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Science décalée : des chercheurs créent une souris super-intelligente

Souvent, les scientifiques utilisent des souris comme modèle animal pour l'étude de maladies humaines. Mais ici, des chercheurs en ont manipulé pour les rendre plus intelligentes que la moyenne... Et ceci a été possible en agissant sur un seul gène. celui de la phosphodiestérase PDE4B.  [...] Comme PDE4B existe aussi chez l'Homme, ces résultats pourraient trouver de nombreuses applications pour le traitement de maladies cérébrales ou du déclin cognitif dû à l'âge. L'équipe travaille désormais au développement de médicaments qui inhiberaient l'enzyme et qui pourraient être utilisés pour des maladies comme Alzheimer, la schizophrénie et le stress post-traumatique.  [...]

Des souris et des hommes !

La souris représente actuellement le modèle le plus intéressant pour l'étude de la physiologie et des maladies de l'être humain. À tel point d'ailleurs que les chercheurs devraient, d'ici quinze ans, avoir élargi et généralisé son étude sur le plan mondial.  [...] Des résultats qui permettent d'entrevoir les conséquences que pourraient avoir des mutations du même type chez l'Homme, de comprendre plus précisément l'origine et le cours de maladies génétiques et de développer de nouvelles thérapies. Parmi les autres avantages qu'offre la souris, citons sa reproduction rapide, sa taille réduite ou encore la connaissance de son génome, le deuxième génome de mammifère à avoir été décodé après celui de l'Homme.  [...]

Desquamation de la peau : une protéine clé pour la protection de l'épiderme

L'équipe d'Alain Hovnanian (Unité Inserm 563 Centre de physiopathologie de Toulouse Purpan - département de génétique fonctionnelle des maladies des épithéliums) vient de créer un modèle chez la souris qui reproduit fidèlement une maladie génétique rare de la peau. le syndrome de Netherton.  [...] Afin d'étudier et de comprendre le rôle de cet inhibiteur et d'élucider le mécanisme de la maladie in vivo, les chercheurs ont développé un modèle chez la souris.  [...]

Nos bactéries nous protègent du diabète de type 1

Des chercheurs français, en collaboration avec des équipes chinoises et suédoises, révèlent comment des bactéries de la flore intestinale jouent un rôle protecteur contre cette maladie auto-immune. Au centre de ce mécanisme. des peptides antimicrobiens, les cathélicidines, qui limitent l'inflammation du pancréas.  [...] Ils remarquent en premier lieu, chez des souris non-malades, que les cellules bêta pancréatiques produisent des cathélicidines et, de manière intéressante, que cette production est diminuée chez un modèle de souris diabétiques. Pour tester leur hypothèse, ils injectent des cathélicidines aux souris diabétiques qui en sont défectueuses.  [...]

Le myélome multiple a une origine unique

Les causes de la maladie restent encore floues. Le chlordécone, pesticide toxique, est toutefois montré du doigt dans le nombre significativement plus important des myélomes multiples recensés en Martinique. Les marqueurs génétiques associés à la maladie sont hétérogènes, et jusqu'à présent, les mécanismes moléculaires communs de l'initiation et de la progression du cancer chez les différents patients atteints n'étaient pas compris.  [...] Ces résultats observés sur des lignées cellulaires ont ensuite été confirmés sur le modèle murin du myélome multiple. le traitement de ces souris malades par la molécule LHB589, a permis de prolonger significativement la vie des rongeurs, par rapport à des souris non traitées.  [...]

On peut étudier le virus de la bronchiolite par bioluminescence

Or, il s'agit d'une affection particulièrement contagieuse qui touche la quasi-totalité des enfants de moins de 2 ans et qui représente la première cause d'hospitalisation des enfants de moins de 6 mois. Dans les élevages bovins, ce virus est responsable de plus de 60 % des maladies respiratoires observées dans les troupeaux laitiers et jusqu'à 70 % dans les troupeaux allaitants (production de viande).  [...] L'évaluation des candidats vaccins ou antiviraux repose sur des modèles animaux, le modèle le plus utilisé étant la souris. Cependant, le VRS ne rend pas les souris malades et la mesure de la multiplication virale nécessite l' euthanasie de nombreux animaux et le recours à des techniques laborieuses et coûteuses.  [...]

Maladies à prions, Alzheimer : une réelle découverte pour les traiter ?

Pour la première fois, un médicament a bloqué la mort des neurones chez des souris affectées par une maladie à prions. Les scientifiques pensent que ces résultats pourraient être extrapolés à la maladie d'Alzheimer ou à d'autres neurodégénérescences. Mais il y a encore trop de risques d'effets secondaires pour envisager dès maintenant son utilisation chez l'Homme.  [...] Les scientifiques ont choisi pour modèle des souris atteintes d'une maladie à prions, semblable à Creutzfeldt-Jakob. Sept semaines après l'infection, avant que les symptômes cognitifs et comportementaux n'apparaissent, 20 souris ont été traitées oralement avec une enzyme nommée Perk et impliquée dans la réponse cellulaire aux protéines mal repliées, tandis que 9 autres rongeurs avalaient un placébo.  [...]

Médecine régénérative : des promesses énormes chez les souris

Trois nouvelles études, indépendantes, ont montré qu'on parvenait, chez des souris, à remplacer les cellules malades par des saines en restaurant les fonctions des organes. Prochaine étape. réussir la prouesse dans un modèle humain.  [...] Une deuxième recherche, parue dans Nature, a cette fois aidé des souris atteintes de cécité nocturne congénitale stationnaire à recouvrer une partie de leur vision dans le noir. Ces rongeurs sont nés avec une maladie de la rétine, la région de l' oeil responsable de la vision, défaillante lorsque la lumière est absente.  [...]

Hépatite C : deux nouvelles cibles identifiées

Sur des souris porteuses d'un modèle expérimental de la maladie, ils ont ensuite testé l'efficacité de l'erlotinib, un traitement actuellement utilisé contre certains cancers du poumon. Ils sont ainsi parvenus à limiter l'entrée du virus dans les hépatocytes.  [...] Ces résultats contribuent à élucider la première étape clé du cycle viral du VHC, l'entrée virale. Ils permettent de mieux comprendre les interactions entre le virus et les cellules du foie, précise l'Inserm. Les chercheurs projettent désormais de mettre en place une étude clinique pour évaluer l'efficacité de l'erlotinib chez des patients infectés par le VHC. À suivre.   [...]

Mutagenèse dirigée : un Nobel pour des souris mutantes

Il ne restait plus qu'à transférer ces cellules dans un blastocyte. C'est ce que réalisa Koller en 1989 produisant finalement la première souris mutée par recombinaison homologue (pour la petite histoire elle constitue un modèle pour la maladie de Lech-Nyhan).  [...] C'est ainsi que l'on peut avoir un contrôle spatial (par le choix du promoteur contrôlant l'expression de la Cre) et temporel (par le choix du moment d'injection du tamoxifen) de la survenue de la mutation dans la souris. L'utilisation de ces modèles animaux dépasse à présent largement le simple cadre de la biologie du développement.  [...]