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L'ours polaire souffre de la pollution

À des kilomètres de la banquise, les activités humaines ne cessent de polluer l'environnement. Et des substances toxiques finissent tôt ou tard dans l'organisme... de l'ours polaire bien sûr.  [...] De 1995 à 1999. quatre ans de prélèvements sanguins et de biopsies sur la banquise de l' Arctique ont permis de déceler une baisse des défenses immunitaires et des dérèglements hormonaux affectant d'importants organes et fonctions physiologiques ( thyroïde, reproduction, etc.   [...]

Des cellules souches pour réparer les os

C'est pourquoi une équipe du Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles propose une alternative à ces greffes. Des cochons nains du Yucatan, qui avaient une fracture du tibia, ont servi de cobayes pour tester cette thérapie qui s'effectue en deux temps. Tout d'abord, les chercheurs ont construit une matrice de collagène, une molécule que l'organisme utilise pour construire de l'os.  [...] Remarquablement, le verre lui-même finit par se dissoudre dans l'organisme sans laisser de traces ni de substances chimiques toxiques. On comprend bien sûr l'intérêt d'un tel matériau pour aider à la réparation osseuse. Des variantes sont d'ailleurs déjà utilisées.  [...]

Une même origine pour les macrophages et les cellules dendritiques

Les macrophages sont des cellules présentes dans tous les tissus de l'organisme et qui les nettoient en digérant les cellules malades ou mortes, les bactéries, les substances toxiques. Ils rentrent en action dans de nombreuses maladies infectieuses, inflammatoires ou dégénératives.  [...] Les macrophages et les cellules dendritiques naissent dans la moelle osseuse puis se répartissent dans l'ensemble de l'organisme. On supposait depuis les années 70 que ces deux types de cellules étaient issus d'un précurseur commun dans la moelle, sans l'avoir jamais démontré.  [...]

Voir à l'intérieur du corps humain... au vidéomicroscope !

L'imagerie médicale se base volontiers sur la technique d' imagerie par résonnance magnétique ( IRM ) qui permet une observation des tissus en profondeur. Tumeurs, organes, presque tout peut être observé précisément, mais uniquement de manière statique. Elle manque donc d'une résolution spatiotemporelle, pourtant nécessaire parfois.   [...] Après le développement de plusieurs méthodes de microscopie prometteuses, une méthode est finalement sortie du lot grâce à l'absence de nécessité de marquer les tissus à l'aide de substances toxiques ou qui perturbent l'organisation moléculaire (sondes fluorescentes ).  [...]

Des cellules sentinelles de l'urètre ?

Les poumons, eux, disposent de cellules particulières, dites en brosse, dont on pense qu'elles interviennent dans la prévention contre des microbes ou des polluants qui tenteraient de pénétrer l'organisme.  [...] La plus vraisemblable à leurs yeux est celle qui explique qu'elles seraient impliquées dans la détection et la défense contre les micro-organismes ou des substances toxiques. Au passage d'un intrus indésirable, elles activeraient alors les neurones attenants par l'intermédiaire du neurotransmetteur.  [...]

Effets destructeurs des polluants sur les récifs coralliens

Les récifs coralliens représentent l'un des types d'écosystèmes les plus menacés de la planète. Destruction directe (prélèvement de matériaux de construction, aménagement de ports...), effets des substances toxiques (métaux, hydrocarbures, polluants organiques persistants, pesticides, cyanures.  [...] Par ailleurs, les récifs coralliens reçoivent de nombreux sels minéraux nutritifs ( phosphates et nitrates en particulier) et diverses substances toxiques via les eaux fluviales et estuariennes et les rejets d'eaux usées urbaines et industrielles. La circulation maritime générale, les rejets effectués par les bâtiments, les accidents de transport de composés chimiques dangereux et les pollutions liées à l'exploitation de gisements de pétrole off shore sont également sources de polluants toxiques.  [...]

Bière, vin, spiritueux : des substances toxiques dans les bouteilles

Des chercheurs de l'université de Plymouth ont déjà eu l'occasion de révéler la présence de substances toxiques dans de nombreux objets du quotidien. Ils récidivent aujourd'hui en pointant du doigt la présence de plomb, de cadmium et de chrome à des concentrations dangereuses dans les décorations de certaines bouteilles en verre.  [...] L'ennui, c'est que les chercheurs ont montré que, soumises à un test standard simulant les précipitations sur un site d'enfouissement, ces bouteilles pouvaient libérer ces substances toxiques. Les concentrations mesurées atteignant alors des valeurs jugées dangereuses.  [...]

Notre cerveau détermine à quel point nous aimons la musique

Que nous aimions ou non la musique se joue dans la structure de notre cerveau. Au niveau de la substance blanche, pour être plus précis, ce tissu à travers lequel les différentes zones de notre système nerveux central communiquent.  [...] Ces mêmes images ont permis aux chercheurs de noter une relation entre les structures de la substance blanche reliant le cortex musical et l'activité dans le système de récompense. &thinsp.Notre étude montre que la sensibilité musicale est liée aux structures de la substance blanche qui relient, d'une part, le cortex auditif supratemporal au cortex orbitofrontal, et d'autre part, le cortex orbitofrontal au striatum ventral - une structure impliquée dans le circuit de la récompense&thinsp.  [...]

Produits ménagers : une source de pollution majeure dans nos intérieurs

Des produits à éliminer car loin d'assainir la maison, ils décuplent la pollution intérieure, cumulant des substances allergènes, irritantes, voire toxiques comme des composés organiques volatils ( COV ).  [...] Le magazine dénonce par ailleurs le discours des fabricants autour du naturel, soulignant par exemple que malgré leurs allégations 100 % bio, 100 % naturel, les sprays assainissants aux huiles essentielles contiennent des substances allergènes, irritantes, voire toxiques, impliquant un étiquetage strict.  [...]

Maladies cardiaques : la pollution de l'air incriminée

L' air est un élément précieux qui devrait être protégé comme une denrée rare. C'est malheureusement loin d'être le cas. Les usines et les véhicules rejettent de nombreuses substances toxiques. Il devient désormais dangereux... de respirer. Selon l'Organisation météorologique mondiale (WMO), la pollution atmosphérique serait responsable de 2,3 millions de morts chaque année dans le monde, dont 400.000 en Europe et 40.000 en France.  [...] Au cours du congrès annuel de l' Acute Cardiac Care Congress (organisé par l'association Acute Cardiovascular Care ), elle est venue rappeler l'importance de ce problème et a appelé les autorités à renforcer les réglementations sur la qualité de l'air.  [...]