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Le cerveau serait-il une mosaïque génétique ?

De nombreuses cellules du cerveau seraient, chez la souris, dépourvues d'importants morceaux de génome, a révélé une équipe de chercheurs de l'Université de Californie (San Diego, Etats-Unis).  [...] Plus précisément, après comptage par les chercheurs des chromosomes des cellules situées dans une région du cortex de la souris, il s'est révélé qu'un tiers d'entre elles avait gagné ou perdu au moins un chromosome.  [...]

Des souris nées de deux pères? enfin presque

Les souris de l'expérience. En A, la flèche montre l'une des souris chimériques dont certaines cellules n'ont qu'un seul chromosome X (formule XO), venant du premier père. En C, une autre souris chimérique femelle (flèche blanche), d'une autre lignée, et un mâle (flèche noire).  [...] Élevez ces souriceaux chimériques jusqu'à en faire de belles souris adultes. Croisez l'une d'elles avec un mâle normal, que nous appellerons Père 2. Admirez la progéniture, mâle et femelle. L'expérience est terminée. Grâce à un marquage, l'équipe a démontré que les chromosomes issus des cellules XO se retrouvaient bien dans une partie de la portée (7 sur 23).  [...]

Cancer : les microARN s'en mêlent

La première, menée par le Laboratoire Cold Spring Harbor, l'Université de Caroline du Nord et le Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, relie un groupe de 7 microARN codés par le gène c13orf25 du chromosome 13 à un cancer du sang, le lymphome de type B. Les chercheurs ont transplanté chez des souris génétiquement modifiées des cellules sanguines transformées pour surexprimer les microARN.  [...] Le troisième article, celui dont les répercussions sont les plus évidentes, montre que les microARN présents dans les cellules cancéreuses varient spécifiquement en fonction du type de cancer. Les chercheurs ont mesuré l'expression de 217 microARN humains dans des échantillons de tumeurs et découverts que ce petit nombre de molécules permet d'identifier le type de cancer mieux que les données de 16000 ARN messagers codants.  [...]

L'inactivation du chromosome X, un problème pour les cellules souches

Une mauvaise régulation de l'inactivation du chromosome X, un processus naturel dans le développement cellulaire, peut entraîner l'apparition de cancers. La maîtrise de cette étape par les chercheurs serait un premier pas vers une sécurité dans l'utilisation des cellules souches thérapeutiques mais il semble que ce soit plus complexe que prévu.  [...] L'inactivation du chromosome X est médiée par l'expression du gène XIST. C'est donc en mesurant précisément l'expression du gène qu'il est possible de savoir si un des chromosomes X de la cellule est inactivé ou non. Grâce à cette technique, les chercheurs viennent de montrer que les variations de l'inactivation du chromosome X se font plus précocement que ce que l'on pensait, même lorsque les cellules ne sont repiquées qu'entre 5 et 10 fois.  [...]

Inactivation du chromosome X, un mystère révélé

Alors que tous les chromosomes autosomaux (non sexuels) sont présents en doubles exemplaires chez les mammifères des deux sexes, il existe une différence importante pour les chromosomes sexuels. Chez les femelles, toutes les cellules sont dotées de deux chromosomes X, alors qu'un chromosome Y fait office de second chromosome sexuel chez les mâles.  [...] Mais les gènes ne sont pas les seuls responsables du phénomène d'inactivation. Une interaction directe et savamment orchestrée entre les deux chromosomes X a pu être mise en évidence par une équipe de chercheurs menée par Edith Heard (Institut Curie/CNRS UMR 3215/Inserm U934), en observant en temps réel des cellules embryonnaires de souris.  [...]

Trisomie 21 : retirer le chromosome en trop pour soigner les leucémies

Des chercheurs américains viennent de retirer le chromosome excédentaire de lignées de cellules touchées par la trisomie 21. Leur objectif n'est pas de soigner cette anomalie génétique mais plutôt de proposer une thérapie cellulaire pour ces personnes, plus susceptibles de déclencher certaines maladies comme des leucémies.  [...] C'est d'ailleurs contre cette dernière pathologie que les auteurs ont axé leur travail publié dans la revue Cell Stem Cell, tentant de développer une thérapie cellulaire pour limiter les risques d'apparition de ces cancers du sang. En prélevant au patient quelques cellules, que l'on transforme et auxquelles on retire le chromosome excédentaire, ils espèrent conférer aux cellules sanguines une plus grande résistance à la leucémie.  [...]

Trisomie : la troisième copie du chromosome 21 réduite au silence

Des scientifiques américains ont réussi, in vitro, à réprimer l'ensemble des gènes d'un chromosome 21 entier, dans une lignée de cellules trisomiques. Une première mondiale. Il est encore trop tôt pour envisager de corriger la trisomie 21, mais cette découverte pourrait ouvrir la voie à de nouvelles connaissances de cette anomalie génétique.  [...] Ils ont ensuite remarqué, après insertion du gène Xist dans trois clones de cellules trisomiques, que le chromosome 21 était moins exprimé de 15 à 20 %. Des chiffres très proches de ceux observés pour des cellules disomiques (avec deux exemplaires), avec 22 %.  [...]

Les femmes ont des hommes en tête? littéralement

De l'ADN masculin serait présent dans le cerveau de nombreuses femmes. En voulant détecter la présence du chromosome Y propre aux garçons, les chercheurs ont montré qu'il s'agirait probablement de cellules foetales de leur(s) fils qui auraient migré jusque dans la tête au moment de la grossesse et qui s'y seraient implantées.  [...] Le cerveau de la majorité des femmes pourrait contenir de l'ADN masculin, celui de leur fils. Selon toute vraisemblance, elles doivent aussi posséder des cellules foetales des filles qu'elles ont pu avoir. Mais on ne les détecte pas avec un test pour repérer le chromosome Y. Jens Langner, Wikipédia, DP.  [...]

Le clonage humain est actuellement presque impossible !

Schéma de la séparation des chromosomes durant la division cellulaire.1. Les centrosomes2. Microtubules3. Chromosomes.  [...] Les chercheurs ont ainsi constaté que certaines cellules possédaient deux fois plus de chromosomes, d'autres des combinaisons anormales, enfin certaines cellules ne possédaient aucun chromosome.  [...]

La fertilité masculine ne tient (presque) qu'à 2 gènes du chromosome Y

Alors qu'on pensait le chromosome Y, caractéristique des mâles chez les mammifères, indispensable pour la reproduction, des chercheurs ont montré qu'avec seulement deux de ses gènes (et un petit coup de pouce), ils pouvaient donner naissance à des souris en pleine santé.  [...] Mais à quels niveaux intervient-il vraiment On sait depuis quelques décennies qu'il porte le gène Sry, indispensable à la différenciation sexuelle, en permettant le développement des organes génitaux mâles. Ainsi, des souris génétiquement modifiées sans chromosome Y mais disposant de Sry inséré à un autre niveau du génome présentent les caractéristiques morphologiques des mâles.  [...]