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L'utilité de la fièvre

Les mammifères et quelques animaux à sang froid comme les lézards ou les poissons sont capables d'élever leur température corporelle pour lutter contre les invasions microbiennes. La fièvre augmente le débit sanguin permettant ainsi d'améliorer le recrutement du nombre de lymphocytes dans le tissu lymphoïde mais les scientifiques n'avaient jamais compris ce phénomène au niveau moléculaire.  [...] Par rapport aux souris contrôles, il s'avère que chez les souris à la température corporelle élevée, deux fois plus de lymphocytes sont retrouvés dans la lymphe. D'un point de vue moléculaire, cela s'explique par une expression plus importante de deux protéines de surface, ICAM-1 et CCL21.  [...]

Clonage reproductif : des clones de mammifères anormaux ?

Un aspect récurrent, bien décrit avec des souris clonées, concerne l' espérance de vie nettement plus courte que celles des animaux obtenus en particulier par fertilisation in vitro. Les causes peuvent être multiples et complexes.  [...] Il confirme ces observations en montrant que les descendants de souris clonées, obtenus par reproduction naturelle, présentent des motifs de méthylation normaux associés à une expression génétique similaire aux contrôles.  [...]

L'ocytocine, hormone de l'accouchement, protégerait contre l'autisme

Dans une nouvelle étude, publiée dans la revue Science, ils ont démontré que des souris autistes présentaient effectivement une concentration anormalement élevée de chlore dans le cerveau et ont décrypté le mécanisme mis en jeu dans ce phénomène.  [...] Pour ce faire, les chercheurs ont enregistré l'activité des neurones avant et après la naissance afin d'observer les modifications des taux de chlore. Les enregistrements révèlent qu'ils sont trop élevés. D'autre part, contrairement aux animaux contrôles chez lesquels les niveaux de chlore chutent après la naissance, les souris autistes conservent des taux élevés.  [...]

Combiner les approches pour vaincre les tumeurs ?

L'équipe de Steve Thorne et Christopher Contag a recherché des candidats pour répondre à ce cahier des charges complexe. Ils ont identifié des cellules CIK (Cytokine-Induced Killer) qui agissent sur un nombre important de tumeurs. Le virus intégré a longtemps été utilisé contre la variole.   [...] L'efficacité de cette stratégie a été testée sur trois lots de 8 souris. Des souris immunodéprimées ont subi une xénogreffe de cellules tumorales ovariennes humaines. Les souris testées avec cette double technique ont survécu. Les souris traitées avec seulement la cellule CIK sans le virus intégré ont survécu une semaine de plus que les souris contrôles alors que l'injection du virus seul a guéri 25% des souris malades.  [...]

Se faire vacciner en portant un patch : la révolution des micro-aiguilles

Trente jours plus tard, les souris ont été infectées par une grande quantité de virus de la grippe. Alors que les souris contrôles n'ont pas survécu, les souris des deux autres groupes sont restées en bonne santé. De plus, l'immunité est plus stable dans le temps.  [...] Avant sa généralisation, la technique doit tout d'abord être testée cliniquement pour écarter tout risque de complication, due au polymère utilisé, et pour certifier de l'efficacité de la protection immunitaire. Cette technique pourrait par la suite faciliter les procédures de vaccination, réduire les coûts de consommables et de personnel, et sécuriser les patients dans les pays où les seringues sont sources de contaminations.  [...]

Vision et perception des couleurs

Les chercheurs ont ensuite soumis les souris mutantes à des tests de discrimination de lumière. Trois panneaux colorés leur étaient proposés. deux semblables et un troisième de clarté différente. Derrière ce panneau, une goutte de lait de soja récompensait les souris ayant bien distingué la couleur.  [...] Alors que les souris contrôles présentent un pourcentage de succès de l'ordre de 30% (soit la probabilité de répondre correctement au hasard), les souris transgéniques choisissent dans 80% des cas la bonne couleur.  [...]

L'ennui pourrait-il favoriser le cancer ?

Chez celles qui y ont passé six semaines, la masse de la tumeur diminue de 77,2% par rapport aux souris contrôles. De plus, certaines souris du lot environnement enrichi semblent même résistantes puisqu'aucune tumeur n'est observée pour 5 à 17% d'entre elles.  [...] D'ailleurs ces mêmes rongeurs exprimaient dans l' hypothalamus davantage de BDNF, un facteur de croissance responsable de la baisse de leptine. Quant à la corticostérone, une hormone du stress, son taux est plus élevé chez les souris à l'environnement stimulant.  [...]

Un vaccin contre les effets de la cocaïne efficace chez la souris !

De nouvelles stratégies sont toutefois en cours de développement pour lutter contre l'addiction et semblent très prometteuses, comme nous le prouvent les chercheurs du Weill Cornell Medical College à New York. Ils ont en effet mis au point un vaccin qui annulerait les effets de la cocaïne chez des souris, une étude publiée dans la revue Molecular Therapy.  [...] In vivo, les anticorps sont qualifiés de neutralisants, car ils inhibent l'effet de la cocaïne. En effet, lorsque ces souris immunisées reçoivent ensuite des doses de cocaïne (proportionnellement identiques à celles consommées par l'Homme), l'hyperactivité caractéristique de la prise de drogue est beaucoup moins prononcée que chez les souris contrôles.  [...]

Vous êtes ce que vous mangez... et ce qu'a mangé votre papa !

La nourriture ingérée par le père aurait une influence sur le métabolisme lipidique des enfants. Ce mécanisme, montré chez la souris, indique que l'adaptation à l'environnement peut être transmise à la descendance.  [...] C'est ce qu''ont tenté de savoir des chercheurs de l'université du Massachusetts Medical School, en s'intéressant au modèle de laboratoire de prédilection. la souris. En partant du principe bien connu nous sommes ce que nous mangeons, les scientifiques ont utilisé des souris mâles soumises à des régimes alimentaires bien contrôlés depuis leur sevrage jusqu'à leur maturité sexuelle, et ont observé avec attention leur descendance.  [...]

Cancer : étouffer une tumeur par l'interférence à ARN

Les scientifiques du laboratoire dirigé par Valeria Fantin ( Harvard Medical School de Boston) ont montré que l' inhibition de la LDH-A ralentit fortement la croissance des cellules cancéreuses (d'un facteur cent). Deux types de cellules cancéreuses ont été implantées chez la souris.  [...] des cellules dont la synthèse en LDH-A est affaiblie par RNA interférence et des cellules contrôles. Les souris survivent 2,5 fois plus longtemps lorsque la tumeur est atténuée. Les résultats de cette étude ont été publiés dans le journal Cancer Cell.  [...]