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Le resvératrol au secours des neurones qui dysfonctionnent

L'importance des sirtuines et des facteurs de transcription FOXO fait actuellement l'objet de nombreuses études, en lien avec leur rôle dans la résistance générale de la cellule au stress, et dans la longévité.  [...] Le travail publié par les chercheurs de l'Inserm suggère pour la première fois que la stimulation de la résistance des neurones au stress par l'intermédiaire des sirtuines, pourrait conduire à des traitements pour les maladies neurodégénératives comme la maladie de Huntington.  [...]

Un gène de la bêtise a-t-il été identifié ?

Dans le journal Proceedings of the National Academy of Sciences, les scientifiques ont montré une autre particularité de la région CA2. une protéine de signalisation appelée RGS14 s'accumule en grandes quantités dans ces neurones. Etudiée depuis une dizaine d'années, cette protéine serait impliquée dans la régulation d'une voie de signalisation cellulaire nécessaire aux processus cérébraux de la mémoire ou de l'apprentissage.  [...] Les neurones de la région CA2 ont d'abord été testés. L'analyse de la réponse de ces neurones à une stimulation électrique montre que la mutation les rend maintenant capables d'assurer le mécanisme complexe de potentialisation à long terme. Les neurones mutés ont une réponse plus forte à la stimulation que les neurones des souris normales.  [...]

Science décalée : ces neurones qui aiment les massages et les caresses

Sous la peau, il existe plusieurs réseaux de neurones qui s'activent en fonction de la stimulation ressentie. Parmi eux, les fibres C tactiles sont plus lentes pour faire transiter l'information jusqu'au cerveau, mais pourraient bien procurer une sensation de détente et de bien-être.  [...] Ainsi, les souris constituent un modèle intéressant pour étudier les aspects neurobiologiques de la question. Dans une première phase de l'expérience, les animaux ont été pincés, tapotés avec le manche d'un pinceau ou caressés avec sa brosse. Simultanément, les scientifiques pouvaient observer par fluorescence, sous la peau, les populations de neurones qui s'activaient en fonction des différentes stimulations.  [...]

L'ennui pourrait-il favoriser le cancer ?

La stimulation du cerveau par différents facteurs, voire un stress positif, auraient un effet dans la prévention du développement du cancer. Cela se passe chez la souris.  [...] Cette question avait déjà été investiguée dans les années 1960. Il avait été montré qu'un environnement enrichi (objets à découvrir, recoins, etc.) favorisait le développement neuronal et l'apprentissage des souris et des rats. De plus, de plus récentes recherches montrent que des souris en fin de vie et présentant des maladies neurodégénératives préservent mieux leur mémoire si elles sont élevées dans un environnement stimulant.  [...]

La génération de neurones à partir de cellules souches embryonnaires

La collaboration de trois équipes Inserm a permis de générer des cellules nerveuses à partir de cellules embryonnaires de souris. En utilisant deux peptides exprimés naturellement dans des stades précoces de l'embryogenèse, ils ont induit la différenciation de ces cellules en neurones fonctionnels.  [...] De plus, elles synthétisent des marqueurs spécifiques aux neurones. Enfin, les tests de stimulation d'AMP cyclique et de calcium intracellulaire ont démontré la fonctionnalité des récepteurs à ces peptides sur ces cellules neuronales.  [...]

Parkinson : les résultats prometteurs de la thérapie génique

Les neurones produisent des messagers chimiques, ou neurotransmetteurs, qui permettent de faire circuler l'information nerveuse. L'un d'entre eux, la dopamine, joue un rôle primordial dans le fonctionnement du cerveau. Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson manquent de dopamine ce qui induit un grand nombre de leurs symptômes. juliendn, Flickr, cc by nc sa 2.0.  [...] Depuis une quinzaine d'années environ, la stimulation cérébrale profonde est également utilisée chez les malades qui ne supportent pas bien les médicaments. Comme son nom l'indique, elle consiste à appliquer un courant électrique dans le cerveau pour stimuler les neurones.  [...]

Des électrodes recouvertes de nanotubes : une clé pour étudier le cerveau

Un groupe de chercheurs américains vient de trouver une nouvelle application pour les nanotubes de carbone. En recouvrant des électrodes avec ces derniers, ils sont parvenus à améliorer considérablement les possibilités d'enregistrement ou de stimulation de l'activité des neurones.  [...] Ces résultats sont exposés dans un article de Nature. Ils ont été obtenus avec des électrodes implantées dans le cortex moteur de rats sous anesthésie, ainsi que dans le cortex visuel de macaques éveillés. Comme l'efficacité des traitements médicaux que l'on a mentionnés précédemment dépend d'une bonne interface entre les électrodes et les zones du cerveau que l'on veut stimuler, on devrait là aussi obtenir de bons résultats.   [...]

Vers une meilleure connaissance des virus qui attaquent le cerveau

Le cerveau est la cible de nombreuses infections virales, susceptibles d'avoir des conséquences pathologiques très variées. En plus de provoquer des méningites ou des encéphalites, certains virus peuvent infecter les neurones du cerveau sans les détruire, mais en perturbant néanmoins leur fonctionnement normal.  [...] Daniel Gonzalez Dunia et son équipe démontrent ici que le virus bloque la réponse des neurones à certains protocoles de stimulation, sous-tendant un défaut d'apprentissage des neurones infectés. En analysant plus précisément les mécanismes moléculaires sous jacents, les auteurs montrent que ce blocage serait dû à une interaction entre une protéine du Bornavirus comprenant un groupement phosphate très réactif et une protéine cellulaire, qui, pour être active, et jouer son rôle de molécule-signal au sein de la cellule, doit être phosphorylée.  [...]

Bientôt des prothèses bioniques dotées d'un sens du toucher ?

Futura-Sciences avait rendu compte de la perspective prometteuse ouverte par une interface neuronale capable de conférer un sens du toucher à une prothèse grâce à une stimulation électrique des nerfs. Les choses ont beaucoup évolué depuis.  [...] Ils ont alors pu observer que la stimulation des neurones par ce biais fonctionnait correctement, prouvant ainsi qu'une peau artificielle munie de ces capteurs pourrait être compatible avec des cellules nerveuses.  [...]

Les souvenirs de la petite enfance ne sont pas forcément perdus

Quand les jeunes souris ont été placées dans la boîte et que le laser s'est allumé, les animaux ont retrouvé la mémoire du choc électrique et se sont figés sur place. La stimulation des ensembles de neurones impliqués dans l'encodage suffit donc pour recouvrer les mémoires perdues.  [...] Un implant révolutionnaire pour éviter la maladie d'Alzheimer La maladie d'Alzheimer attaque progressivement les neurones, provoquant tout d'abord des troubles de la mémoire jusqu'à la perte des fonctions autonomes puis la mort. Des chercheurs de l'EPFL (École Polytechnique Fédérale de Lausanne), en Suisse, ont développé une capsule qui pourrait protéger les neurones et enrayer la maladie. Voici son fonctionnement présenté en vidéo.  [...]