étude a montré que les volontaires qui mangeaient le plus de chocolat se voyaient un peu mieux protégées d'attaques résultant d'une hémorragie que celles causées par un caillot sanguin, même si les chercheurs n'arrivent pas encore à expliquer exactement pourquoi.   [...] Mais il ne faut pas trop s'emballer car ces bonnes molécules se trouvent dans le cacao amer et non dans les graisses et autres sucres souvent ajoutés au chocolat pur. Il est donc fortement recommandé d'opter pour du chocolat noir de bonne qualité et de n'en consommer que très peu, selon les cardiologues.  [...]

Faire pousser un mini-cerveau, c'est possible

Si des expériences de ce genre ne sont pas une première, celle-ci est une avancée car les biologistes créent une structure en trois dimensions. Ils veulent y faire croître des cellules de différents types ( neurones, cellules gliales et oligodendrocytes), qui plus est au sein d'une matrice extracellulaire semblable à celle du cerveau (faite de molécules comme des sucres ou des peptides ).  [...] Pour l'instant, l'équipe de CellTechs n'a pas reproduit un tissu cérébral qui serait similaire à celui d'un patient atteint de la maladie d'Alzheimer. On ne retrouve pas à ce stade les plaques caractéristiques, dites amyloïdes, mais l'équipe parvient à faire apparaître des molécules qui y sont associées.  [...]

Origine de la vie : l'apparition des premiers glucides se clarifie

L'équipe de Paul Clarke, de l'université de York, a recréé un procédé qui aurait pu donner naissance aux premiers glucides (les sucres) dans le monde prébiotique. Les réactions sont complexes mais il apparaît que la synthèse de glucides biologiques serait liée à la présence d' acides aminés présentant une configuration particulière.  [...] Ce diagramme résume la principale découverte faite en essayant d'expliquer l'origine des sucres sur Terre. Les esters d'acides aminés (de configuration L) catalysent la formation d'énantiomères (des molécules isomères qui sont l'image l'une de l'autre) de configuration D.  [...]

Diabète : la médecine traditionnelle chinoise, un atout complémentaire ?

Au cours de l'expérience, les paramètres physiologiques relatifs au trouble métabolique ont été relevés et à la fin, les épisodes hypoglycémiques étaient décomptés. L' hypoglycémie, quand le sang est trop pauvre en sucres, peut entraîner des crises graves en l'absence de prise en charge.  [...] Désormais, il reste à déterminer comment ces pilules Xiaoke agissent. Une étude chinoise aurait par exemple montré que l'un des composés, la racine de kudzu, protége les neurones de l' hypoglycémie. Une autre recherche met en évidence l'action des molécules de la racine d' astragale sur des régions du cerveau considérées comme des capteurs du manque de sucres.  [...]

Santé : les bonnes résolutions de l'année

Evitez par exemple, d'entrer en matière avec des sessions de lever de poids. Encore une fois, vous devez remuscler votre corps... en douceur. L'effort ne doit pas être synonyme de souffrance. Voilà le secret. Faute de quoi arriveront les méchantes courbatures ou, pire, les claquages ou les blessures.   [...] Ne sautez jamais le petit-déjeuner, un allié indispensable pour attaquer la journée. Un petit-déj' complet, c'est un laitage, des sucres lents, un liquide et un fruit. En fait, l'essentiel est de déguster une assiette équilibrée, matin, midi et soir. Avec 5 portions de fruits et légumes par jour vous profiterez d'un maximum de vitamines, vous apporterez à votre système digestif les fibres dont il a besoin, et à votre corps les sucres complexes - contenus dans les féculents - pourvoyeurs d'énergie durable.  [...]