• Actualités - Scientifiques, Souris, Souvenirs

Pourrait-on effacer du cerveau les mauvais souvenirs ?

Dans le film Eternal Sunshine of the Spotless Mind, les deux personnages principaux, Joël et Clémentine, (interprétés par Jim Carrey et Kate Winslet) se font effacer les souvenirs de leur relation amoureuse. Dans le monde réel, les scientifiques viennent de découvrir qu'un médicament capable d'éliminer les traces des mauvais souvenirs sur l'ADN améliorait l'efficacité des thérapies comportementales chez la souris. Clarabarm, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Les scientifiques se sont rendu compte que la thérapie était inefficace si elle commençait un mois après l'expérience de conditionnement. En effet, après quelque temps, les mauvais souvenirs marquent l'ADN de manière épigénétique ce qui rend le traitement difficile.  [...]

Neurosciences : les mauvais souvenirs ne sont pas indélébiles

Le prix Nobel Tonegawa souligne que les résultats des travaux de son équipe concernant la possibilité de supprimer des souvenirs désagréables par optogénétique chez des souris ne peuvent pas se transposer immédiatement chez l'homme sous forme de thérapies pour des patients.  [...] Dans un deuxième temps, les scientifiques leur ont fait artificiellement revivre ces souvenirs, tout en les soumettant simultanément à l'expérience opposée. les souris agréablement disposées recevaient un choc, tandis que les autres avaient la bonne surprise de rencontrer leurs comparses.  [...]

On a créé des souvenirs artificiels de peur chez des souris !

Pour cette étude, les souris produisaient cette molécule particulière lors des processus de mémorisation. Les scientifiques déposaient les rongeurs dans une boîte qui leur était jusque-là inconnue, permettant à l'animal de mémoriser les lieux et les événements qui y sont liés.  [...] Cette réaction si particulière amène les scientifiques à penser qu'en procédant ainsi, les souris ont créé une mémoire synthétique, les plongeant dans un troisième environnement, un hybride des deux autres, qui devenait source d'angoisses.  [...]

Notre mémoire à long terme est-elle plus complexe que prévu ?

Tout commence en 2007. Todd Sacktor, brillant chercheur au SUNY Downstate Medical Center de New York parvient, avec son équipe, à effacer des souvenirs d'odeurs désagréables chez des rats. Ces scientifiques avaient effectivement remarqué qu'une enzyme, nommée PKMzeta ( protéine kinase M-zeta) semblait jouer un rôle clé dans les processus de mémorisation à long terme.  [...] Richard Huganir et ses collègues ont mis au point une nouvelle expérience pour déterminer l'importance relative de la PKMzeta. Cette fois, ils disposaient de rongeurs chez qui l'enzyme s'inactivait à l'injection d'un médicament. Les scientifiques ont laissé les souris grandir jusqu'à l'âge adulte et assimiler des souvenirs.  [...]

Les souvenirs de la petite enfance ne sont pas forcément perdus

Chez la souris, des chercheurs ont montré que les animaux pouvaient faire resurgir des souvenirs perdus de leurs premières semaines de vie, en stimulant certains neurones. Cette recherche suggère que les souvenirs de la petite enfance n'ont pas disparu mais sont plus difficiles d'accès.  [...] Pour en savoir un peu plus, des chercheurs de l'université de Toronto ont travaillé sur des souris qu'ils ont placées dans une boîte, où elles ont reçu un petit choc au pied. Plus tard, les scientifiques ont à nouveau placé les souris dans les boîtes. Si le test est réalisé avec des souris adultes, les animaux se rappellent leur mauvaise expérience initiale et se figent lors de leur seconde venue dans la boîte.  [...]

Comment implanter de faux souvenirs dans le cerveau d'une souris ?

Entre trou de mémoire et impression de déjà-vu, la construction des souvenirs est un processus complexe que les scientifiques sont loin d'avoir élucidé.  [...] Mais l'expérience ne s'est pas arrêtée là. Au cours de la balade dans chacune des pièces, les scientifiques ont activé les neurones des souris avec de la lumière. Ainsi, les mêmes cellules cérébrales ont pu être stimulées dans les deux lieux de promenade. Par ce biais, les auteurs ont voulu établir une fausse connexion entre la pièce confortable et la présence de décharges électriques.  [...]

L'ocytocine : hormone de l'amour mais aussi du lien social et de la spiritualité (MAJ)

L'expérience a démarré chez la souris. Les scientifiques ont fabriqué des rongeurs ne possédant pas de récepteurs à l'ocytocine dans le noyau accumbens, une région cérébrale impliquée dans le sentiment d'attachement. Ils ont alors étudié un effet éventuel sur leurs interactions sociales.  [...] Il a donc fallu trouver un autre moyen. Les chercheurs ont mis en place un exercice standard appelé Conditioned Place Preference (test du lieu préféré en français). L'idée est très simple, raconte le scientifique. Nous aimons bien nous promener dans des endroits où nous avons vécu de bons moments alors que nous évitons les lieux qui nous rappellent de mauvais souvenirs. C'est la même chose pour les souris.  [...]

Tet1, la protéine qui efface les vieux souvenirs

Ni une ni deux, les animaux ont associé le lieu à une sensation de douleur. Les scientifiques ont alors arrêté de faire souffrir les souris. Au bout d'un moment, elles n'ont plus eu peur de la cage.  [...] Il n'en a pas été de même pour les souris mutantes. En effet, même longtemps après l'arrêt des maltraitances, elles ont continué de redouter la cage. Ces animaux avaient donc perdu leur capacité à remplacer les mauvais souvenirs. Chez les souris saines, les nouveaux souvenirs prennent la place des anciens, en revanche, les souris ne possédant pas Tet1 ne sont pas capables de réapprendre et sont bloquées dans leurs vieux souvenirs, explique Andrii Rudenko, le principal auteur de ces travaux.  [...]

Pourquoi les femmes sont-elles plus vulnérables aux infections ?

Pour comprendre l'origine de cette différence entre les deux sexes, les scientifiques ont castré les mâles et supprimé les ovaires des femelles. Cette opération a eu un effet drastique, puisque les deux genres sont devenus aussi fragiles l'un que l'autre à l'infection.  [...] Cependant, en injectant des hormones féminines, oestrogènes et progestérone, aux femelles asexuées, les scientifiques ont pu les protéger contre la grippe.  [...]

Grippe : l'allèle qui la rend mortelle chez l'Homme enfin découvert

En règle générale, la grippe tue peu. Chaque année, elle fait quelques milliers de victimes en France sur les millions de personnes infectées, et majoritairement parmi les personnes les plus fragiles, plus souvent des individus âgés et affaiblis, ou de jeunes enfants.  [...] Des souris génétiquement modifiées pour ne plus exprimer Ifitm3 ont servi de cobayes. Une forme bénigne de la grippe leur a été inoculée, et elles ont commencé à développer une sévère pneumonie alors que les individus témoins ne présentaient que des symptômes légers.  [...]