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Le placebo soulage même si le patient sait qu'il ne sert à rien

Dans un article paru dans The Journal of Pain, les scientifiques décrivent l'expérience qu'ils ont menée sur 40 volontaires. Les chercheurs leur ont expliqué qu'ils participaient à une étude comparant les effets d'une crème contenant un composant analgésique (en réalité c'était un placebo) et d'une crème sans ingrédient analgésique (contrôle).  [...] Les chercheurs ont comparé les effets de ce conditionnement long de quatre jours à un conditionnement court d'un jour. Ensuite, lors de la phase de test, les scientifiques ont révélé aux volontaires qu'en réalité ils prenaient un placebo.  [...]

Science décalée : davantage de testostérone, moins de mensonges ?

Ainsi, elle n'a pas forcément bonne réputation et on lui reproche de favoriser les attitudes antisociales. Mais est-ce toujours le cas Peut-être pas, selon des scientifiques du Centre pour les sciences économiques et les neurosciences de l'université de Bonn (Allemagne).  [...] Quatre-vingt onze hommes volontaires ont pris part à l'expérience. Parmi eux, 46 se sont appliqués un gel à base de testostérone, quand l'autre moitié a eu droit à un placébo. Ni les scientifiques ni les patients ne connaissaient la composition de leur traitement, de manière à ce que le comportement n'en soit pas altéré.  [...]

DMLA : des oméga-3 à haute dose efficaces en prévention

Quelque 263 patients, âgés entre 55 et 85 ans et tous atteints de lésions précoces liées à la DMLA, ont accepté de participer à l'étude. Ces volontaires ont été rangés en deux groupes. Une moitié devait ingérer un complément quotidien de deux oméga-3. 840 mg de DHA (acide docosahéxaénoïque) en plus de 270 mg d'EPA (acide eicosapentaénoïque).  [...] Les scientifiques ont également repéré une augmentation de 9 % des taux de DHA dans les membranes des cellules du groupe placébo. Pour les chercheurs, un tel résultat s'explique probablement par un changement dans les habitudes alimentaires des volontaires de ce groupe, qui auraient pu d'eux-mêmes se diriger vers des produits riches en oméga-3.  [...]

Science décalée : la peur du dentiste passe par le bruit de ses outils

Puisqu'il était difficile de mener l'expérience en conditions réelles, les scientifiques ont tenté de reconstituer l'ambiance sonore d'un cabinet dentaire auprès de 21 femmes et de 13 hommes, âgés de 19 à 49 ans. Ces participants avaient au préalable répondu à 20 questions, comme vous sentez-vous tendu durant un soin dentaire, ou vous sentez-vous anxieux lorsque vous entendez la roulette, auxquelles ils devaient répondre sur une échelle allant de 1 à 5.  [...] Placés dans une machine à IRMf, les volontaires étaient soumis à des sons associés aux outils du dentiste, comme la fameuse roulette, ou bien des sons neutres, pendant que les scientifiques observaient les régions du cerveau qui s'activaient.  [...]

Chaque humain aurait son « empreinte neurale »

Les scientifiques ont recruté dix-neuf adolescents âgés de 9 à 10 ans, et vingt-six âgés de 15 à 16 ans, volontaires pour passer deux nuits consécutives dans le laboratoire. Grâce à des électrodes placées sur la boîte crânienne, les ondes cérébrales émises au cours de la nuit ont pu être détectées et enregistrées.  [...] Si ces tracés sont donc similaires d'un individu à un autre (comme les gènes et les chromosomes ), les scientifiques voulaient néanmoins savoir si de subtiles différences pouvaient exister (à l'image du polymorphisme génétique ) et pouvaient être mises en évidence par une observation plus fine des motifs.  [...]

L'effet placebo enfin expliqué

Mais une équipe de neurologues de l'université de Michigan vient d'identifier une région du cerveau directement impliquée dans cette action, et qui pourrait suffire à en expliquer le fonctionnement. Afin d'étudier l'effet placebo sur un groupe de volontaires, ils leur ont d'abord injecté une solution saline inoffensive dans un muscle de la mâchoire, afin de provoquer une légère douleur.  [...] Cette stimulation était la plus forte chez les volontaires ayant reçu le placebo-antalgique avant l'arrivée de la douleur.  [...]

Le bronzage uniforme est physiologiquement impossible

Afin de comprendre le bronzage, les scientifiques ont recruté une centaine de volontaires prêts à subir six séances d'UV-B ciblées sur deux zones précises du corps. le dos et les fesses. A l'issue des séances, les volontaires ont reçu une injection pour diminuer l'afflux sanguin qui se produit normalement dans les 24 heures après l'exposition au soleil.  [...] Une semaine après l'exposition et la disparition des rougeurs, les chercheurs ont analysé la peau des volontaires et quantifié le bronzage. Les résultats sont publiés dans le journal E xperimental Dermatology. Les scientifiques, pionniers dans ce domaine, ont pu constater que les fesses des participants sont bien plus résistantes au soleil que le dos.  [...]

Science décalée : l'ocytocine, l'hormone qui rend les hommes fidèles ?

Chez le campagnol des prairies, l'ocytocine contribue à la fidélité et à la solidité du couple, comme cela a été démontré en 2001. Des scientifiques allemands ont voulu voir s'il en était de même pour notre espèce. Mais des rongeurs à l'Homme, il y a parfois un fossé difficile à franchir.  [...] Cinquante-sept volontaires de la gent masculine ont été recrutés pour le bien de l'expérience. Tous se déclaraient hétérosexuels. Certains entretenaient une relation avec une femme, d'autres non. Une partie des volontaires recevaient une injection d'ocytocine par un spray nasal, les autres inhalaient un placébo.  [...]

Implants cochléaires : la thérapie génique pourrait les améliorer

D'ordinaire, la thérapie génique exige l'utilisation d'un vecteur viral inoffensif porteur du gène d'intérêt, s'infiltrant dans les cellules. Mais cette fois, les scientifiques ont profité du potentiel de la prothèse auditive. Pas de virus, mais une décharge de 20 V entraînant une électroporation.  [...] Et ces mêmes scientifiques viennent d'obtenir les autorisations pour tester le procédé chez des volontaires humains. Affaire à suivre donc.  [...]

Êtes-vous capable de repérer une personne malade ?

Les volontaires ont pris leur photo environ deux heures après chaque injection, une fois en bonne santé après le placebo et une fois &thinsp.malades&thinsp.. Des recherches antérieures avaient utilisé des photos de gens &thinsp.manifestement malades&thinsp.  [...] L'idée de ces recherches est venue d'un constat empirique. certaines maladies peuvent entraîner des odeurs très spécifiques. Par exemple, les personnes souffrant de diabète peuvent avoir mauvaise haleine et sentir l'acétone ou les pommes aigres. Pour vérifier leur hypothèse, les scientifiques ont injecté à des volontaires une solution saline ou une solution contenant des lipopolysaccharides (LPS), des toxines capables d'activer la réponse immunitaire.  [...]