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Des cellules souches embryonnaires obtenues au départ de banales cellules de peau

Des équipes de scientifiques américains et japonais ont obtenu une avancée significative en recherche médicale en réussissant à obtenir des cellules souches embryonnaires de souris au départ de banales cellules de peau, éludant tout recours aux embryons ou aux ovocytes.  [...] Ces travaux ont été récemment publiés dans la revue scientifique Nature et dans la revue spécialisée américaine Cell Stem Cell.  [...]

Soigner la perte d'ouïe en contrôlant un gène

Ces cellules, qui sont normalement incapables de se régénérer, constituent un élément clé du système auditif. Sans elles, la transmission jusqu'au cerveau des ondes sonores converties en signaux électriques est impossible.  [...] Zheng-Yi Chen, de la Harvard School of Medicine (Massachusetts), et ses collègues ont étudié une souris transgénique dépourvue du gène rétinoblastome Rb1, préalablement mise au point par un autre membre de l'équipe, du Tufts-New England Medical Center. Les scientifiques ont ainsi pu constater que la souris génétiquement modifiée présentait plus de cellules ciliées que la normale et que celles-ci ne cessaient de se multiplier.  [...]

Poumons artificiels : une transplantation réussie chez le cochon

Science Translational Medicine, ces mêmes chercheurs décrivent une expérience réussie de transplantation chez le cochon. Quatre poumons artificiels ont été fabriqués grâce à une sorte d' échafaudage protéique. Ce support ou squelette a été créé à partir de matériaux provenant de poumons, mais après avoir retiré les cellules pour ne contenir que des protéines.  [...] Afin de mieux répondre à la demande, Joaquim Cortiella et son équipe travaillent avec ardeur pour fabriquer des poumons artificiels utilisables pour une greffe. En 2010 déjà, les scientifiques avaient réussi à créer un poumon à partir de cellules souches embryonnaires de souris.  [...]

Des spermatozoïdes presque recréés à partir de cellules souches

Les scientifiques sont déjà parvenus à recréer des spermatozoïdes in vitro à partir de cellules souches. Mais seulement chez la souris. Cette performance chez l'Homme n'a jamais été réalisée, mais les découvertes récentes inspirent confiance. Anna Tanczos, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Pour éviter l'utilisation de cellules souches embryonnaires humaines (CSE), dont le débat éthique fait toujours rage, les scientifiques parviennent depuis quelques années à inverser le cours normal des choses en recréant des cellules indifférenciées à partir de tissus déjà spécialisés.  [...]

Cancer : étouffer une tumeur par l'interférence à ARN

Les scientifiques du laboratoire dirigé par Valeria Fantin ( Harvard Medical School de Boston) ont montré que l' inhibition de la LDH-A ralentit fortement la croissance des cellules cancéreuses (d'un facteur cent). Deux types de cellules cancéreuses ont été implantées chez la souris.  [...] des cellules dont la synthèse en LDH-A est affaiblie par RNA interférence et des cellules contrôles. Les souris survivent 2,5 fois plus longtemps lorsque la tumeur est atténuée. Les résultats de cette étude ont été publiés dans le journal Cancer Cell.  [...]

Des cellules sentinelles de l'urètre ?

Des scientifiques allemands ont annoncé avoir découvert un nouveau type de cellules en brosse situées dans l'urètre des souris, au contact de neurones sensibles à l'acétylcholine. Selon eux, elles seraient des sentinelles chargées de repérer des pathogènes remontant le canal urinaire puis d'inciter l'animal à vider sa vessie.  [...] Ces cellules ont été mises en évidences par différentes techniques de biologie (immunohistochimie de structure, microscopie confocale à balayage laser, immunofluorescence, RT-PCR, etc.). Cependant, leur rôle précis n'a pas encore pu être spécifié. Les auteurs ne manquent pas d'hypothèses.  [...]

Cerveau : un nouveau type de neurone découvert chez l'Homme

Pour leurs travaux, les chercheurs ont disséqué des cerveaux d'hommes décédés à la cinquantaine, qui avaient fait don de leur corps à la science. Ils ont réalisé des coupes de la partie superficielle du cerveau. le cortex. En Hongrie, les scientifiques se sont penchés sur la forme et le fonctionnement électrique des cellules, et aux États-Unis sur l'expression des gènes.  [...] Les scientifiques veulent continuer à étudier ces cellules pour savoir si elles jouent un rôle dans certaines pathologies neurologiques. D'ailleurs, l'absence, chez la souris, de neurones typiquement humains soulève la question de la fiabilité de ces modèles animaux pour l'étude de maladies comme Alzheimer.  [...]

Le VIH, cheval de Troie de la lutte contre le cancer ?

Au cours de récents travaux publiés dans la revue Nature Medicine, des chercheurs de l'Université de Californie-Los Angeles (UCLA) ont choisi de tirer parti de ces caractéristiques pour fabriquer, à partir du VIH, un vecteur thérapeutique dirigé spécifiquement contre des cellules cancéreuses.  [...] Afin de tester l'efficacité de leur vecteur, les scientifiques l'ont injecté par intraveineuse à des souris atteintes de mélanome et ont suivi son parcours grâce à un marqueur fluorescent (la luciférase) initialement intégré. Ils ont ainsi pu constater que le virus se dirigeait vers les poumons où des cellules métastasées avaient migré.  [...]

SIDA : un virus fossile du singe cause de notre vulnérabilité ?

Pour vérifier leurs hypothèses, ils ont, dans un premier temps, reconstitué le virus PtERV1. Pour cela, les scientifiques ont introduit un gène caractéristique de l'enveloppe du virus dans un rétrovirus de souris. Ils ont alors pu montrer que ce virus chimérique ne parvenait pas à infecter des cellules humaines classiques.  [...] En conclusion, cette étude éclaire un petit peu plus les scientifiques sur les relations pathogène-hôte et sur leurs évolutions. Elle offre également un nouvel éclairage aux virologistes sur l'évolution et sur son utilité.  [...]

Un foie humain fonctionnel recréé à partir de cellules souches !

À partir de cellules souches placées dans la tête de souris, des scientifiques japonais ont recréé un foie humain miniature mais efficace. Si on en sait encore peu pour le moment, les résultats seront plus largement communiqués dans la semaine lors d'un congrès international.  [...] Dans un premier temps, les scientifiques ont récupéré des cellules souches pluripotentes induites (CSPi) humaines. Ce sont d'anciennes cellules adultes traitées spécifiquement pour acquérir la possibilité de se différencier en n'importe quel tissu et devenir ainsi des cellules souches.  [...]