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Diaporama : ces étranges cellules qui nous composent

La vie existe sur Terre depuis au moins 3,5 milliards d'années. Depuis la première cellule procaryote, l'évolution a oeuvré et les systèmes se sont perfectionnés. Certaines cellules ont rangé leur ADN dans une structure interne, le noyau, donnant naissance au groupe des eucaryotes.  [...] À ce stade, il devient nécessaire pour les êtres vivants de disposer de cellules spécialisées, capables de remplir des tâches particulières. Chez l'être humain, on en trouve près de 250 types, regroupés dans les différents organes. Ainsi, les tissus cérébraux doivent accomplir des fonctions distinctes de celles réalisées par l' os ou le foie.  [...]

En bref : le stratagème de la légionelle pour infecter les cellules

Une étude décrit comment l'agent de la légionellose peut modifier la structure génétique de la cellule hôte à son avantage. Un tel mécanisme est le premier du genre à être mis en évidence.  [...] Les auteurs viennent de montrer que l'une de ces protéines, appelée RomA, pouvait modifier la structure et la conformation de l' ADN de la cellule hôte.  [...]

ADN : une nouvelle forme découverte dans des cellules humaines

Mais, parfois, l'ADN peut prendre d'autres configurations. en triple hélice, cruciforme... En 2013, des chercheurs ont observé dans des cellules humaines une structure à quatre brins. de l'ADN G-quadruplexe.  [...] In vitro, des scientifiques ont déjà observé de l'ADN avec des i-motifs. Pour savoir si ces structures existaient dans les noyaux des cellules, les chercheurs ont fabriqué un fragment d' anticorps qui se lie de manière spécifique à ces motifs. L'anticorps ne reconnaît ni l'ADN sous forme hélicoïdale ni l'ADN G-quadruplexe.  [...]

L'ADN G-quadruplexe, à 4 brins, existe bien dans les cellules humaines

Cette structure n'est pas une nouveauté en soi. Les biologistes moléculaires la connaissent depuis longtemps en éprouvette et en ont élucidé la structure grâce à la cristallographie à rayons X. Son existence dans les cellules vivantes, peut-être éphémère, a été suggérée ou démontrée, notamment chez l'Homme par une équipe française de l' Inserm en 2004.  [...] Une nouvelle étude, publiée dans la revue Nature Chemistry par une équipe britannique de l' université de Cambridge et du Cancer Research UK, dirigée par Shankar Balasubramanian, vient d'enfoncer le clou. Ces biologistes ont utilisé un anticorps spécifique de cette structure associé à un marqueur fluorescent pour traquer l'ADN G4 dans des cellules tumorales humaines.  [...]

Première : la double hélice de l'ADN vue en microscopie électronique

L' ADN, support de l'hérédité dans une grande partie du monde vivant, consiste en deux brins qui s'imbriquent l'un dans l'autre pour former une double hélice. Cette structure est connue depuis 1953, grâce aux travaux des célèbres James Watson et Francis Crick, qui ont réussi leur démonstration grâce à la cristallographie aux rayons X.  [...] Elle repose sur le principe suivant. on forme des cristaux d' ADN sur lesquels on envoie un rayonnement X. Ces rayons sont diffractés selon certains angles avec une intensité particulière. Avec des outils mathématiques puissants, il est possible de déterminer la structure du cristal et, par extension, d'une molécule.  [...]

Quand le sport modifie la structure de l'ADN... pour contrer le diabète

L'activité physique vient encore de montrer ses vertus thérapeutiques, cette fois à un niveau inattendu. l'ADN. Dans les cellules musculaires, un peu de sport conduirait à des changements de structure de la molécule du vivant, ce qui permettrait à des gènes du métabolisme de s'exprimer davantage, avec à la clé des bénéfices sur la santé, notamment contre le diabète.  [...] Après un exercice physique, même pour ceux qui ne pratiquent pas régulièrement, la structure de l'ADN est modifiée et les gènes du métabolisme, luttant contre le diabète, sont davantage exprimés. Le plus étonnant reste la vitesse à laquelle notre organisme s'adapte.  [...]

Il y a 60 ans, Watson et Crick découvraient la structure de l'ADN

Il y a quelques grandes dates qui ont fortement marqué l'histoire de la biologie. Le 25 avril 1953 est l'une d'elles. Il y a très exactement 60 ans, James Watson et Francis Crick publiaient leur découverte. l'ADN forme une structure en double hélice enroulée autour d'un axe. La génétique allait en être bouleversée.  [...] Watson et Crick furent les premiers à résoudre ce problème et proposer un modèle en trois dimensions pour l'ADN, une structure à deux chaînes hélicoïdales enroulées chacune autour du même axe, écrivaient-ils, imaginant du même coup un possible mécanisme de copie du matériel génétique.  [...]

Un nouveau mode d'hérédité observé pour la première fois chez la souris

La variation épigénétique est une modulation de l'expression de gènes ou de groupes de gènes qui, contrairement à la mutation, n'implique pas de modification de structure (séquence de nucléotides ) de l' ADN. Elle est néanmoins transmise de manière stable lors des divisions cellulaires.  [...] Bien que structurellement normal (séquence de nucléotides inchangée), l'allèle sauvage provenant de l'hétérozygote garde en fait une marque épigénétique qui en réduit l'expression. Cette modification est transmise à la descendance au cours de générations successives de croisements entre ces animaux paramutés ou avec des partenaires sauvages.  [...]

En vidéo : la physique de l'ADN

Pour comprendre ce qu'ils ont fait, rappelons quelques notions sur la structure de l'ADN. Comme on peut le voir sur le schéma ci-dessous, l'ADN est composé de deux brins torsadés constitués par la reproduction périodique d'un assemblage phosphate-sucre ( désoxyribose ).  [...] Une des questions importantes concernant l'ADN est celle des forces stabilisant sa structure. En l'occurrence, il s'agit de comprendre et de modéliser les liaisons chimiques entre des bases complémentaires et enfin, entre les groupements phosphate-désoxyribose et ces mêmes bases azotées.  [...]

Les chromosomes se regroupent pour mieux se coordonner

Des gènes portés par un même chromosome mais pourtant distants peuvent être coordonnées par une organisation spatiale jusqu'alors inconnue des bâtonnets d'ADN. Jusque-là, on pensait grossièrement que la structure des chromosomes importait peu, mais que l'expression génique dépendait de la présence de régulateurs (activateurs ou inhibiteurs).  [...] Nous savons depuis des décennies que l'ADN est enroulé autour des nucléosomes pour former la structure classique dite du collier de perles. Notre nouvelle étude indique que cette structure se replie pour former une nouvelle organisation dans laquelle plusieurs gènes sont regroupés en pelote, explique Job Dekker, co-directeur du programme de Biologie des Systèmes à l'université du Massachusetts.  [...]