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Déterminisme génétique ?

L'ADN ne peut permettre de prédire notre aspect ni notre destinée. En fait, la séquence d'ADN renseigne peu sur les protéines qu'elle code. Les protéines présentent une quantité tellement importante d'aspects qu'il n'est pas possible, en ayant accès à la séquence du génome, de prédire, précise Sam Hanash, de l'Université du Michigan (Ann Arbor, Etats-Unis).  [...] Un simple gène peut créer des dizaines ou même des centaines de protéines différentes, si l'on se réfère à la manière dont la cellule lit l'information génétique et dont les protéines sont chimiquement modifiées. Ces modifications peuvent en outre dicter les associations entre protéines.  [...]

Un bio-informaticien linguiste ?

Les protéines sont le résultat de l'agencement de 20 acides aminés, chacune représentée par une lettre (a = alanine, g = glycine, s = sérine, etc.) et correspondant à une séquence donnée de bases sur l'ADN.  [...] De leur coté, les bioinformaticiens s'efforcent à compiler et à classifier le tout afin de pouvoir y trouver des agencements et des séquences qui pourraient guider les chercheurs en laboratoires. De plus, ils s'efforcent de modéliser les configurations spatiales de ces protéines, avec des supercalculateurs informatiques, afin de prédire leurs interactions dans les êtres vivants.  [...]

Cancers : certains ARN seraient de bons biomarqueurs

Les ARN sont fabriqués par une enzyme, l'ARN polymérase, à partir d'une séquence d'ADN. Certains, les ARN messagers (ou ARNm), codent pour des protéines, d'autres non, comme les longs ARN non codants. Wikimedia Commons, DP.  [...] L'ensemble des séquences assemblées représentait plus de 43 Tb (téra paires de bases, soit 43.10 12 paires de base). Le transcriptome obtenu comptait environ 91.000 gènes - pour rappel, le génome humain compte environ 25.000 gènes codant pour des protéines.  [...]

La modification facile du génome humain inquiète des chercheurs

Ce système inspiré des bactéries permet des modifications dans l'ADN de plantes et d'animaux et crée des animaux génétiquement modifiés de manière plus aisée qu'auparavant. Des scientifiques chinois ont aussi pu obtenir des singes avec des changements dans deux gènes. Prochaine étape. l'Homme.  [...] La technique pourrait permettre de corriger certains gènes responsables de maladies humaines, soulevant ainsi de nombreuses questions éthiques. Dans un article paru dans Science, un collectif de 18 chercheurs appelle à la prudence s'agissant de la modification de lignées germinales humaines.   [...]

Le séquençage de l'ADN pour les nuls !

l' ADN provient des organismes dont on souhaite séquencer le génome. L'ADN, le plus souvent sous la forme double-brin, est dénaturé afin de séparer les deux brins. Celui qui sera séquencé s'appelle le brin matrice.  [...] 2 - L'ADN polymérase utilise aléatoirement les nucléotides présents dans le milieu pour copier le brin (ou fragment, ou chaîne) matrice en synthétisant un ADN de séquence complémentaire, du moment que la base (A, C, G ou T) est respectée.  [...]

Des embryons humains modifiés génétiquement par des chercheurs chinois

Déjà appliqué à des cellules humaines adultes et des embryons animaux, le système CRISPR/Cas9 n'avait pas encore fait l'objet de publications sur des embryons humains. C'est désormais chose faite avec un article paru en ligne dans la revue Protein & Cell qui confirme les bruits selon lesquels de telles expériences seraient en cours dans le monde.  [...] Cependant, l'efficacité de la réparation de l'ADN restait assez faible. En effet, pour réparer la séquence coupée, le modèle utilisé peut être soit un gène endogène homologue, soit une séquence ADN exogène. Cette compétition entre séquences endogènes et exogènes complique la tâche.  [...]

VIH-Sida : les premiers résultats positifs de la thérapie génique

Ils ont utilisé une enzyme artificielle développée par la firme Sangamo BioSciences. Cette enzyme, appelée nucléase à doigts de zinc, résulte de la fusion de deux domaines protéiques distincts. un domaine nucléase qui porte l'activité de coupure de l' ADN, et un domaine de liaison à l'ADN, dont la spécificité de séquence peut être modulée par modification de sa structure.  [...] Elle a donc été conçue pour couper spécifiquement l'ADN génomique des lymphocytes des patients au niveau du gène CCR5, afin qu'il ne puisse plus donner naissance à un corécepteur fonctionnel.  [...]

Des codes-barres dans les OGM ?

L'idée consiste à ajouter la même séquence ADN à tous les OGM, ce qui permettrait par un unique test de savoir si tel ou tel aliment est génétiquement modifié. Comme cette séquence ne codera pas pour une quelconque protéine, les propriétés intrinsèques de la plante ne seront pas modifiées.  [...] Ce code-barres ADN pourrait aussi fournir des informations détaillées sur un produit. Il est possible d'inclure dans cette séquence, de manière compressée, un très grand nombre de précisions.  [...]

Le stress, facteur héréditaire sur au moins trois générations

Deux chercheurs de la Tufts University, dans la banlieue de Boston, ont entrepris une étude sur plusieurs générations de rongeurs. La première (F0), composée de 12 mâles et 11 femelles, a subi une adolescence anxiogène. Entre les âge de 27 et 76 jours, les animaux ont été changés de cage très régulièrement, ce qui ne leur laissait pas l'opportunité d'entretenir des relations durables ni de mener une vie normale de souris.   [...] Seuls trois mécanismes pourraient expliquer cette étrange hérédité. La génétique, avec l'apparition de mutations dans la séquence ADN des mâles. Plus probable, des modifications épigénétiques, c'est-à-dire dans les facteurs protéiques et moléculaires chargés de réguler l'activité des gènes.  [...]

Mutagenèse dirigée : un Nobel pour des souris mutantes

Les sites loxP sont des sites asymétriques de 34 paires de bases, aussi peut-on les orienter sur l'ADN. De plus, s'ils sont insérés en phase dans une séquence codante, alors le peu d' acides aminés ajoutés ne perturbent pas la fonction de la protéine ciblée.  [...] Ceci est rendu possible par de la transgénèse classique (insertion aléatoire d'un fragment d'ADN exogène dans un génome). Le transgène utilisé est alors la séquence codante de la Cre sous le contrôle du promoteur d'une protéine spécifiquement exprimée dans le tissu qui nous intéresse.  [...]