• Actualités - Séquence, Protéine, Précis

La recherche allemande marque de nouveaux points contre la maladie d'Alzheimer

Cette expression imagée décrit parfaitement la fonction d'une enzyme-clef impliquée dans la terrible maladie neurodégénérative. A la manière d'une paire de ciseaux, cette enzyme dénommée nicastrine coupe la séquence d'une protéine en un endroit precis. Il en résulte une production de protéines béta-amyloides qui, du fait de leur nature insoluble, se déposent dans les cellules nerveuses et entrainent la mort de ces dernières.  [...] A la lumière de ce résultat, un nouvel angle d'attaque contre la forteresse Alzheimer s'offre désormais à la recherche. Il est raisonnable de croire qu'une molécule apte a bloquer l'activité de la nicastrine pourra être mise au point, ralentissant fortement voire enrayant la progression de la maladie.   [...]

Première : le séquençage complet du génome de spermatozoïdes !

C'est ce qui s'appelle donner son corps à la science. Stephen Quake, spécialiste en bio-ingénierie à la Stanford University (San Francisco), au coeur de la Silicon Valley, est le premier homme dont 91 des spermatozoïdes ont pu être intégralement séquencés.  [...] Cette recombinaison, comme ils l'ont montré, est sous le contrôle d'une protéine, nommée PRDM9, qui se lie en des points précis de l'ADN et favorise les échanges d'informations génétiques. Cependant, elle n'agit pas au niveau des éléments transposables (ou transposons), des séquences génétiques mobiles et capables de se multiplier de manière autonome.  [...]

Séquençage du génome du virus de la pneumonie atypique

Connaître la séquence complète du génome du virus, va permettre de développer des tests plus rapides et plus précis que ceux qui sont disponibles actuellement. Maintenant que les 30 000 nucléotides qui composent le génome de ce coronavirus sont connus, il est possible de synthétiser des protéines virales, qui permettront d'obtenir un vaccin, ou d'induire une réaction immunitaire plus forte chez certains malades.  [...] Le virus utilisé pour obtenir la séquence provient d'une culture effectuée d'un prélèvement de tissus chez un malade à Toronto.  [...]

En images : ils coupent de l'ADN grâce à CRISPR !

Cas9 est une protéine qui a une activité de nucléase, c'est-à-dire qu'elle peut couper l'ADN. La nucléase Cas9 se lie à un ARN guide qui cible un site précis de l'ADN. le système CRISPR-Cas9 peut couper l'ADN à un endroit précis. La sélection du site à couper se fait grâce à l' ARN guide associé à la protéine Cas9.  [...] Ensuite, les chercheurs ont observé comment le complexe Cas9-ARN ciblait l'ADN. Ils ont pu confirmer que le complexe s'associait au niveau d'un motif PAM de l'ADN. PAM est une séquence courte localisée près du site cible de l'ADN qui est complémentaire à l'ARN guide.  [...]

Comprendre l'atrophie musculaire pour mieux la traiter

L'équipe s'est donc penchée sur les mécanismes d'action de mTOR et notamment l'activation de l'un de ses substrats dont le rôle précis restait méconnu. la protéine S6K1 (S6 kinase1). Il s'agissait de comprendre d'une part comment cette protéine pouvait agir sur le volume des cellules et déterminer d'autre part si son activation était à la fois impliquée dans la multiplication et dans la croissance des cellules musculaires.  [...] L'équipe a démontré que le gène S6K1 intégrait tous ces signaux pour produire de nouvelles protéines qui augmentent la masse musculaire. En fait, c'est en inhibant ce gène que les chercheurs ont pu démontrer son rôle. Nous avons montré que les animaux chez lesquels le gène S6K1 a été invalidé restent maigres, même s'ils sont nourris avec un régime riche en protéines qui devrait normalement accroître leur masse musculaire précise Mario Pende.  [...]

Du venin de scorpion comme nouveau pesticide ?

Ces canaux ioniques, à sodium en particulier, sont des pores au niveau de la membrane plasmique, qui peuvent être en position ouverte ou fermée. Ils peuvent donc laisser passer des ions au travers de la membrane cellulaire et ces flux ont pour conséquence de provoquer l'excitation des cellules ( neurones ou cellules musculaires ).  [...] Ils ont ainsi mis en évidence la grande importance de certains acides aminés dans des domaines très précis de la protéine (motifs S1 et S4 du domaine III de la sous-unité &alpha. du canal).  [...]

Arpin, une protéine qui freine et dirige les cellules mobiles

Pour se déplacer, les cellules utilisent des filaments d'actine qui émergent de leur membrane. Des chercheurs viennent de montrer que c'est à ce moment précis qu'une autre protéine, Arpin, intervient et permet à la cellule de migrer dans la bonne direction.  [...] Mais cette molécule n'est pas la seule à interagir avec l' actine. Armés de technologies modernes de biochimie, des chercheurs français sont partis à la recherche d'autres partenaires de l'actine. Leurs efforts ont été récompensés par la découverte d'une protéine inconnue jusqu'ici, qu'ils ont baptisée Arpin.  [...]

Anévrisme de l'aorte familial : un des gènes mutants identifié

Une mutation sur le gène à l'origine de la protéine TGF&beta.2 serait impliquée dans des formes familiales de l'anévrisme de l'aorte. Cette découverte relance l'espoir d'un diagnostic plus précis et plus précoce ainsi que de nouvelles solutions thérapeutiques, face à une maladie qui frappe parfois par surprise.  [...] L' anévrisme de l'aorte thoracique est une maladie silencieuse se traduisant par la dilatation progressive de l'aorte qui peut finir par se rompre. Cette pathologie, dont on reconnaît de plus en plus l'importance avec le développement des techniques d'imagerie ( échographie, IRM, scanner ), reste le plus souvent asymptomatique jusqu'au décès du patient par rupture du vaisseau.   [...]

Alzheimer : la protéine Tau se propage tel un virus dans le cerveau

Des chercheurs ont pu montrer comment la protéine Tau, impliquée dans la maladie d'Alzheimer, se propage dans le cerveau des souris. D'un foyer précis, elle atteint les neurones voisins via les synapses avant d'envahir petit à petit le cerveau, à l'instar d'un virus.  [...] Un des nombreux mystères de la maladie d'Alzheimer vient d'être révélé. Cette pathologie neurodégénérative se caractérise notamment par l'accumulation anormale d'une protéine, appelée Tau ( Tubule-associated unit ). On ignore encore si elle est la cause ou la conséquence de la maladie, mais sa présence dans les neurones coïncide avec la fin de vie des cellules cérébrales.  [...]

Des embryons humains modifiés génétiquement par des chercheurs chinois

CRISPR/Cas9. Ce nom est celui d'un complexe moléculaire comprenant une protéine Cas9 et un ARN guide. à l'origine, il sert au système de défense immunitaire de la bactérie Streptococcus pyogenes. Le complexe, programmé pour cibler un gène qui pose problème, se lie à l' ADN et le coupe à un endroit précis.  [...] Déjà appliqué à des cellules humaines adultes et des embryons animaux, le système CRISPR/Cas9 n'avait pas encore fait l'objet de publications sur des embryons humains. C'est désormais chose faite avec un article paru en ligne dans la revue Protein & Cell qui confirme les bruits selon lesquels de telles expériences seraient en cours dans le monde.  [...]