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En bref : la dépendance au tabac est-elle un peu génétique ?

Le besoin de fumer est fortement conditionné par la sensibilité des récepteurs à la nicotine. Des chercheurs français ont découvert une mutation qui perturbe leur fonctionnement et augmente l'envie de tabac chez la souris. Ces résultats ouvrent la voie vers le développement de nouvelles méthodes de sevrage tabagique.  [...] La consommation de tabac est fortement liée à la sensibilité des récepteurs vis-à-vis de la nicotine. Moins ils sont sensibles et plus le besoin de nicotine est important pour parvenir à la même satisfaction. Des chercheurs de l'Institut Pasteur à Paris se sont penchés sur le sujet chez la souris.  [...]

Schizophrénie : la nicotine comme possible traitement ?

Les récepteurs à acétylcholine, également appelés récepteurs nicotiniques, sont situés dans la membrane cellulaire et sont sensibles aux neurotransmetteurs. Ils agissent comme des pores de communication entre le milieu intérieur de la cellule et l'extérieur.  [...] Les travaux portant sur ce modèle de la maladie montrent également que lorsque nous administrons de la nicotine, celle-ci se fixe sur les récepteurs nicotiniques des interneurones, et influence l'activité des cellules pyramidales du cortex préfrontal qui retrouvent un état d'excitation normal, explique Fani Koukouli, première auteure de l'étude.  [...]

Arrêter de fumer : la varenicline, une nouvelle molécule prometteuse

D'après les laboratoires Pfizer, La varenicline a donné lieu à des résultats très concluants dans de deux études en double-aveugle, chacune réalisée auprès de 2.000 personnes qui ont reçu soit un traitement à base de varenicline. soit du bupropion (commercialisé sous le nom Zyban), soit un placebo.   [...] La varenicline a la particularité de cibler les mêmes récepteurs que la nicotine.  [...]

La nicotine suspectée dans le cancer du sein

Le Pr Chang Yan Chen et ses collègues ont analysé plusieurs échantillons de cellules mammaires cancéreuses. Ils y ont recherché des récepteurs spécifiques de la nicotine. Ces nAChR ( nicotinic acetylcholine receptors ) ont récemment été mis au jour dans les cellules pulmonaires cancéreuses.  [...] L'intuition de l'équipe américaine était bonne. Des sous-unités de nAChR sont bel et bien présentes dans les cellules mammaires cancéreuses confirment les auteurs. Résultat, la nicotine viendrait se fixer sur ces récepteurs et par un mécanisme biologique complexe, accélérerait la prolifération des tumeurs mammaires.  [...]

La nocivité des cigarettes mentholées est à nouveau confirmée

Cette nouvelle étude menée par des chercheurs du centre médical de l'université de Georgetown (États-Unis) met en lumière l'effet spécifique que provoquerait le menthol des cigarettes sur les récepteurs nicotiniques de l' acétylcholine. Ces derniers, en plus de leur rôle primordial dans la transmission neuromusculaire, sont également impliqués dans de nombreuses fonctions du système nerveux central contrôlant, entre autres la mémoire, l'attention ou le sommeil.  [...] En plus de désensibiliser les récepteurs dans les poumons et les voies respiratoires, le menthol semble ralentir, ou empêcher, la récupération de la sensibilité après une première atteinte, qui met probablement les récepteurs dans un état d'insensibilité analyse le Dr Gérard Ahern, l'un des principaux auteurs de cette étude.  [...]

La nicotine agirait comme une porte d'entrée vers d'autres drogues

La nicotine se fixe sur les récepteurs d'un neurotransmetteur dans le cerveau. Bim in Garten, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0.  [...] Les chercheurs restent cependant prudents en raison du manque de recul sur ces nouvelles pratiques. Nous ne savons pas pour l'instant si les e-cigarettes vont s'avérer être une porte d'entrée pour l'utilisation de cigarettes conventionnelles et de drogues illicites mais c'est certainement une possibilité.   [...]

Tabac : bientôt un vaccin pour arrêter de fumer ?

Pour beaucoup de fumeurs, l'arrêt de la cigarette est un vrai parcours du combattant. Les patchs à la nicotine et les gommes à mâcher ne sont pas toujours efficaces et certains fumeurs se tournent vers des médicaments qui ciblent les récepteurs nicotiniques de l' acétylcholine.  [...] C'est pourquoi l'idée de cibler la molécule de nicotine par un vaccin peut représenter une alternative intéressante. Récemment, deux essais cliniques testant des vaccins ont échoué. Malgré tout, les scientifiques ont tiré des enseignements de ces échecs et détecté des marges de progression.  [...]

Tabac : un vaccin antinicotinique pour arrêter de fumer, en phase de test

Le procédé, mis au point par des chercheurs de l'université d' Harvard et du Massachusetts Institute of Technology ( MIT ), fait appel à des particules invisibles à l' oeil nu, injectées dans le corps du patient. Elles ont été créées de manière à stimuler une réponse du système immunitaire de l'organisme contre la molécule de nicotine.  [...] Cependant, Peter Keller, le vice-président de Selecta, reconnaît que la technique pourrait avoir ses limites. En effet, si un fumeur enchaîne les cigarettes, les anticorps pourraient tous être mobilisés et la nicotine libre coloniserait les récepteurs qui lui confèrent son activité.  [...]

La nicotine s'attaque aussi aux neurones

Si les conséquences néfastes du tabagisme sont bien établies pour de nombreux organes, peu de travaux ont jusqu'alors rapporté des effets négatifs sur le cerveau. La nicotine, composant de la cigarette considéré comme responsable de la dépendance, a même dans certains cas été reconnue pour son action bénéfique sur le système nerveux - effet protecteur des neurones, notamment.  [...] Quatre groupes de rats ont été constitués, en fonction des doses unitaires de nicotine que les animaux avaient la possibilité de s'auto-administrer (0. 0,02. 0,04 et 0,08 mg/kg par injection). Les expériences ont été réalisées en employant une procédure permettant aux animaux d'apprendre à s'auto-administrer de façon spontanée la drogue par voie intraveineuse.  [...]

Tabac : un vaccin génétique contre la nicotine pour arrêter de fumer ?

Les anticorps antinicotiniques séquestrent avec succès la molécule qu'ils ciblent, puisque 83 % de la nicotine retrouvée dans le sang était liée à son immunoglobuline G (la protéine anticorps), soit sept fois plus que chez les animaux témoins. Les complexes immuns ainsi formés sont ensuite métabolisés et excrétés dans les urines.  [...] La nicotine, l'une des 4.000 substances que l'on retrouve dans une cigarette, a été pointée du doigt dans l' addiction au tabac, procurant du plaisir à la personne qui l'ingère en modifiant l'activité cérébrale. Les chercheurs estiment qu'en empêchant la molécule d'agir, le patient ne ressentira plus le plaisir associé à la cigarette, ce qui l'aidera à décrocher définitivement.  [...]