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Un serpent à deux pattes qui relance le débat sur l'évolution

Les paléontologues pensent que les serpents descendent de lézards à quatre pattes qui, au cours de l'évolution, en seraient venus à pratiquer la reptation. Mais cette transformation s'est-elle opérée en milieu marin, ou sur la terre ferme Ces pattes servaient-elles à marcher ou à se mouvoir dans l'eau La découverte d'un fossile en Argentine relance le débat.  [...] Les restes fossilisés de la créature - 122 vertèbres - ont été découverts en Patagonie, au milieu de dépôts géologiques datant de 90 millions d'années. Les paléontologues indiquent dans l'édition du 20 Avril de la revue Nature qu'il s'agit d'un serpent primitif, qui présente un sacrum - un appendice osseux soutenant le bassin - et deux petites pattes arrières.  [...]

Les fourmis bien plus vieilles qu'on ne le pensait !

L'étude intègre de nombreuses données fossiles et moléculaires permettant d'inférer le rayonnement évolutionnaire des fourmis. Corrie Moreau et Naomi Pierce, biologistes à l'Université Harvard, ont reconstruit l' arbre de la famille des fourmis en utilisant les résultats du séquençage de six gènes provenant de 139 genres de fourmis, englobant 19 des 20 sous-familles recensées.  [...] Les fourmis constituent un trait dominant de presque tous les écosystèmes terrestres, et cependant l'on en sait étonnamment peu à propos de leur histoire évolutionnaire. les principaux groupes de fourmis, leur parenté les uns vis-à-vis des autres et la manière dont ils ont émergé, indique Moreau.  [...]

La parenté des serpents peut-être résolue

On trouve d'un côté les défenseurs d' une origine terrestre. les serpents descendraient d'un ancêtre lézard terrestre et auraient perdu peu à peu leurs pattes. De l'autre, les partisans d' une origine marine. les serpents auraient évolué à partir d'un reptile du Crétacé vivant dans l'océan, le Mosasaurus.  [...] La récente découverte d'un fossile de serpent marin muni de petites pattes arrières semblait jusqu'à présent accréditer la seconde hypothèse. Mais une reconstitution de l' arbre phylogénique des serpents conduit aujourd'hui Nicholas Vidal et ses collègues de l'Université d'Etat de Pennsylvanie à une autre conclusion.  [...]

Un serpent caméléon découvert dans le Coeur de Bornéo

Cette découverte rapportée par le WWF serait presque le fruit du hasard. Mark Auliya, expert des reptiles au Zoologisches Forschungsmuseum Alexander Koenig (Allemagne) et son équipe se trouvaient à proximité de la rivière Kapuas, dans la partie indonésienne de Bornéo, lorsqu'un spécimen de serpent aux teintes rouges et brunes attira leur attention.  [...] 000 kilomètres carré de forêt équatoriale et dans lequel on a trouvé 361 nouvelles espèces animales et végétales en moins de 10 ans. Selon le WWF, à peine découvert, ce serpent caméléon est déjà menacé par la déforestation.  [...]

Les facteurs environnementaux sont la cause de 24% des maladies

Le rapport estime que plus de 13 millions de décès sont dus annuellement à des causes environnementales évitables. Près du tiers des décès et des maladies qui surviennent dans les régions les moins développées sont provoquées par l'environnement. Plus de 40% des décès des suites du paludisme et environ 94% des décès provoqués par des maladies diarrhéiques, deux des principaux tueurs d'enfants au niveau mondial, pourraient être évités par une meilleure gestion de l'environnement.   [...] La maladie pulmonaire obstructive chronique, maladie à évolution lente caractérisée par une perte graduelle de la fonction pulmonaire (12 millions de DALY par an. 42% de tous les cas enregistrés dans le monde) qui résulte essentiellement de l'exposition à des poussières et à des fumées sur le lieu de travail ainsi qu'à d'autres formes de pollution atmosphérique intérieure et extérieure.  [...]

Découverte de la plus ancienne représentation du dieu bâton

Des archéologues, membres du Proyecto Arqueologico Norte Chico, ont découvert, à environ 200 kilomètres au nord de Lima (Pérou), la plus ancienne représentation connue du dieu au bâton, principale divinité d'Amérique du Sud durant des centaines d'années.  [...] Des serpents sont souvent intégrés à la représentation. L'image sculptée sur le fragment découvert, simple et archaïque dans le style, dévoile clairement des pieds évasés et des crocs. Sa main droite porte un bâton et sa main gauche un serpent.  [...]

Un antidouleur caché dans le venin du serpent corail

Si le serpent corail bleu a un venin exceptionnel, c'est peut-être parce qu'il s'est spécialisé dans la prédation d'autres serpents mortels, comme le cobra. Mieux vaut pour lui, sans doute, foudroyer ses proies. Le venin ne tue pas immédiatement mais il fige la proie par des spasmes musculaires, comme si une immense crampe s'emparait de tout le corps.  [...] Dans une recherche parue dans la revue Toxins, des chercheurs australiens ont analysé le venin du serpent. Ils ont ainsi identifié un nouveau type de toxine appelé calliotoxine qui agit sur les canaux sodium des cellules nerveuses. La toxine provoque une paralysie de tout le corps en figeant le système nerveux.  [...]

Avoir des côtes ou ne pas en avoir ? Une histoire de gènes homéotiques

Des chercheurs portugais viennent de découvrir la seconde partie du mécanisme qui gouverne la formation des côtes chez les vertébrés. Deux groupes de gènes architectes déterminent où ces os apparaîtront chez l'embryon. Que l'un ou l'autre soit défaillant et l'embryon naît avec la cage thoracique d'un serpent.  [...] Nos découvertes révèlent un processus plus compliqué que ce que nous avions imaginé, explique Moisés Mallo, mais cela fait parfaitement sens, d'un point de vue fonctionnel et évolutif. il n'est pas bon de créer des côtes sans muscles, et donc, dans l' embryon, la production à la fois des côtes et de leurs muscles associés est sous le contrôle d'un seul mécanisme coordonné.  [...]

Le serpent qui vole le venin du crapaud...

Quand il est attaqué par un prédateur, le plus souvent un faucon, Rhabdophis tigrinus, un serpent d'Asie, se fige dans une étrange posture. arc-bouté, le haut de son dos comme pointé vers l'attaquant. Que l' oiseau vienne, de son bec, égratigner la peau à l'endroit ainsi exposé et il meurt dans les minutes qui suivent.  [...] Dans un article publié dans les Proceedings of the National Academy of Sciences, la scientifique et ses collègues affirment que c'est bien le venin des crapauds mangés par le serpent qui se retrouve emmagasiné dans ses glandes nucales. Comment cette extraction se déroule-t-elle La question reste en suspens.  [...]

Autostop génétique entre une vipère et la gerbille

Les cousinages au sein de cette famille se découvrent petit à petit. Ainsi, le virus taterapox (TATV), découvert en 1968 chez une gerbille africaine, Tatera valida, (un charmant petit rongeur ), s'est révélé appartenir à ce groupe. Oliver Piskurek et Norihiro Okada, de l'Institut de Technologie de Tokyo, ont observé une curieuse similitude entre le génome de ce TATV et celui de virus infectant des lézards et des serpents.  [...] Selon eux, le génome du TATV, présent chez la gerbille, est bel et bien issu du poxvirus reptilien. Les territoires du petit rongeur et de ce serpent se recouvrent effectivement). Ils suggèrent dans la foulée que notre agent de la variole dérive d'un virus qui, à une époque lointaine, empoisonnait la vie de nos ancêtres à sang froid.  [...]