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En bref : le stratagème de la légionelle pour infecter les cellules

Une étude décrit comment l'agent de la légionellose peut modifier la structure génétique de la cellule hôte à son avantage. Un tel mécanisme est le premier du genre à être mis en évidence.  [...] Afin d'échapper aux défenses immunitaires et de proliférer sans encombre, les pathogènes intracellulaires ont recours à diverses stratégies. Ils peuvent par exemple moduler l' expression des gènes d'une cellule hôte à leur profit. Une des façons d'y parvenir est d'initier des modifications d'ordre épigénétique, c'est-à-dire de modifier l'environnement des gènes, et non les gènes eux-mêmes.  [...]

Comment la grippe aviaire pourrait sauter la barrière des espèces

Pour la première fois, les chercheurs ont mis au point une image tridimensionnelle d'une partie de la polymérase, qui aidera à mieux comprendre les conséquences que pourraient avoir les changements mineurs dans la structure de cette protéine en facilitant au virus de se transmettre à travers les barrières d'espèces aviaires jusqu'aux humains.  [...] Des études portant sur la structure atomique de la protéine ont révélé un signal jusque-là négligé, qui est reconnu par la protéine humaine de transport nucléaire appelée importine alpha 5. Lorsqu'elle reconnaît le signal, la protéine importine alpha 5 transporte la polymérase dans le noyau de la cellule, dans lequel le matériel génétique du virus est reproduit.  [...]

Nouveau projet sur le cancer : séquencer 12500 échantillons de tumeurs

Provisoirement baptisé Human Cancer Genome Project, celui-ci prévoit le séquençage génomique d'au moins 12500 échantillons de tumeurs (250 pour chacun des 50 grands types de cancer) dans le but d'identifier les mutations impliquées dans l'oncogénèse. Afin de limiter la durée et le coût du projet, seuls un à deux pour cent de l' ADN correspondant à des gènes actifs seraient analysés, ce qui représente tout de même 100 fois le travail de séquençage réalisé dans le cadre du Human Genome Project.   [...] En effet, une unique tumeur peut contenir des cellules présentant des mutations différentes (le résultat dépend alors des cellules utilisées pour l'analyse génétique ) tandis que certains cancers ne sont pas déterminés par des modifications de la structure du génome mais par des agents dits épigénétiques régulant l'expression des gènes.  [...]

Une thérapie à cellules souches contre le diabète de type 1

À cause de la destruction des cellules béta du pancréas, l'insuline, dont on voit la structure tridimensionnelle, ne peut être synthétisée. S'ensuit une hausse de la glycémie qui induit le diabète. Pour celui de type 1, l'hypothèse génétique prédomine mais un entérovirus (virus de l'intestin) pourrait aussi en être à l'origine. University of California.  [...] Les patients de ce diabète doivent donc s'injecter de l' insuline exogène pour compenser le défaut de fabrication. Comme la pathologie se déclare durant l'enfance (on soupçonne une origine génétique ), les malades doivent donc subir un traitement à vie pour éviter de fâcheuses conséquences.  [...]

Parkinson : pas une, mais deux formes de la maladie

D'autre part, elle résiste mieux aux mécanismes de défense de la cellule, tandis que la structure linguine est plus facilement maîtrisée par la cellule.  [...] Par ailleurs, les scientifiques estiment que l'analyse des sortes d'agrégats pourrait devenir une méthode efficace de diagnostic, permettant notamment d'évaluer la virulence de la maladie pour chaque patient. Enfin, ils espèrent qu'en affinant la caractérisation de ces structures, il sera possible de mettre au point des stratégies thérapeutiques ciblées afin de ralentir la propagation de l'alpha-synucléine anormale dans le cerveau.  [...]

Il y a 60 ans, Watson et Crick découvraient la structure de l'ADN

Il y a quelques grandes dates qui ont fortement marqué l'histoire de la biologie. Le 25 avril 1953 est l'une d'elles. Il y a très exactement 60 ans, James Watson et Francis Crick publiaient leur découverte. l'ADN forme une structure en double hélice enroulée autour d'un axe. La génétique allait en être bouleversée.  [...] Voici 60 ans, le 25 avril 1953, Francis Crick et James Watson décrivaient pour la première fois dans une étude la structure de l' ADN ( acide désoxyribonucléique), molécule en forme de double hélice renfermant le patrimoine génétique de toute forme de vie.  [...]

Cancer du sein : Découverte d'un nouveau marqueur tumoral

A l'Institut Curie, des chercheurs du CNRS viennent de découvrir un nouveau marqueur de la prolifération cellulaire, le complexe CAF-1. La prolifération anarchique des cellules étant caractéristique des tumeurs, cette découverte constitue une avancée majeure en cancérologie.  [...] Or, à l'intérieur du noyau, l' ADN, porteur de l'information génétique, est associé à des protéines en une structure hautement organisée, la chromatine (voir encadré cicontre). Au moment de la duplication, la chromatine se réarrange pour faciliter l'accès des protéines chargées de reproduire le matériel génétique.  [...]

À quoi ressemblent nos cellules dans l'espace ?

Exoplanètes, galaxies lointaines ou tout simplement la Terre, nous sommes habitués à recevoir des clichés magnifiques et étranges venus d'un autre monde. celui de l'espace. On met alors en image des structures telluriques ou stellaires dont les tailles dépassent l'imagination humaine.  [...] Bien que ce cliché puisse revendiquer une place dans un musée d'art moderne, l'intérêt est donc d'abord scientifique. En comprenant mieux ce qui se passe à l'échelle cellulaire, les chercheurs pourront mieux appréhender les futurs voyages dans l'espace ou envisager des missions habitées.  [...]

En bref : faudra-t-il vacciner tout le monde contre la grippe A(H1N1) ?

Pour elle, le virus A(H1N1) est particulier car il ne se substitue pas, comme d'autres, à celui de la grippe saisonnière. Je n'imagine pas une seconde que la diffusion s'arrête et que ce nouveau virus disparaisse comme par enchantement assène Sylvie Van der Werf, qui dit également redouter des réassortiments génétiques.  [...] Notre laboratoire examine la structure génétique chaque virus de cette grippe pour chaque cas français, afin d'en surveiller au plus près l'évolution, comme d'autres labos dans le monde.  [...]

Une origine ancienne de la tuberculose à Casablanca ?

C'est le cas au Maroc et en particulier à Casablanca, la capitale économique. Des chercheurs de l'IRD et de l'INSERM, en collaboration avec l'Institut Pasteur du Maroc, ont récemment analysé la diversité génétique et la structure d'une population de M. tuberculosis isolée dans cette ville.  [...] Au Maroc, malgré une infection au VIH encore peu préoccupante et l' application depuis 1991 de la stratégie DOTS de l' OMS, l' incidence de la tuberculose reste élevée. environ 30 000 nouveaux cas sont enregistrés chaque année. Des chercheurs de l' IRD et leurs partenaires ont étudié la diversité génétique et la structure d'une population marocaine composée de 150 souches de l'espèce M.  [...]