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Un virus fossile s'est réveillé dans notre ADN

De cette façon, les génomes des mammifères, oiseaux et autres vertébrés ont accumulé de nombreuses séquences d' ADN dérivées de rétrovirus. environ 8 % du génome humain contiendrait ainsi des séquences de rétrovirus.  [...] En effet, dans une nouvelle étude parue dans Pnas, des chercheurs de la Tufts University ont examiné plus de 2.500 génomes humains séquencés et ont découvert 19 insertions de HERV-K qui n'avaient pas été identifiées précédemment. Parmi ces nouvelles insertions, se trouvait un provirus intact.  [...]

Gros cerveau et pénis sans épine : des traits humains dus à une perte d'ADN

Des biologistes ont découvert 510 séquences absentes dans l'ADN humain mais présentes chez le chimpanzé et d'autres mammifères. À quoi servent-elles Les premières analyses montrent qu'elles touchent à la taille du cerveau, à l'absence d'épines cornées sur le pénis des mâles et à l'absence des moustaches sensorielles.  [...] Résultats curieux. la séquence installée près du gène de AR induit la formation de spicules kératinisés sur le pénis des mâles et favorise la croissance des vibrisses, ces longs poils sensoriels très sensibles présents sur le museau de nombreux Mammifères.  [...]

La fragilité des chromosomes mieux comprise

Laszlo Tora et ses collègues ont découvert que les cassures au niveau des gènes humains les plus longs sont dues à un phénomène jugé jusqu'ici peu probable dans les cellules des mammifères. une interférence entre deux processus génétiques clefs, la transcription et la réplication de l' ADN.  [...] Résultat. la réplication dans la région des sites fragiles survient à la fin de la phase S, alors que la transcription est encore en cours dans ces mêmes régions. Cette découverte bouscule les connaissances actuelles en génétique. En effet, avant ces travaux, il était généralement admis que les machineries de transcription et de réplication de l'ADN ne pouvaient pas se rencontrer chez les mammifères.  [...]

Sida : une résistance naturelle au VIH ouvre des perspectives

L'analyse a permis de reconstituer le virus retrouvé dans le génome de ces patients. Les chercheurs ont ainsi pu montrer qu'il était inactivé par un système d'interruptions de l'information délivrée par les gènes du virus. Le virus est ainsi devenu incapable de se multiplier mais reste présent à l'intérieur de l' ADN des patients.  [...] Ce travail repose sur l'hypothèse que le virus du Sida, qui est un rétrovirus s'intégrant dans l' ADN humain, peut avoir le même destin que les centaines de rétrovirus ayant déjà été intégrés dans les ADN des mammifères, dont l'Homme. Cette hypothèse provient aussi d'une observation faite chez des koalas qu'un virus de singe, cause de cancers et de leucémies, ne rend plus malades après l'intégration et la neutralisation du virus dans leur génome, explique le professeur Raoult.  [...]

Une crème solaire qui répare l'ADN endommagé : rêve ou futur ?

Car l' enzyme qui répare l' ADN cassé par les rayons du soleil existe bel et bien, mais malheureusement l'homme en est dépourvu. La photolyase, c'est son nom, est d'ailleurs absente du génome de tous les mammifères, alors qu'on la retrouve chez beaucoup d'autres animaux, chez les bactéries et même chez les plantes.  [...] Cette enzyme est connue depuis longtemps, mais son mode d'action n'était pas déterminé. Les scientifiques savaient pourtant qu'elle était capable de réparer l'ADN modifié par les rayons UV. deux bases pyrimidiques de l'ADN situées côte-à-côte, activées par les UV, créent des liaisons chimiques supplémentaires appelées 6-4PP.  [...]

L'ADN du mammouth laineux séquencé aux trois quarts

L'idée de chercher de l'ADN dans les phanères de mammifères (qui ne contiennent pourtant pas de cellules) n'est pas nouvelle. Récemment, des poils ayant censément appartenu à un yéti ont pu être attribués à un cousin himalayen du chamois. Le pelage du mammouth a lui aussi fait l'objet d'analyses.  [...] Optimistes, les chercheurs pensent que leurs résultats, s'ils permettent à l'avenir de cerner les causes d'extinction du mammouth, pourraient expliquer pourquoi certaines espèces disparaissent plus vite que d'autres. Stephan C. Schuster prend l'exemple du Diable de Tasmanie (un mammifère marsupial ressemblant au chien ) dont les populations régressent régulièrement à cause, semble-t-il, de l'extension d'une maladie grave, une tumeur de la face.  [...]

Les phéromones humaines existent-elles ?

Chez de nombreux Mammifères ( félins, équidés, chiens... par exemple), une paire de ces organes est installée derrière les incisives, ce qui explique un comportement particulier, le flehmen, quand l'animal retrousse les babines ou cache ses orifices nasaux avec sa langue tout en ouvrant la bouche et en aspirant.  [...] Il flaire alors les odeurs. Les traces de cette faculté de réception ont même été retrouvées dans l' ADN des Mammifères, où une trentaine de gènes codent pour des protéines agissant comme des récepteurs mais pas comme ceux de l'olfaction.  [...]

Le chromosome X renferme des clés de la masculinité

Il en a déduit son hypothèse selon laquelle le chromosome X aurait été préservé depuis l'apparition des mammifères alors que le chromosome Y aurait dégénéré pour ne conserver que les gènes nécessaires à la masculinité.  [...] Les scientifiques ont alors comparé les séquences des chromosomes X d'Hommes et de souris. Ils ont montré que près de 95 % des gènes étaient communs entre les deux espèces, confortant l'idée d'une stabilité du chromosome X. Il reste tout de même environ 340 gènes différents entre la souris et l'Homme, deux mammifères dont les lignées ont divergé d'un ancêtre commun il y a 80 millions d'années.  [...]

Cancer : les éléphants préservés grâce à un gène zombie

Des chercheurs ont exploré les régions non codantes du génome de certains mammifères pour mieux comprendre des maladies humaines. Chez l'éléphant, animal connu pour souffrir rarement de cancer, ils ont identifié des régions qui favorisent la réparation de l'ADN et la prévention des mutations.  [...] Ces animaux ont été choisis pour certaines de leurs caractéristiques originales chez les mammifères. adaptation au milieu marin (présence de nageoire), aérien (présence d'ailes) ou souterrain, hibernation, grande taille... Les scientifiques cherchaient des régions du génome qui évoluaient rapidement et susceptibles de donner de nouvelles caractéristiques propres à l' espèce.  [...]

La transmission des maladies à prion mieux comprise

Les prions sont en fait une forme altérée de protéines naturellement synthétisées par l'organisme. On parle de PrP C pour la forme normale, et de PrP Sc pour la forme altérée. Si la séquence de la protéine est la même, c'est le repliement de la protéine qui diffère.  [...] Puisque la séquence de la protéine PrP C est très conservée chez l'ensemble des mammifères, exceptée dans une boucle particulière nommée &beta. 2 -&alpha. 2, les chercheurs ont supposé que là était peut-être la clé de la barrière inter-espèce.  [...]